Skip to main content

Ako vyzerala cesta Penguins a Sharks do finále

Autor Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Po siedmich rokoch si hokejisti Pittsburgh Penguins zahrajú finále Stanley Cupu. Dlho s nimi nikto príliš nepočítal, ale na konci minulého roka sa dali veci do pohybu. San Jose Sharks sú vo finále vôbec prvýkrát v histórii.

Pozrite sa na štyri najdôležitejšie udalosti na ceste do finále pre oboch súperov.

PITTSBURGH PENGUINS

12. decembra 2015: Johnstonov vyhadzov

Bolelo to, ale generálny manažér Jim Rutherford nevidel pred sebou v polovici decembra inú možnosť ako naštartovať zvädnutý tím, než vymeniť kouča. Mike Johnston dostal po 18 mesiacoch strávených na lavičke Penguins padáka a nahradil ho menovec Mike Sullivan.

Sullivan síce začal štyrmi porážkami v rade, potom ale doviedol Pittsburgh k bilancii 30-11-5.

"Vzhľadom na všetko, čo sa dialo, by bolo ľahké pôsobiť negatívne. On ale prišiel a motivoval nás, pracoval na disciplíne. Zameriaval sa na detaily, navyše zostal pozitívny. V tej dobe sme si to možno ani nezaslúžili. Urobil na nás dojem," povedal obranca Ben Lovejoy.

2. februára 2016: Malkinovo zranenie

Kto vie, kde by bol Pittsburgh, nemať v prvej polovici sezóny ruského centra, ktorý takmer sám zachránil ofenzívu Penguins od totálneho kolapsu. V januári sa Malkin začal zžívať s novým systémom kouča Sullivana, viac v pohode sa zdal byť aj kapitán Crosby.

Potom ale prišla nepríjemnosť, Malkin sa v zápase s Ottawou zranil v dolnej časti tela a zrazu tu zase bola neistota. Pre Penguins však bola absencia kľúčového hráča výzvou.

Svoju parketu konečne našiel strelec Phil Kessel, ktorý vytvoril ultrarýchlu dvojicu s Carlom Hagelinom, ktorý prišiel z Anaheim Ducks.

Malkin sa vrátil do zostavy 27. februára, ale 11. marca sa zranil pre zmenu v hornej polovici tela a chýbal až do konca základnej časti. A Pens? Z nasledujúcich 15 zápasov vyhrali 13.

19. apríla 2016: Murray v zahajovacej zostave

Druhý otras mozgu, ktorý v sezóne utrpel brankár Marc-Andre Fleury, prirobil Penguins starosti. Vstúpiť do play off medzi tyčami s nováčikom Mattom Murraym, ktorý v NHL odchytal len 13 zápasov, nevyzeralo ako úplne dobrý nápad.

Tréner Sullivan sa aj na úvodné duely série s New York Rangers rozhodol postaviť do bránky dvadsaťosemročného Jeffa Zatkoffa. Ten začal výborne, ale v druhom zápase štyrikrát inkasoval, šancu dostal Murray a už ju nepustil. Počas prvých troch kôl play off si vychytal úspešnosť 92,4 percenta a svojimi výkonmi zatienil ako Henrika Lundqvista z New York Rangers, tak Bradena Holtbyho z Washingtonu.

"Chytal vážne výborne, čaká ho určite dobrá kariéra," prorokoval Murraymu expert NHL.com/sk Peter Bondra.

Aj keď v konferenčnom finále s Tampa Bay Lightning zažil ťažké chvíle, proti Sharks bude mať dvadsaťdvaročný Murray Sullivanovu dôveru.

24. mája 2016: Penguins kazia Tampe oslavy

Za stavu 3:2 na zápasy pre Lightning sa už v Tampe chystali postupové oslavy, Prince of Wales

Trophy bola pripravená v útrobách Amalie Areny. Penguins ale suverénnym výkonom umlčali domácich fanúšikov a výhrou 5:2 obrátili 'momentum' späť na svoju stranu.

Do bránky sa vrátil Murray a predviedol 28 zákrokov, z toho 17 v tretej tretine. Odčinil tak slabší výkon zo 4. zápasu, kedy štyrikrát inkasoval a bol striedaný Fleurym, ktorý nastúpil v piatom zápase.

