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Les Bruins s'inclinent malgré la présence inspirante de Chara

Le défenseur était en uniforme lors de la défaite face aux Blues après avoir subi une blessure au visage dans le match no 4

par Matt Kalman / Correspondant NHL.com

BOSTON - Non seulement Zdeno Chara était dans la formation des Bruins de Boston pour le match no 5 de la Finale de la Coupe Stanley contre les Blues de St. Louis, mais l'entraîneur Bruce Cassidy s'est également assuré que le capitaine fasse partie des partants.

Si vous étiez arrivés au TD Garden au moment de l'annonce de la formation partante par l'annonceur maison Jim Martin, vous n'auriez pas été en mesure d'entendre le nom du défenseur de 6 pieds 9 pouces, qui portait un protecteur pour sa mâchoire attaché à son casque.

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La seule présence de Chara sur la glace, trois jours après qu'il ait subi une blessure au visage dans le match no 4, a incité la foule à lui offrir l'une des ovations les plus bruyantes qu'on ait pu entendre au TD Garden. Impossible d'entendre son nom à travers le rugissement de la foule, mais après 15 secondes dans le match, il n'y avait aucun doute que Chara était dans le feu de l'action. Il a mis en échec l'attaquant des Blues Brayden Schenn tout près de la ligne bleue du territoire des Bruins, au grand plaisir de la foule, qui n'a pas manqué de souligner son geste avec beaucoup de bruit.

« Ça nous a motivés », a affirmé l'attaquant de Boston Jake DeBrusk. « Ça te donne cet élan émotionnel, surtout au début du match avec le bruit de la foule. C'est quelque chose que nous aurions aimé entendre un peu plus souvent ce soir. Mais nous avons essayé de travailler fort pour lui. »

Les Bruins se sont inclinés 2-1 et tirent maintenant de l'arrière 3-2 dans la série quatre de sept. Les Blues auront la chance de gagner la Coupe Stanley pour la première fois de leur histoire dans le match no 6, dimanche à domicile (20 h HE, TVAS, NBC, CBC, SN).

Ce n'était pas une surprise totale que de voir Chara jouer. Le fait qu'il ait passé presque 30 minutes sur la patinoire durant l'entraînement matinal facultatif a mis la table pour ce qu'il comptait faire en soirée. Il est resté au banc pour la troisième période du revers de 4-2 de Boston dans le match no 4, mais il n'avait pas l'intention de faire la même chose jeudi.

Mais Cassidy a déclaré que les médecins auraient le dernier mot quant au statut de Chara, donc une décision a été prise tout juste avant la rencontre.

Quand les Bruins ont sauté sur la glace pour la période d'échauffement, Chara a suivi le gardien Tuukka Rask comme à l'habitude, et la foule a explosé. Après la bruyante annonce des formations partantes, les lumières se sont rallumées et une brève vidéo de Chara sur l'écran géant a énergisé la foule.

À 3:12 de la première période, les « Cha-ra, Cha-ra » ont retenti dans l'aréna. Les Bruins ont utilisé cette énergie supplémentaire pour dominer les Blues 17-8 au chapitre des tirs en première période, mais ils ont été incapables de marquer.

Chara a terminé la rencontre avec un différentiel de moins-1, deux tirs au but, quatre mises en échec et trois tirs bloqués en 16:42 de temps de glace. Les inquiétudes concernant son incapacité à communiquer avec ses coéquipiers n'auront finalement pas été un problème.

« C'était correct. Il ne criait peut-être pas autant sur la glace, mais au banc, il était correct », a indiqué le défenseur des Bruins Brandon Carlo.

Le retour de Chara a même impressionné les Blues.

« J'ai trouvé ça bien, c'est une bonne nouvelle pour lui », a mentionné l'attaquant de St. Louis David Perron, qui a inscrit le but vainqueur à 10:36 de la troisième période. « Il est aux prises avec une blessure sérieuse, et j'ai beaucoup de respect pour lui et pour plusieurs joueurs dans l'autre vestiaire. En ce moment, nous tentons de rendre la tâche difficile pour lui et les autres défenseurs en envoyant la rondelle derrière eux et en étant robustes. Nous devrons le faire encore plus dans le prochain match. »

Les Bruins espèrent que Chara aura une autre chance de recevoir une ovation au TD Garden. Mais tout d'abord, ils doivent remporter le match no 6.

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