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Spezza va alterner entre le centre et l'aile cette saison avec les Stars

Hitchcock a indiqué que Hanzal allait évoluer au centre à sa première saison à Dallas

par LNH.com / LNH.com

Jason Spezza va jouer au centre, mais également un peu à l'aile gauche pour les Stars de Dallas cette saison, a confié l'entraîneur Ken Hitchcock au Dallas Morning News cette semaine.

Les Stars ont un léger surplus de centres sur leurs deux premiers trios après l'embauche de Martin Hanzal comme joueur autonome le 1er juillet.

« À mes yeux, Hanzal est un centre », a indiqué Hitchcock dans une séance de questions-réponses publiée vendredi. « Nous allons confier des rôles différents à Jason, et si j'utilise Spezza à l'aile, ce sera à l'aile gauche. Jason va surtout jouer au centre, et un peu à l'aile. »

Hitchcock a ajouté qu'il n'avait pas l'intention d'employer Spezza avec Hanzal.

« Je peux voir [Radek] Faksa sur le même trio que Hanzal, a-t-il noté. Je crois que ces deux joueurs pourraient bien cadrer ensemble. »

Hitchcock s'est engagé à faire de Tyler Seguin le centre du premier trio, probablement entre Jamie Benn et la nouvelle acquisition de l'équipe sur le marché des joueurs autonomes, Alexander Radulov, après avoir passé la majeure partie de la dernière campagne à l'aile droite. Hanzal n'a jamais joué à l'aile au cours de sa carrière dans la LNH. 

Hitchcock est très heureux de la profondeur sur laquelle il peut miser au centre de ses deux premiers trios.

« Nous devons amorcer les présences avec la rondelle, alors [Spezza] va assurément prendre des mises en jeu sur son côté fort. […] Cette équipe a terminé au troisième rang de la ligue au chapitre des mises en jeu remportées par les centres sur leur côté fort (la saison dernière), et nous allons utiliser cette force, a-t-il expliqué. Nous allons nous trouver dans des situations où nous allons avoir un centre droitier et un centre gaucher sur la glace, et cela devrait nous aider. Il faut amorcer nos présences avec la rondelle, alors les mises en jeu seront très importantes pour nous. »

Seguin et Spezza sont droitiers, alors que Hanzal est gaucher.

Dallas a présenté un dossier de 34-37-11 et a raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison dernière après avoir terminé au premier rang de l'Association de l'Ouest en 2015-16 (50-23-9). Hitchcock a été embauché le 13 avril afin de remplacer Lindy Ruff derrière le banc. En plus d'embaucher Hanzal et Radulov (3 juillet), les Stars ont également fait l'acquisition du défenseur Marc Methot dans une transaction avec les Golden Knights de Vegas le 26 juin.

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