Skip to main content

Caps s Pens potiahnu hviezdy, Tampu s Isles mladosť

Autor Michael Langr / NHL.com

Prvým kolom play off Východnej konferencie prešli traja favoriti a jeden nižšie nasadený tím. New York Islanders vyradili víťaza Atlantickej divízie Florida Panthers a v druhom kole sa chcú pokúsiť o skalp posledného zostávajúceho celku z tejto skupiny - Tampa Bay Lightning. A asi ešte lepšie predstavenie potom sľubuje súboj medzi rozbehnutým celkom Pittsburgh Penguins a víťazom základnej časti NHL Washington Capitals.

Pozrite sa na preview oboch sérií druhého kola Východnej konferencie.

TBL WASHINGTON CAPITALS
(1. Metropolitan, 120 B)
Pittsbugh Penguins
(2. Metropolitan, 104 B)
MTL
Brankári: 9-6
Obrana: 9-8

Útok: 9-10

Presil./osl.: 9-8

Hviezdy: Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom, Braden Holtby - Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Kris Letang, Phil Kessel
Slováci v sérii: nikto
Tip NHL.com/sk: Capitals v siedmich zápasoch

Washington Capitals potvrdili v prvom kole rolu jedného z top favoritov na Stanley Cup. Ako suverénni víťazi Presidents' Trophy vyradili v šiestich zápasoch ôsmych nasadených Philadelphia Flyers a čaká ich rival Pittsburgh Penguins, ktorý si v piatich zápasoch poradil s New York Rangers.

Prvýkrát od roku 2009 sa tak v play off stretnú tímy vedené možno najväčšími hviezdami súčasnosti. Sidney Crosby potiahne Pittsburgh, Alex Ovechkin Washington. Aj preto bude séria dvoch z troch najlepších tímov roku 2016 (Capitals získali od 31. decembra 62 bodov a Penguins dokonca 64, viac mali odvtedy len Anaheim Ducks) magnetom druhého kola play off.

BRANKÁRI

Braden Holtby doviedol Capitals v 66 zápasoch základnej časti k 48 výhram a vyrovnal tak historický rekord Martina Brodeura. A v play off je ešte lepší: s dvomi čistými kontami, parádnym priemerom 0,84 a úspešnosťou 96,8 percenta bol v prvom kole najlepším brankárom zo všetkých. V prípade núdze je pripravený náhradník Philipp Grubauer, ale pokiaľ sa Holtby nezraní, pravdepodobne bránkovisko len tak neopustí.

Penguins dokázali postúpiť aj bez svojej brankárskej jednotky (Marc-Andre Fleury je so symptómami otrasu mozgu stále na maródke) a pomohol k tomu predovšetkým objav Matt Murray, ktorý sa vrátil po krátkom zranení a istil výhru v treťom, štvrtom i piatom dueli s Rangers. Celkovo mal priemer 1,33, úspešnosť 95,5 a v štvrtom zápase vychytal nulu. Jeho náhradníkom bude Jeff Zatkoff.

Pokiaľ sa však Fleury počas série uzdraví, bude zaujímavé sledovať, či tréner Mike Sullivan nevráti do bránky pôvodnú jednotku, ktorá doviedla Pittsburgh k Stanley Cupu v roku 2009.

OBRANA

O dokonalej defenzíve Capitals svedčí fakt, že Flyers im dali v šiestich zápasoch prvého kola len šesť gólov (a z toho jeden do prázdnej bránky). John Carlson navyše strelil v sérii tri góly a na ďalšie tri prihral. Veľmi dobre hral Nate Schmidt, ktorý sa stal jeho parťákom v prvej lajne.

Problémom môže byť zranenie defenzívneho piliera Brooksa Orpika, ktorý chýba od tretieho zápasu. Jeho úlohu prevzal ďalší kvalitný ex-pittsburský bek Matt Niskanen spolu s Karlom Alznerom. Do hry sa dostali aj Taylor Chorney a Mike Weber. Silu washingtonskej defenzívy potvrdila aj najlepšia hra v oslabení zo všetkých tímov v play off - Philadelphia skórovala len raz z 23 presiloviek.

Po návrate Olliho Maattu do zostavy má aj Pitsburgh veľmi kvalitné minimálne prvé dve dvojice obrancov. Fín Maatta je poistkou bombardéra Krisa Letanga, ktorý je v možno najlepšej sezóne kariéry základným stavebným kameňom pre prechod do útoku a presilovky.

V prvom kole hral veľmi dobre skúsený Trevor Daley, ktorému pomáhal veľmi rýchly kolega Brian Dumoulin. Ben Lovejoy s Ianom Coleom sú v tretej dvojici špecialistami na defenzívu a oslabenia, v ktorých mali Penguins veľmi dobrú bilanciu 89,5 percenta.

