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Bouchard: De surprise en surprise à Vegas

Notre chroniqueur décortique l'étonnant début de saison des Golden Knights

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

On assiste à une entrée en scène réussie à Las Vegas, où les Golden Knights ont jusqu'ici obtenu quatre victoires en cinq matchs. Ça n'est que cinq matchs et les adversaires n'ont pas toujours été les plus coriaces, mais le message est néanmoins lancé. Les hommes de Gerard Gallant n'ont pas l'intention d'être les souffre-douleur du reste de la ligue.

Les équipes d'expansion étant forcément constituées de mal-aimés, il n'était pas évident de projeter le début de saison des Golden Knights, mais on commence tranquillement à voir certains éléments émerger. En gros, des joueurs qui avaient ailleurs des rôles un peu plus mineurs peuvent ici faire valoir leurs talents en ayant plus de temps de jeu.

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Bouchard: Les Devils, une équipe excitante?

Notre chroniqueur se penche sur le début de saison spectaculaire de la formation du New Jersey

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Ça sort un peu du champ gauche, mais nous y voilà. En ce début de saison, les Devils du New Jersey sont invaincus en trois matchs, et surtout, ils sont excitants à regarder jouer.

Qu'est-ce qui se passe?

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Bouchard : Départ canon à Chicago

Notre chroniqueur analyse l'alignement revampé des Blackhawks cette saison

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur NHL.com

Les Blackhawks de Chicago, après avoir connu une autre excellente saison régulière, se sont fait éviscérer par les Predators de Nashville dès la première ronde le printemps dernier, soulevant des doutes sur leur capacité à continuer à appartenir à l'élite de la ligue. Toutefois, après deux matchs disputés cette saison, ces increvables Blackhawks ont marqué pas moins de quinze buts.

À Chicago, il était intrigant de voir comment l'équipe amorcerait l'année après avoir effectué quelques gros bouleversements pendant l'été. Le défi, dans la ville des vents, est le même depuis que Jonathan Toews et Patrick Kane ont obtenu leurs faramineux contrats : trouver des éléments qui, vaille que vaille, vont effectuer à faible prix le travail des joueurs d'élite de la formation. Ça n'est pas toujours évident et parfois, on se doit de sacrifier des joueurs établis pour faire de la place au sang neuf. Mais cette saison, on a particulièrement fait preuve d'imagination.

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Bouchard: Connor McDavid fait la leçon

Notre chroniqueur se penche sur la prestation de la jeune sensation lors de son premier match de la saison

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Commencer la nouvelle saison par un duel albertain, c'était certainement une excellente idée. Ceci dit, le pauvre Mike Smith a rapidement dû se demander dans quel pétrin il venait de se placer : avec seulement 35 secondes d'écoulées au match, il stoppait in extremis Connor McDavid en échappée.

Tout est dans la manière. À peine arrivé sur la glace, le capitaine des Oilers prend la rondelle au centre et ouvre la machine. Attaquant, en pleine accélération, le milieu de la glace entre Mark Giordano et Dougie Hamilton, il déborde l'un des meilleurs duos défensifs de la ligue pour ensuite se présenter seul devant le gardien des Flames.

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Bouchard : Que vaut Andreas Athanasiou pour les Red Wings?

Notre chroniqueur analyse le rendement du jeune centre de Detroit depuis le début de sa carrière

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Le dossier Andreas Athanasiou n'en finit plus de traîner en longueur. Une partie du problème vient, bien entendu, de la situation financière des Red Wings de Detroit. Même en plaçant Johan Franzen sur la liste des blessés à long terme, les Red Wings sont collés au plafond salarial et n'ont par conséquent que peu de marge de manœuvre pour offrir un nouveau contrat à leur jeune joueur de centre.

Mais il y a aussi, de toute évidence, mésentente entre Athanasiou et son équipe sur la valeur de la contribution de celui-ci. Athanasiou, comme tous les jeunes joueurs des Red Wings depuis une vingtaine d'années, s'est amené sur le tard avec le grand club, jouant sa première saison complète dans la LNH à l'âge de 22 ans, à la dernière année de son contrat de recrue. Et encore, on lui a imposé un séjour de 24 matchs dans la Ligue américaine.

