Skip to main content

Bez L.A. sú favoritmi západného play off St. Louis, Anaheim a Chicago

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti Los Angeles Kings minuloročný Stanley Cup neobhája, do play off sa prekvapivo nedostali. Chýba aj ďalší tradičný účastník San Jose Sharks. V Západnej konferencii sa tak otvoril priestor pre iných favoritov: Chicago Blackhawks, St. Louis Blues, Anaheim Ducks...

Parádnu formu má celok Minnesota Wild, späť hore sú Vancouver Canucks. Alebo prerazí niekto z najväčších prekvapení sezóny Nashville Predators, Winnipeg Jets či Calgary Flames?

Pozrite sa na preview sérií 1. kola v Západnej konferencie.

ANA Anaheim Ducks
Winnipeg Jets
WPG

Brankári: 6 - 8
Obrana: 3 - 4
Útok: 9 - 6

Slováci v sérii: nikto
Tip NHL.com/sk: 4:2

Hokejisti Anaheim Ducks dlho siahali na Presidents' Trophy pre víťaza základnej časti celej ligy, nakoniec ju zakončili ako najlepší tím Západu. Anaheim patrí v posledných rokoch k najlepším tímom NHL, teraz to chce zúročiť aj v play off, kde od triumfu v roku 2007 došiel najďalej len do 2. kola. Winnipeg, doteraz jeden z outsiderov súťaže, patrí tento rok k prekvapeniam Západu. Dokázal sa presadiť v silnej Centrálnej divízii a získal divokú kartu.

Oba celky majú pritom mnoho spoločného. Ich hra je postavená na rýchlosti a ofenzíve, ani jeden z ich gólmanov neodchytal v sezóne viac než 52 zápasov. Anaheimský Frederik Andersen sa striedal s mladíkom Johnom Gibsonom. Vo Winnipegu prevzal post jednotky nováčik Michael Hutchinson, ale v závere sezóny sa do tejto pozície vrátil Ondřej Pavelec, ktorý ide do play off v skvelej forme.

Obrana oboch mužstiev pred uzávierkou prestupov posilnila: anaheimská o dvojicu James Wisniewski - Simon Despres, winnipegská o dlháňa Tylera Myersa. Napriek tomu práve zadné rady by mohli patriť k slabinám oboch tímov, čo však predovšetkým v prípade Winnipegu neplatí až tak výrazne ako v minulých rokoch.

Útok je ozdobou Ducks. Dvojica Ryan Getzlaf - Corey Perry patrí k najlepším v NHL, na krídle ju skvelo doplnil Matt Beleskey. Jets také hviezdy nemajú, ale ich ofenzíva je vyváženejšia a Bryan Little patrí možno k najpodceňovanejším centrom v celej súťaži.

Winnipeg môže prekvapiť, ale jasným favoritom je Anaheim, ktorý navyše Jets v sezóne vždy (trikrát) porazil. Sériu s najväčším počtom Čechov (päť) bude bedlivo sledovať legendárny Fín vo výslužbe Teemu Selanne, ktorý v priebehu kariéry žiaril v oboch kluboch.

STL St. Louis Blues
Minnesota Wild
MIN

Brankári: 6 - 8
Obrana: 10 - 6
Útok: 9 - 8

Slováci v sérii:
nikto
Tip NHL.com/sk: 4:3

Klub St. Louis Blues je podobný prípad ako Anaheim - v základnej časti patrí k najlepším, v play off zatiaľ nenašiel cestu k úspechu. Blues v posledných troch rokoch vyhrali alebo skončili druhí v Centrálnej divízii, ale len raz sa dostali cez prvé kolo a cez druhé nikdy. Na postup do finále Západnej konferencie márne čakajú od roku 2001.

Tento rok však majú natoľko vyvážený a posilnený tím, že by v play off mohli konečne preraziť. Navyše vyladili formu, keď vyhrali päť z posledných šiestich zápasov. Lenže tím Minnesota Wild nebude ľahkým súperom. Do play off ho dostalo skvelé ťaženie v novom roku. Od 15. januára získal zo všetkých tímov Západnej konferencie najviac bodov (59)

Vzhľadom na to, že oba celky patria k najlepším v defenzíve, sa dá očakávať séria s nízkym počtom gólov a tesnými výsledkami. Otázkou je, ako obstoja brankári, predovšetkým v St. Louis, kde tak ako vždy v nedávnej minulosti znovu nie je isté, kto bude jednotkou: skúsenejší Brian Elliott, alebo nováčik s momentálne lepšou formou Jake Allen. Minnesota určite vsadí na Devana Dubnyka, ktorý ju vytiahol do play off a zažíva úžasné mesiace. V play off NHL však ešte nikdy nechytal.

"Takú nabitú obranu som ešte nikdy nezažil," povedal po prestupe z Arizona Coyotes obranca Zbyněk Michálek. Obrana Blues je možno vôbec najlepšou z celej NHL a za posledné mesiace ešte posilnila získaním Michálka pred uzávierkou trejdov a návratom rekonvalescenta Kevina Shattenkirka, ktorý pred zranením prežíval najlepšiu sezónu kariéry. Zadné rady Wild stoja na Ryanovi Suterovi, celkovo však nemajú takú kvalitu ako tie súperove.

To isté sa dá povedať aj o útoku. St. Louis má tak veľký počet výborných forvardov, že môže postaviť tri útoky schopné rozhodovať zápasy. Minnesota sa spolieha predovšetkým na prvé dve formácie a v zálohe má ešte Thomasa Vaneka.

