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Smith pourrait rater le match no 4 contre les Ducks

Une blessure au bas du corps pourrait empêcher l'attaquant des Predators à jouer lorsqu'ils tenteront de s'emparer d'une priorité de 3-1 dans la série

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE - Les Predators de Nashville pourraient être privés des services de l'attaquant Craig Smith quand ils affronteront les Ducks d'Anaheim dans le match no 4 de la première ronde de l'Association de l'Ouest au Bridgestone Arena, jeudi (20h HE; TVA Sports 3, NHLN, PRIME, FS-TN, FX-CA).
Smith a quitté le match no 3 à la première période en raison d'une blessure au bas du corps et son cas est évalué quotidiennement. Il n'a pas participé à l'entraînement mercredi et Colin Wilson a pris sa place sur le deuxième trio.

L'entraîneur des Predators, Peter Laviolette, n'a pas annoncé de probables changements à sa formation, jeudi.
L'attaquant des Predators Colton Sissons a patiné au sein de la quatrième ligne mercredi et pourrait disputer son premier match de la série. Les Predators savent que le match no 4 est important, eux qui pourraient s'emparer d'une priorité de 3-1.
« La pression est élevée, a affirmé Sissons. Ce sera comme le tournant de la série pour les deux équipes. On pourrait se retrouver en excellente position à 3-1 ou ça pourrait devenir une série 2-de-3. On veut vraiment remporter le prochain match. »
Les Ducks ont très bien joué défensivement dans le match no 3 et ils espèrent poursuivre dans la même veine. Ils s'attendent à ce que les Predators présentent un meilleur effort offensif et ils savent qu'ils devront être encore meilleurs défensivement.
« Ils n'ont marqué aucun but. Ils ont obtenu quelques opportunités, mais pas autant que dans les deux rencontres précédentes, a mentionné l'attaquant des Ducks Jakob Silfverberg. On devra continuer de jouer avec la même mentalité, de jouer d'une façon serrée à cinq et de ne pas leur accorder de tirs faciles. »
L'entraîneur des Ducks Bruce Boudreau s'attend à ce que le match no 4 soit le meilleur de la série.
« On se doit de faire toutes les bonnes choses et on se doit de faire toutes les bonnes choses encore mieux, a indiqué Boudreau. Parce que je crois qu'ils accompliront toutes les bonnes choses encore mieux, eux aussi. Ce sera vraiment une bonne bataille. J'espère que nous ne flancherons pas en premier. »
Voici les alignements prévus des Ducks et des Predators:
DUCKS

David Perron - Ryan Getzlaf - Ryan Garbutt
Nate Thompson - Rickard Rakell - Corey Perry
Andrew Cogliano - Ryan Kesler - Jakob Silfverberg
Jamie McGinn - Shawn Horcoff - Chris Stewart
Cam Fowler - Kevin Bieksa
Hampus Lindholm - Sami Vatanen
Simon Després - Shea Theodore
Frederik Andersen
John Gibson
Blessés: Josh Manson (haut du corps), Clayton Stoner (non dévoilée), Brandon Pirri (haut du corps)
Rayés de la formation: Chris Wagner, Mike Santorelli, Korbinian Holzer

PREDATORS
Calle Jarnkrok - Ryan Johansen - James Neal
Filip Forsberg - Mike Ribeiro - Colin Wilson
Miikka Salomaki - Mike Fisher - Viktor Arvidsson
Cody Bass - Paul Gaustad - Colton Sissons
Roman Josi - Shea Weber
Mattias Ekholm - Ryan Ellis
Barret Jackman - Anthony Bitetto
Pekka Rinne
Carter Hutton
Blessés: Craig Smith (bas du corps), Gabriel Bourque (haut du corps)
Rayés de la formation: Austin Watson, Eric Nystrom, Petter Granberg

Notes : Les Ducks auront recours à la même formation que dans le match no 3… Les Predators ont tenu une séance de patinage matinale optionnelle… Rinne devrait être le gardien partant des Predators…Andersen a fait ses débuts dans la série dans le match no 3 et a réussi son deuxième jeu blanc en carrière dans les séries éliminatoires… Forsberg a un but et a amassé deux aides dans la série.

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