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Bouchard : L'incroyable saison de Brad Marchand

L'attaquant des Bruins connaît une séquence exceptionnelle comme buteur depuis quelques saisons

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Brad Marchand connaît une saison remarquable, lui qui fait partie des meneurs dans la course aux trophées Maurice Richard (meilleur buteur) et Art Ross (meilleur pointeur). Il est surprenant de voir l'ailier gauche des Bruins de Boston dans la course pour ces deux honneurs prestigieux, mais force est de l'admettre, celui qu'on s'est souvent contenté de décrire comme une petite peste (je plaide coupable) est en fait un redoutable joueur offensif depuis plusieurs saisons. Marchand, en fait, a connu une considérable montée en régime depuis trois ans.

Le premier indice de cette augmentation de production se trouve du côté des tirs tentés. Marchand joue dans toutes les situations depuis le début de sa carrière, on peut donc se dispenser des habituelles distinctions entre avantage, désavantage et égalité numérique. Dans tous les cas, il est le premier envoyé au front en compagnie de Patrice Bergeron.

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Bouchard : La prochaine génération de marqueurs

Notre chroniqueur analyse le rendement des meilleurs attaquants offensifs des dernières saisons

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Alors que des joueurs comme Jarome Iginla et Jaromir Jagr en sont aux derniers moments de leur glorieuse carrière, et que les grands marqueurs de la dernière décennie ralentissent tranquillement (Joe Thornton, Ryan Getzlaf, les jumeaux Sedin), il me semble intéressant de faire un retour sur les meilleurs pointeurs des quatre dernières saisons. Si on prend comme point de départ la campagne de 2013-14, première saison complète à la suite du lock-out de 2012, on voit clairement émerger la nouvelle génération de leaders de la LNH.

Quand vient le temps d'évaluer ces leaders offensifs, je pense que les points bruts sont un peu trompeurs. Ils nous parlent bien du talent des joueurs, mais sont aussi en partie redevable du temps de jeu, donc de l'état de santé du joueur, et du fait qu'il ait ou non pu évoluer au sein d'une formation ayant un bon avantage numérique.

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Des changements d'entraîneurs payants?

Bouchard : Notre chroniqueur analyse l'impact des changements d'entraîneurs sur les statistiques de leur équipe respective

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Cinq équipes ont congédié leur entraîneur au cours de la saison. Ces gestes sont toujours posés dans l'espoir de réveiller une équipe qu'on considère comme capable d'accéder aux séries éliminatoires et de performer une fois qualifiée. On sait, depuis que le blogueur Benjamin Wendorf a examiné le sujet en détail, que ces changements sont habituellement payants à court terme, mais que les données indiquent que l'impact est essentiellement sur la fiche du club; les indicateurs sous-jacents, eux, ne tracent pas un portrait aussi contrasté.

Deux éléments expliquent, je le soupçonne, ce phénomène. D'une part, un nouvel entraîneur hérite de la même équipe que son prédécesseur. D'autre part, les entraîneurs le disent tous, toutes les équipes jouent aujourd'hui un style de jeu similaire, du moins à 5-contre-5. On ne doit donc pas se surprendre de voir les résultats ci-dessous. Je note un dernier élément : les différences me semblent plus appuyées sur les unités spéciales, une phase du jeu où les décisions des entraîneurs ont plus d'impact.

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Bouchard: Les Sénateurs s'imposent

La troupe de Guy Boucher a remporté huit de ses 10 derniers matchs et fait mentir les observateurs

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Les Sénateurs d'Ottawa sont sur une lancée : six victoires de suite, huit à leurs 10 derniers matchs. Les hommes de Guy Boucher sont en train de faire mentir bien des analystes - dont votre humble serviteur - qui, dès le mois de décembre, notaient leur piètre différentiel de tirs et considéraient que cette équipe vivait sur du temps emprunté.

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Les Penguins peuvent-ils survivre sans Letang?

