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Bouchard: Des débuts impressionnants pour Charlie McAvoy

Notre chroniqueur analyse l'utilisation et le rendement du jeune défenseur des Bruins

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Charlie McAvoy est en train de faire flèche de tout bois avec les Bruins de Boston. Âgé de 20 ans à peine, McAvoy s'impose rapidement dans une équipe qui semble en phase de réussir un virage jeunesse à la volée.

Repêché au 14e rang en 2016, McAvoy a joué deux ans à l'Université de Boston avant de faire le saut chez les professionnels lors des séries éliminatoires au printemps dernier. Cette saison, on s'attendait certes à ce qu'il fasse ses classes tranquillement, mais il n'en fut rien. Profitant d'une blessure à Torey Krug en début de saison, McAvoy a fait sa marque sur l'avantage numérique puis s'est rapidement imposé à forces égales.

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Bouchard : Début de saison foudroyant à Tampa Bay

Notre chroniqueur analyse les succès du Lightning depuis le début du calendrier

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Tel un sprinter, le Lightning de Tampa Bay est sorti des blocs tout en puissance en début de saison. L'une des trois équipes à avoir marqué plus de 100 buts depuis le début de la campagne, Le Lightning n'a accordé que 69 buts à ses adversaires, alors que les deux autres équipes centenaires, les Maple Leafs de Toronto (85) et les Islanders de New York (92) ont été bien plus généreuses. La saison dernière avait été décidément décevante pour le Lightning, mais cette fois-ci, on semble être remonté en selle.

Au cœur de cette relance, on retrouve évidemment Steven Stamkos et Nikita Kucherov. Ces deux joueurs ont traditionnellement évolué sur des trios différents, mais, cette saison, Jon Cooper a décidé de les réunir, tant en avantage numérique qu'à forces égales. C'est un euphémisme que d'affirmer qu'ils ont bien fait.

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Bouchard : Les Blues de St. Louis, une puissance de la ligue ?

Notre chroniqueur examine le rendement d'une des meilleures équipes au classement général cette saison

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Les Blues de St. Louis sont encore une fois parmi les meilleurs équipes au classement général. Malgré le départ de Kevin Shattenkirk l'an dernier, mais aussi malgré le fait que des pilliers de l'équipe prennent de l'âge, la troupe de Mike Yeo continue à être une des formations les plus coriaces de la ligue. On réussit, bon an mal an, à se renouveler.

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Bouchard : Transaction entre Anaheim et le New Jersey

Notre chroniqueur explique les raisons qui ont poussé les Ducks et les Devils à transiger

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Surprise ce matin dans le monde du hockey, les Devils du New Jersey et les Ducks d'Anaheim ont bouclé une transaction. D'un côté, on voit une jeune équipe appuyer sur l'accélérateur et, de l'autre, une formation vieillissante chercher à ralentir sa chute au classement en attendant le retour des grands blessés. Anaheim envoie donc Sami Vatanen, 26 ans, au New Jersey en retour d'Adam Henrique et Joseph Blandisi.

Dans le cas des Devils, c'est évident, on a décidé d'appuyer sur l'accélérateur. Travis Zajac est de retour, ce qui repoussait graduellement Adam Henrique aux marges du top-9. Le retour imminent de Marcus Johansson, sur la touche pour cause de commotion cérébrale, le mettait dans une position de plus en plus précaire. On a donc décidé de le sacrifier, ainsi que Joseph Blandisi (14 points en 19 matchs dans la Ligue américaine), pour aller chercher Vatanen.

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Bouchard: Course à quatre dans l'Atlantique

Notre chroniqueur analyse les chances des quatre équipes en lutte pour le troisième rang dans la section Atlantique

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

La course aux séries s'est déjà précisée dans l'Association de l'Est. La section Atlantique est le théâtre d'une chaude lutte pour la troisième position. En raison de la puissance des équipes de la section Métropolitaine, il n'est en effet que peu probable qu'une équipe de l'Atlantique obtienne l'une des places de quatrième as en fin de saison. Le Lightning de Tampa Bay et les Maple Leafs de Toronto ayant pris une forte longueur d'avance sur les autres équipes, on a donc droit à une lutte à quatre pour la dernière place donnant un accès direct aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Les Red Wings de Detroit sont présentement les détenteurs de la troisième position, tout juste devant leurs trois poursuivants. Ils sont portés en partie par l'émergence définitive de Dylan Larkin et Anthony Mantha, la contribution surprenante de Mike Green et un début de saison fumant de Jimmy Howard.

