Skip to main content

Budaj po návrate do NHL: Som v psychickej pohode

Autor Michael Langr / NHL.com

Čas bežal, utiekol rok, potom ďalšie a ďalšie mesiace. A namiesto toho, aby sa v nich Petrovi Budajovi vidina návratu do NHL približovala, zdalo sa, že sa mu skôr vzďaľuje.

Skúsený slovenský gólman chytal v najvyššej zámorskej lige naposledy 17. mája 2014. Odvtedy bojoval najskôr s menším, potom s väčším úspechom na farme o ďalšiu šancu.

Prišla v polovici februára.

V stredu vytiahli Los Angeles Kings Budaja z tímu Ontario Reign hrajúceho American Hockey League do prvého mužstva. A v piatok ho kouč Darryl Sutter postavil do bránky proti New York Rangers.

Už len jeho samotný presun z farmy do NHL dokazuje, aké nevyspytateľné sú niekedy cesty na hokejové štadióny v Amerike. Keby s Ontariom hral doma, presunul by sa sotva hodinovým letom na východné pobrežie, kde sú Kings na dlhom tripe. Namiesto toho musel letieť zo západu, z Kalifornie, kde bol naopak na tripe jeho farmársky celok. Pokiaľ by pritom boli doma Kings, stačilo by mu presunúť sa od 'susedov' do Los Angeles. Takto však mal pred sebou dlhý let cez niekoľko časových pásiem do veľmi odlišných klimatických podmienok.

"Byli sme zrovna v San Jose, kde sme hrali zápas AHL. A pred ním mi povedali, že idem hore, že idem pomôcť mužstvu. Tak som sa zbalil a letel som. V deň zápasu proti Islanders sme prileteli skoro ráno okolo jednej," rozprával Budaj pre NHL.com/sk.

"Taký je život. Samozrejme, ten let je dlhý a trochu aj tá časová zmena. Ale sme profesionáli a vieme, že s tým nič neurobíme. Musíme byť pripravení za každých podmienok."

Budaj pôsobil v NHL od roku 2005, kedy začal chytať za Colorado Avalanche a v nasledujúcej sezóne sa v klube dokonca stal prvým brankárom. Jeho úloha však postupne klesala a v roku 2011 odišiel do Montreal Canadiens, kde robil dvojku Careymu Priceovi, z ktorého vtedy rástol jeden z najlepších gólmanov sveta. Bol spokojný.

Lenže keď sa Price zranil v play off 2013-14, odchytal Budaj jediný zápas a prednosť pred ním dostal Dustin Tokarski. Slovenský gólman zamieril v lete do Winnipeg Jets, tam ho ale do bránkoviska nepustila kvalitná dvojica Ondřej Pavelec - Michael Hutchinson.

Na jeseň 2014 tak putoval na farmu do St. John's Ice Caps, kde sa mu príliš nedarilo. Teda lepšie povedané - nedarilo sa celému tímu. Budaj nemal až také hrozivé štatistiky, ale v 19 zápasoch nevychytal ani jednu výhru.

V tejto sezóne je to iná pesnička, v Ontariu podáva veľmi dobré výkony. Po 38 zápasoch je s úspešnosťou 93,5 percenta a priemerom 1,58 najlepším brankárom AHL.

"Darí sa mi viac a chytám v lepšej psychickej pohode. Nechcem hovoriť, že minulý rok sme nemali dobré mužstvo, ale tohtoročný tím na farme je ďaleko lepší než ten minuloročný. Chlapci mi veľmi pomáhajú, máme dobré mužstvo a veľmi dobrý systém. Chytá sa mi ďaleko lepšie a ďaleko viac sa mi darí. Snáď sa mi bude dariť aj naďalej," veril Budaj.