Le défenseur étoile des Penguins de Pittsburgh n'a participé qu'à 41 des 65 matchs de son équipe et est hors de combat depuis la joute du 21 février

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

C'est une autre de ces saisons où Kristopher Letang peine à demeurer en santé. Le défenseur étoile des Penguins de Pittsburgh n'a participé qu'à 41 des 65 matchs de son équipe et est hors de combat depuis la joute du 21 février. Après deux saisons relativement sans histoire (69 et 71 parties jouées), l'atout le plus précieux de la brigade défensive des Penguins inquiète de nouveau.

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Les Flames ont-ils finalement trouvé la solution?

Les progrès de la formation albertaine sont remarquables

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Les Flames de Calgary ne se sont jamais vraiment relevés du départ de Mike Keenan, après la saison 2008-09. Ils n'ont participé aux séries éliminatoires qu'une seule fois depuis, mais il semble bien qu'on ait fini par trouver le moyen de reconstruire un nouveau noyau de joueurs performants. Le processus n'est pas encore abouti, mais les progrès sont bien réels.

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Les échanges les plus importants des derniers jours

Bouchard : Analyse des principales transactions des derniers jours dans la LNH

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Ça aura été un petit mercredi tranquille, toutes proportions gardées. Mais si les coups d'éclat sont survenus dimanche, on a quand même eu droit à quelques mouvements significatifs jusqu'à la clôture du marché.

C'est dans l'Association de l'Est que les gestes les plus décisifs ont été posés, plus précisément dans la section Métropolitaine. Ce n'est sûrement pas étranger au fait que les équipes les plus puissantes de l'association y sont massées.

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Bouchard : Kevin Shattenkirk, le premier prix

Notre chroniqueur analyse l'apport du défenseur des Blues à l'attaque et en défense

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Le marché des transactions s'active, à trois jours de la date limite. Si de gros noms ont commencé à bouger, le joueur le plus prisé, Kevin Shattenkirk, est encore membre des Blues de St. Louis.

Outre Matt Duchene et Gabriel Landeskog, il n'y a en effet pas vraiment de joueur comparable à Shattenkirk sur le marché cette année. S'il partage avec les autres joueurs susceptibles de bouger le fait de terminer son contrat à la fin de la saison, Shattenkirk est un des rares joueurs qui soit à la fois dans la force de l'âge (28 ans depuis un mois à peine) et un producteur offensif de premier ordre. Duchene et Landeskog, en effet, sont plus jeunes et fort productifs, mais ils sont sous contrat pour encore quelques saisons, ce qui les rend plus difficiles à bouger pendant la saison. On aura, entre autres, à leur prévoir une place sur les listes de protection du repêchage d'expansion. Qui plus est, il n'est pas dit que Joe Sakic échangera ses deux étoiles, même cet été.

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Bouchard : Jonathan Toews trouve un nouvel élan

Le capitaine des Blackhawks a retrouvé sa forme d'antan au sein d'un deuxième trio reconstruit

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Les Blackhawks de Chicago sont encore au plus fort de la lutte dans la section Centrale. Mais les oiseaux semblent avoir du plomb dans l'aile depuis l'an dernier, alors qu'ils ont été expulsés dès la première ronde du tournoi printanier par les Blues de St. Louis.

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Lightning: une recrue brouillera-t-elle les cartes?

Le défenseur format géant Jake Dotchin s'avère être d'une grande aide pour la formation floridienne

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

C'est une saison perdue pour le Lightning de Tampa Bay. L'équipe est à cinq points d'une place en séries et n'a plus de matchs en main sur ceux qu'elle poursuit. Pourtant, le Lightning n'est pas une formation à prendre à la légère; on semble avoir graduellement mis de l'ordre dans la brigade défensive et le jeu de l'équipe à forces égales s'est maintenant resserré. Au cœur de ce mouvement, l'arrivée d'un défenseur recrue format géant, Jake Dotchin.

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