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Les Hurricanes sont prêts, peu importe la décision de Williams

Le vétéran attaquant n'a toujours pas dit s'il sera de retour pour une 19e saison dans la LNH

par LNH.com @LNH_FR

Justin Williams n'a pas dit s'il jouera dans la LNH cette saison, mais l'entraîneur des Hurricanes de la Caroline Rod Brind'Amour a déclaré jeudi qu'il a une idée de la décision que prendra l'attaquant de 37 ans.

« Évidemment, je lui ai parlé et j'ai une bonne idée de ce qu'il a en tête », a mentionné Brind'Amour au journal The News & Observer. « Il prendra une décision rapidement et ce sera la bonne, peu importe son choix. »

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Brind'Amour a raconté avoir joué au golf avec Williams et le gardien Cam Ward, mercredi. Ce dernier a signé un contrat d'un jour avec les Hurricanes, mercredi, et a annoncé sa retraite de la LNH.

« De notre point de vue, si Williams joue, ce sera génial et ce sera facile, a expliqué Brind'Amour. S'il ne joue pas, nous allons passer à autre chose et tout ira bien. Il y pense depuis longtemps. S'il ne revient pas au jeu, c'est que ce sera la bonne chose pour lui. »

Williams, qui est devenu joueur autonome sans compensation le 1er juillet, était le capitaine de la Caroline, la saison dernière, sa 18e dans la LNH. Il a terminé au deuxième rang chez les Hurricanes avec 23 buts et au troisième rang avec 53 points. Il a amassé sept points (quatre buts, trois passes) en 15 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour aider les Hurricanes à atteindre la finale de l'Association de l'Est. Il s'agissait de la première participation aux séries de la Caroline depuis 2009.

Le journal a rapporté que Williams n'a pas de casier à l'aréna d'entraînement des Hurricanes et que Brind'Amour a élaboré des trios qui n'incluent pas Williams.

Video: CAR@BOS, #2: Belle déviation de Williams

Mais si Williams décide de jouer, « ce sera presque comme une acquisition, et une grosse acquisition », a fait remarquer Brind'Amour. 
Williams totalise 786 points (312 buts, 474 passes) en 1244 matchs avec les Flyers de Philadelphie, les Hurricanes, les Kings de Los Angeles et les Capitals de Washington et 101 points (40 buts, 61 aides) en 155 parties des séries. Il a gagné la Coupe Stanley avec les Hurricanes en 2006 et avec les Kings en 2012 et 2014.

« Je vais prendre mon temps et m'assurer de prendre la bonne décision », avait confié Williams lors de la Cérémonie de remise des trophées de la LNH, le 18 juin à Las Vegas. « Si je reviens, ce sera pour donner tout ce que j'ai. Si je reviens sans donner le meilleur de moi-même, je dois réévaluer la situation. Je ne serai pas bon si je donne seulement mon 85 pour cent. Je dois tout donner. C'est la seule chose qui est juste pour moi, mes coéquipiers et tout le monde. »

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