ÚTOK

Prvé kolo play off ukázalo, že Capitals sa môžu spoľahnúť na svoje najväčšie hviezdy. Ovechkin dal dva góly v presilovkách a na ľade bol všade. Len v piatom zápase osemkrát zrazil súpera a osemkrát vystrelil na bránku. Nicklas Backstrom nazbieral sedem bodov (2+5) aj napriek tomu, že väčšinou nastupoval proti najlepším hráčom súpera a dokázal ich ubrániť.

Veľmi dobre hral aj Marcus Johansson a s krídlami T.J. Oshiem, Justinom Williamsom, Andre Burakovskym a centrom Evgeni Kuznetsovom, ktorý sa tento rok etabloval medzi elitou NHL, majú Capitals obrovskú ofenzívnu silu. Z ďalších útokov môžu navyše hviezdy podporiť skúsení borci ako Mike Richards a Jay Beagle.

Ak ale v súčasnosti existuje v NHL tím s ešte lepším útokom než Washington, je ním práve Pittsburgh. Jeho superhviezdy šliapu: Crosby nazbieral v piatich zápasoch prvého kola osem bodov (3+5) a Evgeni Malkin len o jeden menej, napriek tomu že do série s Rangers naskočil kvôli zraneniu až po prvom zápase.

Crosby sa zohral v lajne s Patricom Hornqvistom a Conorom Shearym - tí dvaja dali úhrnom päť gólov. Malkin má vedľa seba skúsené krídla Chrisa Kunitza a Erica Fehra a vďaka jeho návratu mohol Sullivan presunúť skvelý útok Nick Bonino, Phil Kessel, Carl Hagelin späť do tretej brázdy. K produktivite navyše pomohla aj štvrtá formácia s Mattom Cullenom, Tomom Kuhnhacklom a Bryanom Rustom, ktorá nazbierala deväť bodov.

Niet divu, že s takouto palebnou silou majú Penguins aktuálne najlepšiu presilovku v lige s využitím 38,1 percenta.

KĽÚČ K POSTUPU

Musia predviesť podobne dokonalú defenzívu ako v prvom kole a čo najdlhšie udržať ofenzívnu silu Penguins. Najdôležitejším pritom bude Holtby, ktorý musí byť napriek prítomnosti Crosbyho, Malkina i Ovechkina najväčšou hviezdou série. A aj Backstrom, center, ktorý dokáže ubrániť i prekonať elitné lajny súpera.

Musia zvládnuť situáciu v bránkovisku, ktorá napriek forme nováčika Murrayho nebude jednoduchá. Musia prekonať súpera rýchlosťou a útokom tak, aby jeho vlastný gólman(i) nebol(i) pod tlakom. Musia využívať presilovky tak ako doteraz.

TBL Tampa Bay Lightning
(2. Atlantic, 97 B)
New York Islanders
(1. Div. karta, 100 B)
MTL

Brankári: 8-7

Obrana: 7-5

Útok: 9-7

Presil./osl.: 7-7

Hviezdy: Nikita Kucherov, Ben Bishop, Victor Hedman - John Tavares
Slováci v sérii: nikto - Jaroslav Halák (?)

Tip NHL.com/sk: Lightning v šiestich zápasoch

Tampa Bay Lightning dobre vedia, do čoho idú. Druhé kolo si zahrajú druhýkrát za sebou (v oboch prípadoch prešli v prvom cez Detroit Red Wings) a tretíkrát za posledných šesť rokov. V tom bude ich výhoda oproti New York Islanders, tímu, ktorý postúpil ďalej než do prvého kola prvýkrát od roku 1993.

Prekvapia Islanders po Panthers ďalší tím z Floridy a prejdú pod vedením hviezdneho centra Johna Tavaresa do finále konferencie, alebo sa presadí favorit z juhu s rozbehnutým krídlom Nikitom Kucherovom?

Oba celky stoja na mladých hráčoch, sú veľmi rýchle a dynamické a dokážu hrať pekný ofenzívny hokej hore - dole. Aj preto by táto 'modrobiela' séria mala byť pre oko diváka príjemným predstavením.

BRANKÁRI

Tampa má výhodu v Benovi Bishopovi, ktorý je minimálne dve sezóny stabilnou oporou tímu, v tohtoročnej sezóne vychytal šesť núl a s priemerom 2,06 a úspešnosťou 92,6 percenta patril do špičky NHL. A ešte lepší je zatiaľ v play off - v piatom zápase s Detroitom vychytal nulu a postup do druhého kola, v sérii s Red Wings mal skvelý priemer 1,61 i úspešnosť (95 percent). Náhradník Andrei Vasilevskiy, ktorý si už pred rokom zachytal vo finále Stanley Cupu pri Bishopovom krátkom zranení, tak zatiaľ nemusel zasahovať.