NSH Nashville Predators
Chicago Blackhawks
CHI

Brankári: 8 - 7
Obrana: 7 - 9
Útok: 8 - 9

Slováci v sérii: nikto - Marián Hossa
Tip NHL.com/sk: 3:4

Celok Nashville Predators je ligovým skokanom roku. Z mužstva pod čiarou play off ho kouč Peter Laviolette vytiahol na čelné pozície v lige a nakoniec na druhé miesto v najsilnejšej Centrálnej divízii. Chicago Blackhawks dlho sídlili na hrane postupu, ale skúsene v pravý čas zabrali a v novom roku sa vytiahli do špičky.

Hra oboch celkov je založená na bleskovom prechode do útoku a vynikajúcej ofenzíve, Hawks so svojou aktívnou obranou vedenou Duncanom Keithom však zároveň patria k najlepším tímom v defenzíve - v základnej časti dostali najmenej gólov. Istotou je skúsený Brent Seabrook aj švédska dvojica Johnny Oduya - Niklas Hjalmarsson, navzdory hrozbe odsunutia zo zostavy sa nakoniec solídne rozohral aj český obranca Michal Rozsíval. Aj Predators majú v obrane skvelú osobnosť a vodcu v Shea Weberovi, životný rok navyše prežívajú mladíci Roman Josi, Mattias Ekholm a Seth Jones.

V bránkovisku má miernu výhodu Nashville, ktorý sa spolieha na jedného z najlepších gólmanov sveta Pekku Rinneho. Veľký Fín mal v januári problémy s kolenom, ale stihol sa dať dokopy a pre play off by mal byť opäť vo forme. Zdravotné problémy trápili aj chicagskú jednotku Coreyho Crawforda, ktorý bol v sezóne zranený hneď dvakrát, ale aj on sa pred play off dostal do pohody.

Ofenzíva Chicaga patrila k najlepším v celej NHL, veľmi jej však ublížila zlomená kľúčna kosť Patricka Kanea. Ten sa po dlhej absencii pomaly vracia na ľad a aj keď ešte nie je pripravený, do série by nakoniec mohol zasiahnuť v jej priebehu. Chicago však svoju plejádu hviezd (Jonathan Toews, Marián Hossa, Patrick Sharp) doplnilo mladými talentami aj posilou Antoinom Vermettom z Arizona Coyotes. Aj Nashville pod Laviolettom prelomil hrádzu a hlavne v prvej polovici sezóny sa stal ofenzívnou mašinou. Pomohol k tomu nováčik Filip Forsberg, najproduktívnejší muž tímu. A aj veteránska posila Mike Ribeiro, James Neal aj životná sezóna druhého centra Colina Wilsona s Mikeom Fisherom a Craigom Smithom.

Chicago vyhralo tri zo štyroch vzájomných zápasov v tejto sezóne a má obrovskú zbraň: dokáže hrať play off, s ktorým nemá súčasný tím Predators veľké skúsenosti. Aj preto je v sérii miernym favoritom, aj keď do nej ide z nižšej pozície.

VAN Vancouver Canucks
Calgary Flames
CGY

Brankári: 5 - 5
Obrana: 6 - 4
Útok: 8 - 6

Slováci v sérii:
nikto
Tip NHL.com/sk: 4:1

Calgary Flames patria k prekvapeniam sezóny. Mužstvo, ktoré minulý rok patrilo do podpriemeru NHL a play off hralo naposledy v roku 2009, si nakoniec na úkor šampiónov Los Angeles Kings vybojovalo postup a v meste zavládla eufória. Flames už svoju úlohu splnili a do play off idú v pohode, čo by mohlo byť ich zbraňou.

Vancouver Canucks majú ambície o niečo vyššie. Aj oni v minuloročnom play off chýbali, vhodným posilnením o Radima Vrbatu a brankára Ryana Millera sa však opäť zaradili medzi najlepšie tímy Pacifickej divízie. Otázkou je, ktorý z brankárov dostane prednosť v play off, pretože Miller sa vo februári zranil a post jednotky v priebehu sezóny prevzal mladší Eddie Lack. Calgary sa bude spoliehať na ostrieľaného Jonasa Hillera.

V obrane majú Flames veľkú medzeru spôsobenú absenciou Marka Giordana, ktorý na jeseň patril k najlepším obrancom celej ligy. Aj bez neho však nakoniec dokázali vybojovať play off. Najväčšiu porciu defenzívnej práce musí zastať tandem Kris Russell - Dennis Wideman, viac práce dostane aj Deryk Engelland. Od januára nehrá zranený český obranca Ladislav Šmíd. Canucks majú v obrane vedenej dvojicou Alexander Edler - Christopher Tanev o niečo širší a kvalitnejší káder.

Útok je ozdobou Vancouveru. Stáť bude pochopiteľne na švédskych bratoch Henrik Sedin - Daniel Sedin, ktorých doplní Vrbata alebo Alexandre Burrows. České krídlo dalo v sezóne 31 gólov, z toho 12 v presilovke, ktorá je veľkou zbraňou Canucks. Veľmi solídnu základnú časť majú za sebou aj Nick Bonino a Chris Higgins. Calgary ťahá Jiří Hudler, ktorý zažíva životný rok v útoku s mladíkmi Johnnym Gaudreauom a Seanom Monahanom. Príjemnými prekvapeniami sa ukázali byť Lance Bouma a Joe Colborne, ale pokiaľ Vancouver ustráži prvý útok, Flames nemajú mnoho ďalších hráčov schopných rozhodnúť. Mladému tímu navyše chýbajú skúsenosti s play off.

Čítajte viac