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Ovechkin sur le point d'inscrire son 40e but de la saison

Les Capitals tenteront d'éviter un deuxième revers de suite face au Wild

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

ARLINGTON, Virginie -- Le capitaine des Capitals de Washington Alex Ovechkin tentera d'atteindre le plateau des 40 buts dans une saison pour la huitième fois de sa carrière lorsque les Capitals recevront la visite du Wild du Minnesota vendredi.

Ovechkin mène la LNH cette saison avec 39 filets.

Les Capitals tenteront également d'éviter des défaites consécutives en temps réglementaire pour la première fois cette saison, eux qui se sont inclinés 4-3 contre les Canadiens de Montréal mercredi. Avant ça, leur dernière défaite est survenue le 13 février, alors que leur dernier revers à domicile remonte au 2 février.

« Nous sommes concentrés chaque match, a affirmé le gardien Braden Holtby. Nous envisageons de nous améliorer. Nous voulons rebondir de la défaite, mais en même temps, nous voulons tenter de remporter chaque match et garder la concentration. »

Les Capitals devront demeurer concentrés dans le dernier droit de la saison régulière, car ils disputeront 22 rencontres au cours des 45 prochains jours.

Holtby a été retiré du match mercredi après avoir alloué trois buts sur 18 lancers, mais le réserviste Philipp Grubauer a encaissé la défaite parce qu'il a cédé le but décisif. Les Capitals sont 11-1-1 à la suite d'une défaite cette saison.

Le Wild n'a pas tenu d'entraînement matinal vendredi, mais le gardien Darcy Kuemper pourrait être le gardien partant parce que Devan Dubnyk a joué jeudi dans une défaite de 3-2 face aux Flyers de Philadelphie.

Le Minnesota a perdu neuf matchs de suite contre des équipes de l'Association de l'Est depuis le 7 janvier.

Holtby obtiendra le départ pour Washington. Il a compilé une fiche de 10-2-1 contre l'Association de l'Ouest cette saison.

Voici les alignements projetés:

WILD
Jordan Schroeder - Mikko Koivu - Charlie Coyle
Chris Porter - Mikael Granlund - Thomas Vanek
Nino Niederreiter - Erik Haula - Jason Pominville
Ryan Carter - Jarret Stoll - Justin Fontaine

Ryan Suter - Jared Spurgeon
Marco Scandella - Matt Dumba
Mike Reilly - Christian Folin

Devan Dubnyk
Darcy Kuemper

Blessés: Zach Parise (haut du corps), Jason Zucker (commotion), Jonas Brodin (pied)
Rayés de l'alignement: Nate Prosser, Niklas Backstrom

CAPITALS
Alex Ovechkin - Nicklas Backstrom - T.J. Oshie
Andre Burakovsky - Evgeny Kuznetsov - Justin Williams
Jason Chimera - Marcus Johansson - Tom Wilson
Brooks Laich - Mike Richards - Stanislav Galiev

Matt Niskanen - Karl Alzner
Nate Schmidt - John Carlson
Brooks Orpik - Taylor Chorney

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Blessé: Jay Beagle (haut du corps)
Rayés de l'alignement: Dmitry Orlov, Michael Latta, Mike Weber

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