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Bouchard : La défensive des Penguins suffira-t-elle à la tâche?

Notre chroniqueur analyse le rendement des arrières de Pittsburgh en première ronde

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Les Penguins de Pittsburgh ont soulevé la Coupe Stanley au cours des deux dernières années sur la force de leur attaque, on le sait trop bien. Les probabilités que la bande à Mike Sullivan répète le scénario des deux derniers printemps semblaient moins grandes en début de saison, mais force est d'admettre que les Penguins ont repris du poil de la bête juste à temps.

Une question restait particulièrement en suspens : la défensive suffirait-elle cette fois-ci à la tâche? Après avoir accordé 199 et 229 buts lors des deux précédentes saisons, les Penguins ont cette année accordé pas moins de 248 buts, huit de plus que les Devils du New Jersey, la deuxième pire formation à ce chapitre parmi celles qualifiées pour les séries éliminatoires.

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Bouchard : Vegas continue sa marche historique

Notre chroniqueur démontre à quel point les Golden Knights ont dominé les Kings au jeu des confrontations

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Quelle remarquable histoire que celle des Golden Knights de Vegas! Cet amoncellement de pièces de rechange a fait mentir tous les observateurs, révélant au passage que, pour peu qu'on leur en donne la chance, un nombre important de joueurs de la LNH sont capables de performer comme des joueurs de premier plan.

Nul n'illustre mieux la chose que le centre numéro un des Golden Knights, William Karlsson. Connu comme un joueur défensif à Columbus, « Wild Bill » a révélé, entre Jonathan Marchessault et Reilly Smith, des talents de marqueur légitimes. Ce qui ne fait pas de lui un joueur complètement transformé pour autant. J'entends par là que Karlsson n'a pas sacrifié son savoir-faire défensif sur l'autel du Rocket Richard.

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Bouchard: Sans Kadri, point de salut?

Notre chroniqueur explique pourquoi les Maple Leafs se retrouvent en difficulté sans leur centre numéro deux

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

La première ronde est encore bien jeune et les Maple Leafs de Toronto sont déjà dans une posture bien embêtante. Les Bruins de Boston ont dominé la série jusqu'ici et on doit maintenant trouver le moyen d'utiliser l'avantage de la glace pour bloquer un peu l'élan des Bruins. 

Mike Babcock en a vu d'autres et il dispose de ressources abondantes sur le plan offensif. Mais il a un problème. Nazem Kadri, suspendu pour encore deux matchs, est de loin son meilleur centre défensif et, de manière générale, son homme à tout faire. Sans lui, il doit trouver le moyen de moyenner et, sur le terrain des Bruins, les choses se sont mal déroulées.

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Bouchard : Sean Monahan a-t-il été trop courageux?

Notre chroniqueur cherche à savoir à quel point le rendement du centre des Flames a été affecté par les blessures

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Les fins de saison nous apportent toujours leurs lots de surprises. Le cas de Sean Monahan a fait sourciller bien des observateurs cette semaine. Si tous les joueurs terminent leurs campagnes avec quelques blessures, Monahan a dû subir pas moins de quatre opérations pour se préparer à la prochaine saison.

Rendu là, on peut quand même se poser la question : c'est bien beau le courage, mais n'a-t-on pas nui au club en laissant le joueur persister ainsi à travers les blessures? 

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Bouchard : Une première ronde de prédictions

Notre chroniqueur tente de prédire qui sortira gagnant de chaque série du premier tour

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Enfin, les séries. Le dernier mois de la saison régulière nous a donné beaucoup de matchs plus ou moins intéressants et, il faut le dire, quelques scénarios plus excitants dont un possible 83e match! La deuxième saison commence maintenant.

Association de l'Est

Lightning de Tampa Bay contre les Devils du New Jersey

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Bouchard : Qui devrait remporter le trophée Selke?

Notre chroniqueur explique les statistiques à considérer et présente les principaux candidats dans la course au trophée remis au meilleur attaquant défensif

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Le trophée Selke, remis annuellement au meilleur attaquant défensif, est l'un des plus intéressants à débattre et, il faut le dire, celui pour lequel les nouvelles statistiques maintenant disponibles permettent de mieux discerner les plus méritants.

Depuis 10 ans, Patrice Bergeron (quatre fois) et Pavel Datsyuk (trois fois) ont dominé. Seuls Anze Kopitar, Ryan Kesler et Jonathan Toews ont réussi à usurper le titre depuis.

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Bouchard: Quelqu'un peut-il défier Barzal?

Notre chroniqueur essaie de voir si une autre recrue peut avoir le dessus sur l'attaquant des Islanders dans certains aspects du jeu

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

C'était une belle couvée. On a vu éclore plusieurs talents fort intéressants cette saison, pas moins d'une douzaine de joueurs méritant selon moi d'être en lice pour le titre de recrue de l'année.

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Bouchard : À qui le trophée Norris?

Notre chroniqueur tente d'illustrer qui sont les principaux candidats au titre de défenseur de l'année dans la LNH

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

C'est une année faste pour les défenseurs offensifs. Le choix du gagnant pour le trophée Norris, remis au défenseur par excellence de la ligue, en est d'autant complexifié.

La contribution offensive est à mon sens le premier élément qui doit départager le groupe restreint de candidats pouvant prétendre à cet honneur. À deux semaines de la fin de la saison, une trentaine d'arrières ont déjà franchi le cap des 35 points. Comme toujours, il me semble pertinent de distinguer la manière dont ces points ont été obtenus.

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Bouchard : Qui est le joueur le plus utile?

Notre chroniqueur analyse les candidatures des candidats les plus sérieux au trophée Hart

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

La question est épineuse : qui aura été le joueur le plus utile à son équipe en cette saison 2017-18? Traditionnellement, on accorde le titre à un joueur ayant dominé sa position en plus de mener son équipe en séries, mais cette fois-ci, le dossier est plus compliqué.

Je le signale d'emblée, à mon sens il n'y a pas de défenseur ou de gardien dans la course pour ce trophée cette saison. Tout se joue entre quelques attaquants, la question est de savoir lesquels sont les plus méritants.

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Bouchard : Le trophée Vézina-Hayward

Notre chroniqueur analyse le travail des meilleurs gardiens partants et des meilleurs auxiliaires

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

La course au trophée Vézina est serrée. Mais le rôle de gardien partant se transforme encore dans la LNH. La position est incroyablement exigeante et, par conséquent, le nombre de parties jouées tend à diminuer, ce qui met l'emphase sur les gardiens auxiliaires.

La saison de Cam Talbot l'an dernier, avec 73 parties disputées, fait figure d'anomalie. Outre Talbot, quatre gardiens seulement ont atteint ou dépassé le cap des 65 matchs, alors que cette saison, seul Connor Hellebuyck a atteint la barre des 60 parties disputées. Quelques autres s'approchent du cap des 60 matchs et on devrait avoir encore quelques gardiens qui flirtent avec la barre de 65 parties disputées d'ici la fin de la saison, mais on parle de cinq ou six candidats potentiels tout au plus.

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