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Sous la loupe : Bruins vs Hurricanes, match no 1

Mrazek de retour devant le filet de la Caroline; les Bruins seront privés de Charlie McAvoy

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

BOSTON - Pour la troisième fois en autant de rondes, les Hurricanes de la Caroline amorceront une série dans le rôle des négligés. Ce sera le cas jusqu'à la toute fin des séries puisqu'ils sont maintenant la seule des quatre équipes s'étant qualifiées comme quatrième as à avoir survécu au deuxième tour des séries. 

Après avoir vaincu les Capitals de Washington, les champions en titre, en sept matchs en première ronde, la troupe de Rod Brind'Amour a balayé les Islanders de New York pour obtenir son billet pour la finale de l'Est. 

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Ce qui se dresse devant les Hurricanes ne sera pas de la tarte : ils croiseront le fer avec les puissants Bruins de Boston à compter de jeudi, au TD Garden (20 h HE; TVAS, CBC, SN).

« Le parcours que nous connaissons - et ce n'est évidemment pas terminé - nous sommes en train de le mettre en œuvre par nos propres efforts, a déclaré le capitaine des Hurricanes, Justin Williams. Il y a eu un changement d'attitude dans les derniers mois. 

« Nous croyons tous l'un en l'autre et voyez ce qui se produit. »

Voici quatre points à surveiller en vue du match no 1 :

Mrazek de retour devant le filet des Hurricanes

Petr Mrazek sera le gardien partant des Hurricanes après avoir raté les deux derniers matchs des siens en raison d'une blessure au bas du corps dans le match no 2 de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Est contre les Islanders de New York. Il avait amorcé les neuf premières parties des séries.

Video: CAR@NYI, #1: Mrazek vole un but à Filppula

L'entraîneur des Hurricanes Rod Brind'Amour n'avait rien voulu confirmer plus tôt durant la journée. Il n'en est peut-être qu'à sa première saison comme entraîneur-chef, mais il connaît les rudiments en séries.

« Je pense que nous avons pris une décision, mais nous sommes mieux de garder ça pour nous, a-t-il lancé. Je dois faire comme tout le monde. »

McAvoy dans la niche

Si le cas de Mrazek est encore douteux chez les Hurricanes, celui du défenseur des Bruins Charlie McAvoy est réglé.

Le jeune arrière de 21 ans a été suspendu pour le premier match de la série par le Département de la sécurité des joueurs pour le coup qu'il a porté à la tête de Josh Anderson lors du sixième et dernier affrontement de la série face aux Blue Jackets.

Bruce Cassidy a confirmé que Steven Kampfer serait intégré à la formation en vue du match no 1. À l'entraînement, Conor Clifton remplaçait McAvoy sur la première paire aux côtés de Zdeno Chara.

« Nous ne leur demandons que de faire de leur mieux. De faire leur travail, a déclaré Cassidy. Nous les mettrons dans une bonne position pour le faire, nous ne les sortirons pas de leur zone de confort. Nous allons avoir besoin d'une solide prestation de nos six défenseurs. » 

Reposés ou rouillés?

Si les Bruins ont conclu leur dernière série en éliminant les Blue Jackets, lundi, les Hurricanes n'ont pas joué depuis vendredi dernier.

Le repos n'a pas été trop payant au deuxième tour - les Blue Jackets et les Islanders ont perdu après avoir réussi un balayage en première ronde - mais il sera peut-être plus salutaire pour la Caroline.

« Nous avions besoin de ça, a lancé Brind'Amour. Nous allons voir ce soir si ç'a été payant. Mais je crois que nous en avions besoin. Nous étions un peu amochés et nous avons peut-être quelques gars qui reviendront au jeu. Au niveau mental, nous étions près du mur. J'espère que nous serons revigorés. »

Parmi les joueurs qui pourraient avoir profité de cette courte période d'inactivité, on retrouve l'attaquant Micheal Ferland, qui n'a pas joué depuis le match no 3 de la série de premier tour face aux Capitals en raison d'une blessure au haut du corps.

Ferland a participé à l'entraînement, mercredi, mais on ne connaît pas son statut pour l'affrontement de jeudi.

En feu

Après avoir cédé sept fois lors des trois premiers matchs face aux Blue Jackets, Tuukka Rask a semblé trouver son erre d'aller par la suite, n'accordant que quatre buts dans les trois dernières rencontres signant un jeu blanc de 39 arrêts lors de l'affrontement décisif.

Le portier finlandais mène tous les gardiens en séries avec un taux d'efficacité de ,938 en 13 matchs.

Video: BOS@CBJ, #6: Rask stoppe la déviation de Dubois

« Ton gardien doit livrer la marchandise, a expliqué l'entraîneur Bruce Cassidy après le sixième match. Je pense que c'est évident. Il l'a fait. Il nous garde dans le match et semble très calme. Les Blue Jackets l'ont dérangé. Ils ont foncé au filet et il a gardé son calme.

« Il y a des choses que les équipes font pour faire sortir un gardien de ses gonds. Il a prouvé que ça ne le dérangeait pas du tout. »

Formation prévue des Hurricanes
Andrei Svechnikov -- Sebastian Aho -- Teuvo Teravainen
Nino Niederreiter -- Jordan Staal -- Justin Williams
Warren Foegele -- Lucas Wallmark -- Brock McGinn
Jordan Martinook -- Greg McKegg -- Micheal Ferland

Jaccob Slavin -- Dougie Hamilton
Brett Pesce -- Justin Faulk
Haydn Fleury -- Calvin de Haan

Petr Mrazek
Curtis McElhinney

Retranchés: Patrick Brown, Jake Bean
Blessés: Trevor van Riemsdyk (épaule gauche), Saku Maenalanen (haut du corps)

Formation prévue des Bruins
Brad Marchand -- Patrice Bergeron -- David Pastrnak
Jake DeBrusk -- David Krejci -- David Backes
Marcus Johansson -- Charlie Coyle -- Danton Heinen
Joakim Nordstrom -- Sean Kuraly -- Chris Wagner

Zdeno Chara -- Connor Clifton
Torey Krug -- Brandon Carlo
Matt Grzelcyk -- Steven Kampfer

Tuukka Rask
Jaroslav Halak

Retranchés: John Moore, Karson Kuhlman, Zane McIntyre
Blessés: Kevan Miller (bas du corps), Noel Acciari (haut du corps)
Suspendu: Charlie McAvoy
 

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