Islanders v prvom kole naopak zachránila tímová dvojka. Pri zranení Jaroslava Haláka stál v bránke Thomas Greiss a istil postup cez Floridu s priemerom 1,79 a úspešnosťou 94,4 percenta. Najlepšie zachytal v piatom zápase, kedy kryl 47 striel Panthers a stál za výhrou 2:1 v druhom predĺžení. Otázkou je, či sa Halák v priebehu série vráti do hry, a ak áno, či ho nemecký kolega vôbec pustí do bránky.

OBRANCOVIA

Aj bez defenzívnej istoty Antona Stralmana, ktorý je na maródke so zlomenou nohou, fungovala obrana Lightning nadmieru dobre - v piatich zápasoch s Detroitom inkasovala Tampa len osem gólov. Lídrom je veľký Švéd Victor Hedman, ktorý odohral v priemere 27 minút za zápas. Vedľa neho sa v prvom kole usadil navrátilec Matt Carle, ktorý v sezóne balansoval na hrane zostavy.

Kľúčovou otázkou je, či sa Stralman stihne uzdraviť a zasiahnuť do druhého kola. Pokiaľ nie, bude sa kouč Jon Cooper do veľkej miery ďalej spoliehať na českého obrancu Andreja Šustra a dôraznú hru Jasona Garrisona s Braydonom Coburnom. Lightning majú aktuálne najlepšie oslabenia v lige - v 1. kole mali senzačnú bilanciu 96 percent.

Islanders majú vo svojich zadných radoch dvoch skúsených borcov, ktorí hrali finále Stanley Cupu (Johnnyho Boychuka s Boston Bruins a Nicka Leddyho s Chicago Blackhawks) a v play off je to cítiť. Skvelý korčuliar Leddy bol v prvom kole kľúčovým bekom Newyorčanov a do prvej dvojice s ním dobre zapadol Travis Hamonic.

Výborne hral aj Calvin de Haan, ktorý v sérii s Floridou zblokoval 18 striel a dokáže veľmi dobre založiť útok. Dôležitú úlohu mal aj Thomas Hickey, autor rozhodujúceho gólu v treťom zápase. Veterán Marek Židlický zostáva so svojim skvelým prehľadom i strelou žolíkom na presilovky.

ÚTOČNÍCI

V minuloročnom play off ťahala Lightning lajna 'Trojčiat' v zložení Palát, Tyler Johnson, Kucherov. Tento rok je jemne pozmenená, na jej krídle namiesto Paláta korčuľuje Alex Killorn, ale inak platí to isté. Spomínaný útok dal v prvom kole 10 z 12 gólov tímu. Kucherov ich nastrieľal päť a nazbieral osem bodov, Killorn dal tri góly (z toho dva víťazné) a Johnson si v druhom zápase pripísal štyri body a v sérii ich mal sedem.

Pri zranení kapitána Stevena Stamkosa je to upokojujúci fakt. Najväčšiu hviezdu Tampy navyše slušne zastúpil Jonathan Drouin, ktorý sa usadil v lajne s Palátom a Valtteri Filppulom. Ak sa Stamkos počas série nevráti, potrebovalo by však mužstvo od tejto trojice vyššiu produktivitu.

So zranením v dolnej časti tela chýba Tampe aj útočník J.T. Brown. Defenzívne spoľahliví Ryan Callahan a Brian Boyle sú naopak vo forme.

Útok Islanders ťahal v prvom kole jeden muž - kapitán Tavares dal Floride päť gólov a na štyri ďalšie prihral. V tohtoročnom play off patrí k najväčším hviezdam ligy a pokiaľ chce Tampa uspieť, musí ho zastaviť alebo aspoň spomaliť. Na krídle jeho útoku sa darí aj tradičnému parťákovi Kyleovi Okposovi, v ďalších lajnách sa tím spolieha na osvedčené zbrane menom Frans Nielsen, Brock Nelson alebo Nikolay Kulemin.

V tohtoročnom play off však povstal aj nečakaný hrdina. Nováčik Alan Quine, ktorý v NHL debutoval v poslednom týždni základnej časti, rozhodol druhé predĺženie piateho duelu a v posledných dvoch zápasoch si zahral v prvom útoku. Lepší výkon tréner Jack Capuano naopak očakáva od dôraznej štvrtej formácie v zložení Matt Martin, Casey Cizikas, Cal Clutterbuck.

KĽÚČ K POSTUPU

Kucherov musí hrať v podobnej forme ako v prvom kole. Druhý útok musí dať viac gólov a tím musí byť produktívny na začiatku série, aby nalomil sebavedomie gólmana Greissa. Obrana musí spacifikovať rozbehnutého Tavaresa.

Musia zo seba striasť prílišný rešpekt pred finalistom Stanley Cupu, ktorý má zákonite klub, ktorý je v druhom kole po 23 rokoch. Greiss musí byť minimálne rovnakou oporou ako proti Floride. A hráči z druhého a tretieho útoku musia dať viac gólov.

Čítajte viac