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Bouchard : Un rôle accru pour Kuznetsov

Notre chroniqueur décortique les nouvelles responsabilités de l'attaquant russe, surtout sur le jeu de puissance

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Evgeny Kuznetsov a paraphé cet été un lucratif contrat. Étant désormais payé 7,8 millions $ par saison, le Russe de 25 ans est le deuxième plus haut salarié de son équipe après Alex Ovechkin. Il est donc un peu normal de voir son rôle changer.

On l'a vu, notamment lors du match de mercredi contre les Devils du New Jersey, mettre l'épaule à la roue en désavantage numérique, situation où on ne l'employait pas par le passé. De même, on l'a maintenant associé à Ovechkin à forces égales, alors que Nicklas Backstrom était le centre attitré du capitaine depuis plusieurs années déjà. Enfin, on l'a vu prendre le poste autrefois réservé à Marcus Johansson sur la première vague d'avantage numérique.

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Bouchard : Le sort s'acharne sur les Blues

Notre chroniqueur analyse l'impact des multiples blessures à St. Louis

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Mauvais début de camp pour les Blues de St. Louis, qui accumulent les blessures à un rythme de plus en plus inquiétant. Après avoir d'emblée eu à accepter que le centre Patrik Berglund n'allait pas être de retour avant le mois de décembre, Alexander Steen, Jay Bouwmeester et Robby Fabbri sont tour à tour tombés au combat. N'en jetez plus, la cour est pleine!

La perte de Bouwmeester est celle qui peut avoir le plus de répercussions. Compagnon de toujours d'Alex Pietrangelo, le grand gaucher risque quand même un peu de perdre sa place avec cette blessure. Arrivé au cours de la saison écourtée de 2012-13 avec les Blues, lui et Pietrangelo, lorsqu'ils ont été réunis, ont permis aux Blues d'obtenir 55 pour cent des tirs pour le reste de cette saison. Pietrangelo n'affichait un score que de 52 pour cent sans Bouwmeester cette saison-là.

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Bouchard : Le Wild surprend avec le nouveau contrat de Koivu

Notre chroniqueur analyse l'apport du capitaine du Minnesota afin de comprendre sa nouvelle entente

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

C'est arrivé un peu à l'improviste : le Wild du Minnesota et Mikko Koivu ont paraphé un nouveau contrat cette semaine, deux saisons supplémentaires à raison de 5,5 millions $ par année. La surprise était double, tant pour le montant engagé que par le fait que Koivu a encore une année complète à écouler sur son présent contrat.

Capitaine du Wild depuis la saison 2008-09 et âgé de 34 ans, il était pourtant peu probable que Koivu s'en aille sous d'autres cieux, pour peu, bien sûr, que le Wild veuille encore de ses services. Mais, un peu comme Tomas Plekanec à Montréal, il y a de ces vétérans que les organisations aiment bien et souhaitent garder heureux en leur évitant le stress des saisons menant au statut de joueur autonome sans compensation.

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Bouchard : Le ménage se poursuit en Floride

Notre chroniqueur analyse la transaction qui a envoyé le défenseur Jason Demers aux Coyotes

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

Il y a des échanges que je ne m'explique pas. Les Panthers de la Floride ont envoyé dimanche le défenseur Jason Demers aux Coyotes de l'Arizona en retour de l'attaquant Jamie McGinn. De toute évidence, les Panthers cherchaient à se débarrasser de Demers, mais le prix payé par les Coyotes laisse songeur.

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Bouchard : Les derniers dossiers se règlent

Notre chroniqueur décortique les nouveaux contrats accordés à David Pastrnak, Bryan Little et Marcus Foligno

par Olivier Bouchard @oli_bou / Chroniqueur LNH.com

On a droit chaque saison à des négociations qui traînent en longueur. Trois gros dossiers se sont réglés hier, ceux de David Pastrnak, Bryan Little et Marcus Foligno.

Les Bruins de Boston, il n'y a pas 36 façons de le dire, viennent de réaliser un coup fumant. Pastrnak sera sous contrat jusqu'à l'âge de 27 ans, ce qui signifie que Boston vient d'acheter deux saisons d'autonomie complète d'une jeune étoile montante tout en s'assurant d'avoir la mainmise sur les années de sa carrière où il sera le plus productif. Pastrnak a cumulé des points au même rythme que l'attaquant des Predators de Nashville Filip Forsberg depuis trois ans, et ce malgré le fait qu'il soit de deux ans le cadet du Suédois.

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