SAN JOSE SHARKS

9. apríla 2016: Domáca výhra s Coyotes

Na to, ako dobre zvládli základnú časť, hrali Sharks na vlastnom ľade SAP Areny biedne. S 18 výhrami zo 41 zápasov patrili doma k spodku tabuľky a boli najhorší zo všetkých 16 postupujúcich. Ich 39 z 82 možných bodov bolo menej než u siedmich ďalších mužstiev, ktoré sa do play off ani nedostali.

Sharks dobre vedeli, že pokiaľ chcú uspieť v play off, musia toto prekliatie zlomiť. A v poslednom zápase základnej časti sa na to sústredili. Aj keď už v ňom inak o nič nešlo ani im, ani súperovi Arizona Coyotes, hrali o domácu pohodu potom, čo zo šiestich predchádzajúcich duelov v SAP Arene vyhrali len jeden. Vďaka dokonalej obrane a výkonu brankára Martina Jonesa, ktorý chytil všetkých 20 striel, zvíťazili 1:0.

Vo vyraďovacích bojoch potom Sharks vyhrali sedem z deviatich duelov v San Jose.

21. apríla 2016: Výhra v štvrtom zápase s Kings

Sharks vykročili do play off rázne, vyhrali prvé dva zápasy prvého kola s rivalom Los Angeles Kings a zdalo sa, že favorita série prekonávali vo všetkých smeroch.

Lenže tretí zápas série prehrali 1:2 po predĺžení a hneď sa začalo debatovať o prvom kole play off 2014, v ktorom Sharks viedli 3:0 na zápasy, ale nakoniec prehrali 3:4 a vypadli, pokým Kings to naštartovalo k triumfálnej jazde za Stanley Cupom.

V štvrtom zápase však San Jose tento rok žiadny podobný comeback nepripustilo. Brent Burns a Joe Pavelski sa v 2. tretine postarali o vedenie 2:0, po pauze zvýšil Patrick Marleau na 3:0. A aj keď sa domáci veľmi snažili o vyrovnanie a kontrovali dvomi gólmi, hráči San Jose nakoniec tesný náskok uhájili, dobyli Staples Center a doma potom výhrou 6:3 sériu zakončili.

"Vedeli sme, že proti tímu ako L.A. nie je žiadne vedenie bezpečné a že séria neskončí, kým neurobíme ten posledný krok," uviedol kouč Peter DeBoer.

13. mája 2016: Jonesovo čisté konto

Po päťzápasovej výhre nad Kings odohrali Sharks náročné druhé kolo s Nashville Predators, ktoré sa rozhodlo až v siedmom zápase. V ňom zažiaril Jones, ktorý v tretej tretine pochytal 12 striel súpera a čistým kontom istil jednoznačnú výhru 5:0 znamenajúcu postup do finále Západnej konferencie.

Jones sa ukázal byť najplatnejšou posilou z letných príchodov, ktoré tak dobre doplnili a rozšírili káder okolo hviezd. Pokým ostatné tímy občas točili gólmanov z dôvodu výpadku formy alebo zranenia, Jones neochvejne previedol Sharks sieťou play off vo všetkých 18 zápasoch a len do jedného nechal na 29 minút zasiahnuť kolegu Jamesa Reimera.

Jones tak má v play off najviac výhier (12), zápasov i minút (1103:31) a v popredí týchto štatistík bol aj v základnej časti. S priemerom 2,12 a úspešnosťou 91,9 percenta je navyše v play off medzi najlepšími, s tromi nulami na konte vedie.

23. mája 2016: Kanonáda v St. Louis

Sharks už počas základnej časti dokázali, akým sú odolným tímom. Po ťažkých porážkach sa často

vrátili vo veľkom štýle a podobná sila v kritických chvíľach im pomohla aj v konferenčnom finále proti St. Louis Blues.

Potom, čo prehrali 1:2 v prvom zápase série, odpovedali v druhom dueli výhrou 4:0. A po porážke 3:6 vo štvrtom zápase si v tom piatom, asi kľúčovom dueli, otvorili strelnicu. San Jose vyhralo v St. Louis 6:3, čím získalo mečbal na šiesty zápas na vlastnom ľade.

"Máme šikovných a skúsených hráčov, ktorí chápu našu tímovú identitu," hodnotil kouč DeBoer. "Keď sa od nej odkloníme, spálime sa. Ale oni sa vždy dokázali 'resetovať' a vrátiť sa k našej hre. A keď ju hráme, sme ťažko poraziteľní."

Čítajte viac