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Les Capitals tiennent une réunion d'équipe après cinq revers de suite

Niskanen explique que les joueurs ont discuté « de quelques éléments qui sont un peu brouillons en ce moment »

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Les Capitals de Washington ont tenu une longue réunion d'équipe avant leur entraînement lundi, eux qui sont enlisés dans une séquence de cinq défaites de suite.
 

Cette réunion survient après que Washington eut tenu une brève rencontre entre joueurs à la suite de son revers de 8-5 aux mains des Blackhawks de Chicago dimanche. 

Bien que les Capitals (27-16-5) soient à égalité avec les Blue Jackets de Columbus au deuxième rang de la section Métropolitaine, ils comprennent très bien l'urgence de leur situation. Washington a été dominé 23-9 dans la colonne des buts au cours des cinq derniers matchs. Avec deux matchs à disputer avant la pause du Match des étoiles Honda 2019 de la LNH - contre les Sharks de San Jose au Capital One Arena mardi (19 h (HE); ESPN+, SNE, SNO, SNP, TVAS, NBCSWA, NBCSCA, NHL.TV) et les Maple Leafs de Toronto mercredi - les joueurs des Capitals veulent retrouver le droit chemin dès maintenant.

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« Il y a quelques éléments de notre jeu qui sont très brouillons en ce moment, a indiqué le défenseur Matt Niskanen. Accorder huit buts, ce n'est pas un bon sentiment, alors nous avons eu une petite discussion hier soir, puis une plus grande ce matin. Nous tentons de clarifier au maximum certaines des choses que nous voulons améliorer, et nous allons tenter de conserver une bonne attitude, une attitude honnête, à propos de notre niveau de jeu en ce moment, du niveau que nous voulons afficher, et de ce qu'il faut faire pour y arriver. »

Si les Capitals jouaient comme les champions en titre de la Coupe Stanley alors qu'ils ont affiché un dossier de 16-3-0 entre le 16 novembre et le 29 décembre 2018, ils ont depuis conservé une fiche de 3-6-2, dont 0-4-1 à leurs cinq dernières parties. Il s'agit de la première séquence de cinq défaites des Capitals depuis celle entre le 26 octobre et le 4 novembre 2014 (également 0-4-1), et ils n'ont pas perdu six matchs consécutifs depuis leur séquence de 0-5-2 entre le 12 et le 24 janvier 2014. 

Si les Capitals savaient très bien quel niveau d'efforts ils se devaient d'afficher lorsqu'ils ont connu leur séquence de 16-3-0 et lorsqu'ils ont remporté la Coupe Stanley la saison dernière, cette glissade représente un bon rappel de cette évidence.

« La chose la plus importante dont il faut se souvenir, c'est d'être honnêtes avec nous-mêmes et de nous souvenir que les choses n'ont pas été faciles au cours des deux dernières années, a avancé le gardien Braden Holtby. C'est quelque chose que l'on peut oublier après avoir tout gagné. Les choses n'étaient pas faciles l'an dernier. Nous avons dû travailler dur pour nous rendre au sommet, et c'est à nouveau ce que nous devrons faire cette année. »

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Après avoir inscrit un seul but à 5-contre-5 à leurs quatre matchs précédents, les Capitals ont semblé complètement perdre leur structure défensive contre les Blackhawks et ont accordé huit buts, un sommet cette saison. Au cours de leur rencontre de lundi, qui a retardé le début de l'entraînement d'environ 30 minutes, l'entraîneur Todd Reirden et son personnel d'entraîneurs ont étudié des vidéos avec leurs joueurs afin d'illustrer les situations où ils avaient perdu leur attention aux détails. 

« Certaines des choses que nous faisons incorrectement et certaines des erreurs que nous commettons sont assez importantes, a souligné Reirden. Nous devons revoir ces choses en tant que groupe, les joueurs et les entraîneurs, et nous avons évidemment des vidéos qui peuvent nous aider, et il existe des moyens de nous améliorer. Nous avions déjà une rencontre de prévue peu importe la situation, et nous avons simplement passer un peu plus de temps pour nous assurer que tout le monde était entièrement sur la même page et comprenait qu'il y a des facettes du jeu dans lesquelles nous pouvons faire mieux. »
 

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