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Vesalainen déterminé à demeurer avec les Jets

L'attaquant, sélectionné au 24e rang en 2017, a joué dans trois ligues la saison dernière

par Scott Billeck / Correspondant LNH.com

WINNIPEG -- Kristian Vesalainen a joué dans trois ligues différentes la saison dernière, dont cinq matchs avec les Jets de Winnipeg, mais il est déterminé à laisser sa marque dans la LNH cette saison.

L'attaquant de 20 ans a récolté une passe avec les Jets avant d'être renvoyé à leur club-école, le Moose du Manitoba, dans la Ligue américaine de hockey. Il a toutefois décidé de jouer dans la Ligue continentale de hockey (KHL) avec Jokerit avant de retourner avec le Moose au terme de la saison de la KHL.

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« Je prends mes propres décisions et je dois vivre avec ça », a confié Vesalainen lors du camp de développement des Jets en juin. « Mais je crois que j'ai eu une bonne saison dans la KHL (17 points en 31 matchs). Tout s'est terminé plutôt rapidement là-bas, alors je me suis retourné de bord. Je veux simplement jouer au hockey, alors c'était bon pour moi de revenir ici et de jouer davantage. »

Sélectionné par Winnipeg avec le 24e choix du Repêchage 2017 de la LNH, Vesalainen a indiqué que son expérience dans la KHL l'aidera à se battre pour un poste à temps plein chez les Jets.

« Je crois que je peux jouer dans presque tous les rôles. J'ai évolué au sein du premier et du deuxième trio dans la KHL, j'ai également joué au sein du troisième. Donc, je pense que je peux jouer partout. »

Après être retourné en Amérique du Nord en fin de saison, Vesalainen a obtenu 13 points (quatre buts) en 22 matchs avec le Moose.

Malgré le parcours sinueux du jeune Finlandais, le directeur général des Jets Kevin Cheveldayoff a remarqué que le jeu de Vesalainen s'était amélioré.

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« C'est une autre étape, a-t-il dit. Je ne pense pas que c'est plus important que toute autre étape qu'il faut franchir afin de décrocher un poste dans la Ligue nationale de hockey. Pour lui, il faut franchir ces prochaines étapes, quelles qu'elles soient. Chaque joueur a une manière unique de se développer individuellement. »

L'entraîneur des Jets Paul Maurice a mentionné que l'amélioration la plus notable de Vesalainen (6 pieds 3 pouces, 207 livres) est sa puissance.

« Vesalainen est plus fort, et même s'il était en mesure de compléter les exercices l'année dernière parce qu'il est talentueux, ce n'était pas toujours facile pour lui d'aller jusqu'au bout, a noté Maurice. Et maintenant, à la fin de l'entraînement, il se sort encore des coins avec énergie. Il est plus fort physiquement. Il peut faire tous ces exercices pendant une heure et il est un joueur plus mûr. On verra ce que ça donnera au [camp d'entraînement]. Mais il a évidemment fait du bon travail à cet égard. »

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