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Bouchard : Kings et Sénateurs lancent la saison des transactions

Notre chroniqueur discute du rôle qui sera confié à Phaneuf à Los Angeles et des options qui s'offrent à Guy Boucher à Ottawa

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

On a eu droit cette semaine au premier mouvement significatif de la période menant à la date limite des transactions. Les Kings de Los Angeles ont fait l'acquisition des vétérans Dion Phaneuf et Nate Thompson des Sénateurs d'Ottawa en retour de Marian Gaborik et Nick Shore.

Le joueur clé de cette transaction est, à n'en pas douter, Dion Phaneuf. Shore et Thompson sont des joueurs de soutien, alors que Gaborik, joueur au talent indéniable, semble avoir définitivement frappé le mur de l'âge et des blessures.

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Bouchard : Henrique et Getzlaf sauvent la saison des Ducks

Notre chroniqueur Olivier Bouchard explique que ces deux joueurs de centre pallient le faible rendement de Ryan Kesler depuis son retour au jeu

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

L'arrivée d'Adam Henrique a, en quelque sorte, signifié le moment ou les Ducks d'Anaheim ont finalement décollé. Titulaires d'une fiche de 11 victoires, 11 défaites et 4 défaites en prolongation ou en fusillade à son arrivée, les Ducks ont depuis une fiche de 18-8-7.

L'arrivée d'Henrique, il faut le dire, coïncide avec le retour au jeu de Ryan Getzlaf. Ces deux joueurs ont su faire oublier l'absence puis les performances en demi-teinte de Ryan Kesler, ainsi que la baisse de production de Corey Perry.

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Bouchard : Les Devils gagnent leur pari

L'acquisition du défenseur Sami Vatanen rapporte au New Jersey

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Les Devils du New Jersey ont pris un risque, en décembre dernier, lorsqu'ils ont fait l'acquisition de Sami Vatanen.

N'importe quelle équipe effectuant un virage jeunesse se doit de garder dans son alignement des joueurs capables de tenir le coup pendant que les jeunes se développent. Et c'est exactement le rôle que jouait Adam Henrique au New Jersey. En l'envoyant aux Ducks d'Anaheim en retour de Vatanen, on s'en allait donc donner plus de responsabilités aux jeunes attaquants de l'organisation.

Après deux mois, il semble bien que les Devils aient remporté leur pari.

 

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Embouteillage dans l'Ouest

Notre chroniqueur analyse la chaude lutte que se livrent quelques équipes de l'Association de l'Ouest en vue d'une place en séries éliminatoires

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

La course aux séries éliminatoires se précise dans l'Association de l'Ouest. Six équipes se disputent maintenant trois places disponibles, alors que les Blackhawks de Chicago semblent se faire tranquillement larguer au classement.

Des forces en présence, les Flames de Calgary et les Stars de Dallas sont les équipes qui ont affiché les indicateurs les plus positifs depuis le début de la saison. Même si on constate un tassement de leurs performances en janvier, ces deux équipes sont les plus coriaces du lot.

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Bouchard : Jeff Petry, le spécialiste

Notre chroniqueur souligne l'efficacité discrète du défenseur des Canadiens

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Au fil d'une saison qui n'en finit plus d'être misérable pour les Canadiens de Montréal, il est facile de passer outre les performances de joueurs plus effacés et pourtant efficaces. La campagne que connaît Jeff Petry en est un excellent exemple.

Petry, il faut le dire, n'est pas le genre de joueur qui excite les passions des amateurs et des commentateurs. Homme à tout faire, capable de faire de beaux jeux sans être constamment spectaculaire, Petry est aussi susceptible de se faire avoir par l'adversaire et passer, le temps d'un jeu, pour un joueur inconstant. Il est ce genre de joueur qui peut remplir le rôle de numéro un à sa position, mais dont la pleine contribution n'est vraiment reconnaissable que lorsqu'on cesse de regarder le détail des matchs pour prendre un regard plus large.

