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Seattle annoncera sous peu le nom de la nouvelle concession

Le dévoilement pourrait être fait lors du premier quart ou de la première moitié de saison l'an prochain, dit le directeur général Francis

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Journaliste NHL.com

TORONTO - Le directeur général de Seattle Ron Francis dit espérer que la nouvelle équipe d'expansion annonce son nom d'équipe lors du premier quart ou de la première moitié de saison l'an prochain. 

« Je crois qu'on s'approche, a-t-il dit lors de la conférence PrimeTime Sports Management, mardi. Mais il y a un processus à respecter et on doit s'assurer que l'image de marque ne cause pas de problème. Alors ça pourrait prendre quelque temps encore. »

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Questionné à savoir si Seattle avait un choix de nom en tête de liste, Francis a dit : « Il y a encore quelques options considérées, c'est une question de trouver un logo qui s'assemble bien avec le nom et que tout le monde soit à l'aise. Une fois qu'on aura pris une décision, il faudra obtenir la marque de commerce et s'assurer que nous sommes protégés. »

Le 21 octobre, Seattle avait réduit sa liste à cinq noms, alors que l'équipe avait placé les finalistes dans une enveloppe, puis dans une capsule au Space Needle (une tour d'observation à Seattle). L'équipe fera ses débuts en 2021-22 et la capsule sera ouverte pour le 100e anniversaire du Space Needle le 21 avril 2062.

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L'annonce du nom de l'équipe est fort attendue. 

Quel intérêt y a-t-il pour la LNH à Seattle?

Lors d'une table ronde sur les succès d'une organisation sportive, Tom Anselmi, président des opérations d'affaires et président-directeur général des Oilers d'Edmonton, a mentionné qu'il avait discuté avec Tod Leiweke, président et chef de la direction pour Seattle.

« Ils pensent ne pas vendre d'abonnements de saison, a dit Anselmi. Ils ont 30 000 personnes sur la liste d'attente. Ils vendraient des forfaits de quelques matchs ou des abonnements de mi-saison. »

Francis est intervenu.

« Trente-deux mille sur la liste d'attente », a rectifié Francis.

C'est encore plus que ça en réalité.

Le Oak View Group, la compagnie qui s'est chargée de la reconstruction de l'ancien KeyArena, a ouvert un portail en ligne pour vendre des pré-abonnements de saison le 1er mars 2018. La compagnie a atteint son objectif de 10 000 en 12 minutes pour finalement atteindre 32 000 en 31 heures, même si le système informatique avait de la difficulté à répondre à la demande. 

Quand la LNH a accordé l'expansion à Seattle le 4 décembre 2018, la liste d'attente était de 10 000. 

Et maintenant?

« J'ai compris qu'il y avait une autre liste de 30 000 personnes qui veulent s'ajouter à cette liste de 32 000 », a mentionné Francis aux journalistes après la table ronde mardi. Alors, Tod et son équipe tentent de trouver des solutions pour plaire au plus de gens possible. 

« Je ne suis pas certain s'ils ont pris une décision finale, mais ils analysent certainement plusieurs options. » 

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