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Bouchard : Impact des nouveaux règlements sur les mises en jeu

Notre chroniqueur analyse la manière dont le resserrement des règles a influencé la dynamique des mises en jeu

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

La LNH a pris un peu tout le monde par surprise en début de saison en annonçant un resserrement des règles entourant la tenue des mises en jeu. On assiste donc, depuis le début des camps et encore au quart de la saison, à une kyrielle de situations où les juges de lignes argumentent avec les joueurs puis les expulsent.

Mais l'œil humain est ainsi fait qu'il imprime dans nos mémoires les événements remarquables, quitte à nous donner une image déformée des tendances générales qui sont à l'œuvre.

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Bouchard: Succès total à Vegas

Notre chroniqueur souligne quels facteurs expliquent l'excellent début de saison de la dernière équipe d'expansion

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Les Golden Knights de Vegas sont sans contredit l'équipe qui a le plus de raisons de se féliciter de ses performances au quart de la saison. Cet assemblage disparate de joueurs délaissés s'est rapidement forgé une identité et continue à pousser ses adversaires à l'erreur. La chance joue une part non négligeable dans leurs succès, mais ceux-ci ne sont pas que le fruit du hasard. Les Golden Knights ont bel et bien tiré leur épingle du jeu.

La grande caractéristique de cette équipe est la discipline (les données qui suivent sont tirées du site Corsica.Hockey). Troisième équipe la moins pénalisée du circuit, Vegas a obtenu 14 buts en avantage numérique, cinq équipes seulement en ayant obtenu plus depuis le début de la saison. Les pourcentages ne les ont pas énormément favorisés, les tirs obtenus leur valant, toujours selon Corsica, 12 buts attendus. Il est intéressant de noter que, sur une base horaire, l'avantage numérique des Golden Knights n'est pas si remarquable, 28e pour la production de buts attendus. C'est sur le nombre d'opportunités qu'ils font leur beurre.

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Bouchard: Les montagnes russes de Pittsburgh

Notre chroniqueur tente d'expliquer pourquoi les doubles champions en titre de la Coupe Stanley offrent un rendement inégal jusqu'ici

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Drôle de début de saison pour les Penguins de Pittsburgh. L'équipe est installée dans le groupe des trois clubs qualifiés dans la division Métropolitaine, mais on ne peut regarder cette page du classement sans accrocher sur un aspect pour le moins préoccupant : un différentiel de buts de moins-17.

Il semble que les Penguins se ressentent ces jours-ci de la perte de leur troisième centre attitré, Nick Bonino, et plus généralement de deux conquêtes de la Coupe Stanley qui ont exigé 49 matchs de séries éliminatoires en deux ans. Ces 213 matchs finissent par user les plus résistants et il est donc normal de voir l'équipe connaître un passage à vide en début de saison.

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Bouchard : La formidable remontée des Rangers

Notre chroniqueur se penche sur la séquence de succès de la troupe d'Alain Vigneault

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Les Rangers de New York connaissent un mois de novembre spectaculaire. Au début du mois, le modèle de prédiction de participation aux séries de Micah Blake McCurdy, du site Hockeyviz.com, leur donnait 36 pour cent de chances de jouer dans le tournoi printanier. Douze jours plus tard, forts de six victoires consécutives depuis le 31 octobre, ils sont maintenant à 58 pour cent.

La troupe d'Alain Vigneault ne s'est pas soudainement métamorphosée en puissance de la ligue, loin de là. Ce qui frappe d'emblée, lorsqu'on regarde l'évolution de l'équipe, c'est à quel point elle se situe aux antipodes dans son rendement à 5-contre-5.

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Bouchard : Blake Wheeler, l'inconnu de Winnipeg

Notre chroniqueur nous parle de cet attaquant des Jets qui passe constamment sous le radar depuis plusieurs saisons

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Ça doit bien faire cinq ans que je redécouvre Blake Wheeler trois fois par saison. L'ailler droit des Jets de Winnipeg est sorti des projecteurs sitôt échangé aux Trashers d'Atlanta en février 2011. Il est pourtant depuis l'un des meilleurs attaquants de la ligue.

Les Bruins de Boston ont gagné la Coupe Stanley en 2011, ce qui rend plus acceptable, je suppose, le fait qu'ils aient alors décidé de sortir Wheeler de leur alignement en retour du respecté Rich Peverley et de Boris Valabik. Wheeler venait de connaître deux bonnes saisons (45 et 38 points), mais on a décidé d'y aller pour le court terme. Une drôle de décision, dont les Jets se félicitent encore aujourd'hui.

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