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Bouchard : Est-ce que l'âge rattrape enfin Corey Perry?

Notre chroniqueur analyse la contribution de l'attaquant des Ducks au cours des dernières saisons

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

L'ailier droit des Ducks d'Anaheim fait partie de l'élite de la ligue depuis si longtemps, on en vient à oublier qu'il célébrera en mai son 33e anniversaire. L'âge, semble-t-il, commence à rattraper l'increvable ailier droit.

Il manquait en effet l'an dernier le plateau des 20 buts pour la troisième fois seulement depuis 2006-07, sa première saison complète dans la LNH. Outre 2006, la saison écourtée de 2013 fut la seule autre où, avant l'an dernier, il avait raté ce plateau. Et lors des huit autres saisons, il a franchi le cap des 30 buts pas moins de six fois, un exploit.

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Une course au Norris plutôt compliquée

Notre chroniqueur analyse la course au trophée Norris et les nombreuses candidatures de qualité

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

C'est une bien drôle de course que celle à laquelle on assiste cette saison pour le trophée Norris, remis au meilleur défenseur de la Ligue.

Selon l'angle d'analyse choisi, il n'y a en effet que bien peu de défenseurs recoupant les diverses catégories permettant d'analyser leurs performances. Bref, la table est mise pour un gagnant qui surprendra.

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Bouchard : L'art de la reconstruction selon les Bruins

Notre chroniqueur se penche sur l'impact des jeunes joueurs à Boston, mais aussi sur le rendement des vétérans de l'équipe

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Les Bruins de Boston, après avoir manqué les séries éliminatoires à deux reprises en 2015 et 2016, semblent maintenant avoir complété un virage jeunesse. C'est un peu le Saint-Graal de la LNH : reconstruire à la volée. Comment ont-ils réussi leur coup?

Parce qu'il y a bel et bien eu changement de la garde à Boston. Les jeunes prennent depuis deux ans de plus en plus d'importance, mais pas où on pourrait le croire. Les Bruins ont en effet choisi de conserver leurs vétérans les plus efficaces et de remplacer des joueurs dans la force de l'âge par de plus jeunes joueurs. 

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Bouchard : L'absence de Crawford ferait mal aux Blackhawks

Notre chroniqueur analyse comment Chicago pourrait survivre à une perte à long terme du gardien Québécois

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

L'absence de Corey Crawford devant le filet des Blackhawks de Chicago n'en finit plus de s'étirer. L'entraîneur Joël Quenneville a d'abord indiqué que son gardien allait être absent pour une période indéterminée, puis certaines sources ont rapporté que le Québécois pourrait rater le reste de la saison. Ce serait un coup terrible pour les Blackhawks, qui perdent celui qui était, au moment de sa blessure, leur meilleur joueur.

Chicago, il faut le dire, n'est pas cette saison un modèle d'hermétisme en défensive. Selon la formule des buts attendus publiée sur Corsica.Hockey, ils se classent 24e sur 31 équipes, alors qu'ils sont huitièmes pour le nombre réel de buts accordés. La différence est largement imputable à Crawford, qui a souvent sauvé les meubles en début de campagne.

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Bouchard : Les Penguins sont-ils en train de s'en sortir?

Notre chroniqueur analyse les causes des problèmes des champions en titre de la Coupe Stanley depuis le début de la saison

par Olivier Bouchard @oli_bou / LNH.com

Les Penguins de Pittsburgh n'en finissent plus, depuis le début de la saison, de se démener contre vents et marées. Après avoir accordé cinq buts ou plus lors de cinq de leurs 13 premiers matchs, les hommes de Mike Sullivan se battent pour revenir une bonne fois pour toutes dans le portrait des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. 

Avec quatre victoires d'affilée, il semble que la bande à Sidney Crosby soit enfin en train de se réinstaller dans le portrait. Est-ce que ça peut durer? S'ils peuvent éviter la poisse, fort certainement.

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