Pozvánka od Kings mu prišla potom, čo sa zranila ich jednotka Jonathan Quick. Druhý brankár Jhonas Enroth sa presunul na jeho miesto a náhradníkom sa stal Budaj. Obnovenú premiéru po takmer dvoch rokoch si prežil v možno najslávnejšej hale sveta, Madison Square Garden. A bol to ostrý test. Na pomery oboch tímov známych kvalitnou defenzívou sa tentokrát na ľade strhla pomerne divoká prestrelka. Hostia ju nakoniec vyhrali 5:4 v predĺžení.

"Rangers ani my veľa gólov nepúšťame, tie obrany vždy hrajú dobre. Ale tentokrát tam boli pekné zápasové momenty, kedy sme dali pekné góly a mali veľa vydarených akcií. A to isté Rangers. Takéto zápasy sú pre brankára dosť ťažké. V tých chvíľach sa potom snažíte nemyslieť na to, koľko ste dostali alebo dostanete gólov, ale je treba sa sústrediť na najbližšiu strelu a puk," tvrdil Budaj.

V 33 rokoch a so svojou pokojnou povahou pri comebacku do NHL príliš nervózny nebol. "Skôr by som povedal natešený. Šťastný, že som sa dostal znovu späť a mohol chytať," opisoval svoje pocity gólman, ktorý sa musel pripraviť na to, že oproti nižšej súťaži AHL naňho po dlhom čase išli oveľa kvalitnejší útočníci.

"Je to skok, je tam rozdiel. Aj na farme sú hráči, ktorí sú veľmi dobrí. Ale v NHL sú tie situácie ďaleko rýchlejšie, ďaleko presnejšie prihrávky aj strely," povedal.

Quick počas tripu zostal s tímom na Východnom pobreží a Budaj sa tak pol roka po prípravnom kempe znovu stretol s jednou z najväčších brankárskych hviezd sveta.

"Nielen od neho, ale od každého hráča sa dá niečo naučiť. Samozrejme, brankár takého kalibru vám môže veľa dať. Je to gólman, ktorý hrozne poctivo maká, nič neberie na ľahkú váhu a má výsledky," uviedol Budaj.

"Vychádzame veľmi dobre, obaja sú to super chalani," pokračoval na adresu americko-švédskej dvojice Quick - Enroth. "Jhonas je výborný, aj Jonathan je super. Táto šatňa má veľmi dobrého tímového ducha, všetci ťahajú za jeden povraz a to je veľmi dôležité. Je tu veľké množstvo hráčov, ktorí vyhrali dva Stanley Cupy. Vedia, ako sa správať, keď sa darí, ako sa správať, keď sa nedarí. To je dôležité."

Že by sa nedarilo, sa tento rok povedať nedá. Aj keď Kings nie sú stopercentní a často striedajú výhry s porážkami, dlhodobo vedú Pacifickú divíziu a pomerne pevne si držia pozíciu na postup do play off. Pri slabšej forme kapitána Dustina Browna aj slovenského krídla Mariána Gáboríka, ktorý sa navyše nedávno zranil, stojí útok na Anze Kopitarovi s Milanom Lucicom, ale aj na produktívnom Jeffovi Carterovi s Tylerom Toffolim. A obrana sa opiera o možno kľúčového hokejistu celého tímu Drewa Doughtyho.

"Je to vynikajúci hráč. Myslím si, že patrí minimálne na finalistu Norris Trophy," chválil slovenský gólman lídra losangeleskej defenzívy. "Hrá 25 minút za zápas, skoro stále je na ľade. Hráč, ktorý niečo urobí na ľade a vy si hovoríte: Tak to je paráda."

Je jasné, že to, ako dlho bude môcť Budaj sledovať Doughtyho kúsky zblízka, nezáleží len na jeho výkonoch. Ale predovšetkým na Quickovej liečbe zranenia, ktorá zase nevyzerá na takú dlhú dobu.

"Snažím sa bojovať, ako sa dá. To, či ma zavolajú hore, alebo nie, je v rukách manažérov a trénerov," rozprával zmierene Budaj. "Ja sa snažím sústrediť na to, ako pracujem v zápase a to je všetko."

Čítajte viac