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Une visite différente à Montréal pour Subban

Le défenseur a été blessé et les Predators connaissent des difficultés

par Nicolas Ducharme @nicolasducharme / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Même s'il en est à sa troisième saison chez les Predators de Nashville, P.K. Subban attire toujours l'attention quand il est en visite à Montréal. Celle de cette saison se fait toutefois dans un contexte différent.

Depuis qu'il a été échangé des Canadiens de Montréal aux Predators en juin 2016 en retour de Shea Weber, Subban s'est toujours fait un devoir de rencontrer les gens de la communauté, particulièrement les enfants malades dans les hôpitaux. Or, comme les Predators étaient à Detroit vendredi soir, où ils se sont inclinés par la marque de 4-3 en prolongation, l'horaire ne lui permettait pas de telles visites quelques heures avant la rencontre.

« Si j'avais eu plus de temps libre, je serais allé à l'hôpital et j'aurais fait d'autres choses le fun comme ça », a dit Subban dans une mêlée de presse avant la rencontre. « C'est toujours le fun de revenir à Montréal, surtout pour un match le samedi soir. Il n'y a pas beaucoup d'arénas comme celui-ci dans la LNH, donc c'est toujours spécial un samedi soir. »

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Le passage de Subban est d'autant plus différent de celui de l'an dernier puisque les Predators, champions en titre de la saison régulière 2017-2018, connaissent un creux de vague, particulièrement à l'étranger, et se retrouvent au huitième rang du classement de la LNH.

Nashville se présente à Montréal avec un dossier de 9-8-3 sur les patinoires adverses, et n'a remporté que trois de ses 10 derniers matchs (3-5-2).

« Aucune équipe ne va te dire que c'est facile de gagner sur la route. Ce qui aide sur la route, c'est la profondeur de ton équipe. On a eu des difficultés parce que nous avons été victimes de plusieurs blessures. Mais nous avons assez de bons joueurs pour gagner à l'étranger. On doit continuer à faire les bonnes choses et c'est ce qui va nous mener au succès. »

Subban est d'ailleurs un des gros morceaux des Predators qui s'est retrouvé à l'infirmerie cette année. Victime d'une blessure au haut du corps, il a dû s'absenter lors de 19 des 42 matchs de son club.

« Depuis mon retour, je n'ai pas pu m'entraîner beaucoup, peut-être deux ou trois entraînements. Et je n'ai pas patiné beaucoup pendant mon absence. Je suis encore en train de reprendre le rythme et ce soir, ce sera un autre match où je devrai progresser et continuer de m'améliorer. »

Video: NSH@DET: Subban marque d'un tir vif

Questionné à savoir ce qui avait le plus changé depuis qu'il était à Nashville, le défenseur de 29 ans a immédiatement répondu : « j'ai une copine maintenant! », en parlant de la skieuse américaine Lindsey Vonn, avec qui il est en couple depuis le printemps dernier. Une réponse qui a provoqué les rires, mais qui a un impact au cœur de cette saison où il a été blessé, puisque Vonn a eu droit à sa part de blessures durant sa carrière où elle a remporté l'or olympique ainsi que deux Championnats du monde et quatre Globes de cristal. 

« C'est un gros avantage d'avoir quelqu'un dans sa vie qui a l'expérience du sport professionnel, surtout avec ma blessure cette année. Nous en avons parlé et elle m'a expliqué comment elle était passée à travers. »

Le show P.K. sur et hors de la glace

Les partisans des Predators et des Canadiens savent très bien à quel point Subban peut être spectaculaire sur une glace. Mais il le sera maintenant hors de la patinoire, puisqu'il sera la vedette d'une nouvelle émission de téléréalité, le P.K Project. L'émission, réalisée par NBC Sports et par la propre compagnie de production de Subban, suivra le défenseur afin de faire découvrir aux téléspectateurs sa vie, ses passions et ses implications dans la communauté.

Subban deviendra ainsi le premier joueur actif de la LNH à être la vedette d'une émission aux États-Unis. Il a toutefois l'habitude des caméras. On se souviendra que Subban avait animé un gala Just for Laughs à Montréal en août 2016. Il avait aussi transporté les spectateurs dans les coulisses du Match des étoiles 2018 à Tampa Bay.

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