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Matthews ratera les trois premiers matchs des Maple Leafs

Le joueur de centre ne se sent pas pleinement à l'aise de jouer après avoir été opéré à un poignet

par Dave McCarthy / Correspondant indépendant NHL.com

TORONTO - Auston Matthews devrait être à l'écart pour les trois premiers matchs de la saison des Maple Leafs de Toronto.

Matthews a été opéré à un poignet le 13 août, et les Maple Leafs avaient annoncé qu'il aurait besoin d'un minimum de six semaines pour se rétablir.

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Le joueur de centre de 24 ans a été le meneur de la LNH au chapitre des buts (41 en 52 matchs) la saison dernière. Il a raté quatre rencontres à cause d'une blessure au poignet. Il a participé à la majorité des exercices depuis qu'il a rejoint le groupe principal au camp d'entraînement, le 28 septembre.

« Je ne suis pas tout à fait là où je veux avec mon poignet en ce moment », a révélé Matthews après l'entraînement, lundi. « On prend les choses une journée à la fois, et beaucoup de choses peuvent changer. En ce moment, jouer cette semaine est probablement un scénario que j'écarte. Mais on ne sait jamais ce qui pourrait survenir. »

Les Maple Leafs amorcent la saison contre les Canadiens de Montréal mercredi au Scotiabank Arena (19 h HE; TVAS, SN, ESPN+, NHL LIVE). Ils vont ensuite rendre visite aux Sénateurs d'Ottawa jeudi, avant d'accueillir ces mêmes Sénateurs samedi.

Matthews pourrait revenir au jeu pour la quatrième partie, à domicile contre les Rangers de New York le 18 octobre.

« Je ne m'attends pas à ce qu'il soit disponible pour les trois premiers matchs », a déclaré l'entraîneur Sheldon Keefe. « Auston n'est pas rendu au stade où il se sent à l'aise de jouer. Il n'est pas tout à fait là, donc il ne sera pas disponible pour nous cette semaine. C'est la raison pour laquelle vous l'avez vu avec un chandail différent aujourd'hui et qu'il ne faisait pas partie d'un trio. »

John Tavares a pris la place habituelle de Matthews, au centre de l'ailier gauche Nick Ritchie et de l'ailier droit Mitchell Marner.

Alexander Kerfoot pivotait le deuxième trio avec Michael Bunting et William Nylander.

Bunting a grimpé d'un trio pour remplacer Ilya Mikheyev, qui a subi une blessure à un pouce dans la dernière partie préparatoire des Maple Leafs samedi. La blessure nécessitera une opération, et Mikheyev devrait rater huit semaines d'activités.

« Je n'avais pas placé John avec Ritchie et Marner durant le camp parce que nous comptions sur le fait qu'Auston allait être disponible, a expliqué Keefe. Mais j'aime John à cet endroit. Nous avons employé Kerfoot avec Nylander et Mikheyev pendant une bonne partie du camp, mais maintenant que Mikheyev est absent, nous plaçons Bunting à sa place et nous avons bon espoir que nous aurons de bons résultats. »

Matthews a assuré qu'il n'a pas régressé dans son rétablissement et qu'il est heureux de sa progression vers un éventuel retour au jeu.

Video: MTL@TOR, #2: Matthews donne l'avance aux Maple Leafs

« Je progresse très bien, a-t-il dit. Physiquement, je me sens très bien. Dans le dernier mois, j'ai eu de bonnes séances avec les entraîneurs de perfectionnement des habiletés et j'ai pu travailler sur divers aspects de mon jeu. Je ne suis pas encore rendu au stade où je me sens pleinement à l'aise de jouer, donc c'est tout ce qu'il y a à savoir. Je me sens bien physiquement. Je pense simplement que j'ai besoin d'un peu plus de temps. »

Matthews comprend qu'être patient est ce qui est le plus logique, même s'il est difficile d'accepter qu'il ne sera pas dans la formation mercredi.

« Je suis impatient de sauter sur la glace avec les gars, mais je dois être patient et discipliné, et je dois m'assurer d'être à 100 pour cent pour mon premier match », a-t-il mentionné.

Keefe a dit que l'objectif est que Matthews puisse jouer sans ressentir d'inconfort comme c'était le cas la saison dernière.

« Le plus important en ce moment est de nous assurer qu'il n'est pas incommodé du tout, a-t-il affirmé. Il n'était pas à 100 pour cent la saison dernière et il a été opéré afin de régler ça cette saison, donc nous allons nous assurer d'être suffisamment patients afin d'y arriver. Il semble en pleine forme sur la glace, et ça démontre l'impact qu'il aura lorsqu'il sera de retour dans la formation. Nous voulons qu'il soit à 100 pour cent de ses capacités, c'est le plus important pour nous. »

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