Skip to main content

'Barón' Gross dobyl Kanadu. Uznával ho aj Gretzky

Autor Michael Langr / NHL.com

Počas sezóny 2015-16 vám NHL.com/sk prináša zbierku historických udalostí spojených s NHL a slovenským hokejom. V seriáli, ktorý ponúka každý mesiac jeden diel, si môžete prečítať o významných míľnikoch, pamätných zápasoch, výsledkoch a triumfoch. História sa zlučuje so súčasnosťou a jej najskvelejšie momenty ožijú.


Elegán z Toronto Sun alebo Barón. Tak volali Slováka, ktorého rešpektovala celá NHL. Člen Siene slávy NHL, športový žurnalista Juraj (George) Gross zomrel pred ôsmimi rokmi 21. marca 2008 vo veku 85 rokov.

Narodil sa 23. januára 1923 v Bratislave a po roku 1948 emigroval do Kanady. Server hokejzurnal.cz v tejto súvislosti uverejnil zaujímavú príhodu s imigračným dôstojníkom po prílete do Kanady. Na otázku úradníka, akú prácu chce v Kanade vykonávať Gross suverénne odpovedal: "Budem hokejový novinár".

Imigračný dôstojník sa nad tým pozastavil: "Ty chceš byť novinár? Ja som sa v Kanade narodil, chodil som tu do škôl, dobre poznám jazyk a nikdy by som si netrúfol povedať, že budem novinárom."

Gross sa len usmial: "To je tvoj problém, keď napíšem svoj prvý článok, tak ti ho pošlem." Ten článok mu o deväť rokov neskôr naozaj poslal.

Začínal v redakcii Toronto Telegram a neskôr prešiel do Toronto Sun, kde pôsobil do konca života. Ešte aj vo veku 85 rokov písal pre Toronto Sun dva úvodníky týždenne. Uznanie mu prinášalo 'ľahké' pero, odbornosť, brilantný štýl písania, pracovitosť, skvelý postreh a nezabudnuteľný humor. Ako prvého žurnalistu v histórii ho v roku 1985 vedenie NHL za propagáciu hokeja uviedlo do siene slávy NHL. Medzi také hviezdy hokejového neba ako Gordie Howe, Wayne Gretzky či Peter Šťastný.

Okrem hokeja sa venoval aj iným športom. Do povedomia futbalovej verejnosti sa dostal exkluzívnym rozhovorom s vtedy sedemnásťročným Brazílčanom Pelém pred začiatkom majstrovstiev sveta vo futbale v roku 1958 vo Švédsku. Absolvoval 12 olympijských hier, sedem majstrovstiev sveta vo futbale a štrnásť ročníkov tenisového Wimbledonu. V roku 1974 sa stal držiteľom najvyššieho novinárskeho ocenenia v Kanade National Newspaper Award za článok o úteku Václava Nedomanského z Československa.

Grossa si uctila aj medzinárodná hokejová federácia IIHF, ktorá ho v roku 1980 ako prvého novinára uviedla do Siene slávy IIHF. V roku 1985 ho nominovali už do tretej siene slávy do Toronto Hall of Fame a bol držiteľom olympijského rádu. Od roku 2002 je členom Siene slávy slovenského ľadového hokeja. Gross zastával tiež funkciu podpredsedu medzinárodnej asociácie športových novinárov.

"Najlepší hráč všetkých čias Wayne Gretzky ma vždy oslovoval pán Gross. Raz, keď mi to už poriadne liezlo na nervy, povedal som mu: Ešte raz ma oslovíš pán Gross a už s tebou neprehovorím. Gretzky sa usmial a povedal, dobre pán Gross."

Charizmatický novinár s hrdosťou nosil prsteň za víťazstvo v Stanley Cupe. Keď v roku 1967 získalo Toronto Maple Leafs pohár, Grossa a jeho kolegu z Toronto Star zavolal do kancelárie vtedajší generálny manažér. Novinári sa obávali, že bude nasledovať kritika za ich články, ale zažili príjemné prekvapenie: "Chlapci, určite vám neuniklo, že sme vyhrali Stanley Cup. Každý člen tímu si zaslúži nosiť slávny prsteň. Vy obaja píšete o torontskom klube a ste jeho súčasťou, preto vám prsteň tiež venujem."

Peter Šťastný o Grossovi povedal: "Bol to vždy veselý, vtipný, priateľský človek, ktorý mal širokú škálu priateľov a známych. Bol uznávaný a vysoko profesionálny novinár, o čom svedčia i mnohé jeho vyznamenania. Osobne sme sa poznali asi 30 rokov a vždy som si vážil jeho osobný prístup ku mne a mojej rodine a tiež jeho vzťah k Slovensku."

Prezývku Barón vymyslel kolega z konkurenčných novín. "Raz ma uvidel v hoteli v župane, na ktorom bola korunka. Povedal mi: Veď vyzeráš, ako nejaký barón. Už mi to prischlo."

Čítajte viac