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Les affrontements à surveiller : 9 mars

Les Capitals peuvent reprendre l'exclusivité du premier rang; duel au sommet dans la section Pacifique

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce lundi 9 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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CAPITALS (41-20-7) vs SABRES (29-31-8)
19 h (HE); TVAS, MSG-B, NBCSWA, NHL.TV

Les Capitals de Washington peuvent reprendre l'exclusivité du premier rang de la section Métropolitaine alors qu'ils rendent visite aux Sabres de Buffalo au KeyBank Center lundi.

Les Capitals sont à égalité avec les Flyers de Philadelphie au sommet de la section. Ils montrent un dossier de 4-2-1 à leurs sept derniers matchs, alors qu'ils ont inscrit au moins quatre buts dans cinq de ces sept rencontres. Washington avait conservé une fiche de 1-5-1 à leurs sept duels précédents. 

Alex Ovechkin a inscrit quatre bus à ses quatre derniers matchs. Il ne lui manque que trois filets pour rejoindre Mike Gartner (708) au septième rang de l'histoire de la LNH.

De son côté, Ilya Kovalchuk, acquis par les Capitals des Canadiens de Montréal le 23 février dernier, a récolté quatre points à ses quatre dernières rencontres.

Video: WSH@NYR: Kovalchuk marque son 1er but avec Washington

« Il a ajouté beaucoup à notre équipe, pas seulement en marquant ou en amassant des passes, mais en réalisant des jeux, a mentionné l'entraîneur des Capitals Todd Reirden en parlant de Kovalchuk. Il a ajouté du leadership à notre vestiaire et sur le banc. On peut voir qu'il est un vétéran qui a participé à des matchs importants par le passé, que ce soit sur la scène internationale ou en Finale de la Coupe Stanley. »

Les Sabres ont de leur côté de la difficulté à trouver le fond du filet, alors qu'ils ont inscrit deux buts ou moins dans chacune de leurs six défaites consécutives, leur plus longue séquence s'insuccès de la saison.

L'une des causes de cette disette en attaque est l'incapacité du jeu de puissance à générer des buts. Les Sabres ont été blanchis en 17 tentatives en supériorité numérique au cours de leurs sept dernières rencontres.

« Nous devons faire preuve de constance », a affirmé le centre des Sabres Jack Eichel au sujet du jeu de puissance des siens. « Peu importe s'il s'agit de la première ou la dernière minute de la rencontre. Je trouve que nous jouons parfois avec plus de désespoir à mesure que la partie avance. Nous devons afficher ce même sentiment d'urgence dès que nous sautons sur la glace pour un jeu de puissance, même si la rencontre n'est vieille que de deux minutes. C'est frustrant pour nous, mais nous devons trouver un moyen de nous sortir de cette disette. »

Le gardien Linus Ullmark va obtenir un premier départ pour Buffalo depuis le 28 janvier après une absence de 17 rencontres en raison d'une blessure au bas du corps.


GOLDEN KNIGHTS (38-24-8) vs OILERS (37-24-8)
21 h (HE); TVAS, SNW, ATTSN-RM, NHL.TV

Les deux meilleures équipes de la section Pacifique vont croiser le fer au Rogers Place alors que les Oilers d'Edmonton reçoivent la visite des Golden Knights de Vegas. 

Vegas se trouve deux points devant Edmonton au sommet de la section Pacifique. 

« Il s'agit d'un match très important, a noté le défenseur des Golden Knights Nate Schmidt. C'est le genre de rencontre que nous voulons tous disputer, des duels en fin de saison qui sont très importants pour les deux équipes. Ces parties sont disputées dans une ambiance de séries éliminatoires. » 

Les deux équipes traversent de bonnes séquences depuis plusieurs matchs. Edmonton a conservé une fiche de 4-1-0 à ses cinq derniers duels et de 9-4-2 à ses 15 dernières rencontres. Les Oilers l'ont emporté 4-1 contre les Blue Jackets de Columbus samedi dans le cadre du premier match d'un séjour de quatre rencontres à domicile. 

Video: CBJ@EDM: McDavid donne un but d'assurance aux Oilers

« Nous formons une équipe en confiance, nous avons très hâte de jouer, a affirmé le défenseur des Oilers Darnell Nurse. Il s'agit évidemment d'une bonne situation pour nous. Nous ne nous sommes pas rendus là par accident, nous avons travaillé fort et nous fait attention aux détails. Nous savons que pour passer à la prochaine étape, nous devons continuer à nous surpasser et à nous améliorer. Nous ne voulons pas faire preuve de complaisance en raison de la place que nous occupons au classement, nous voulons être meilleurs. »

De son côté, Vegas affiche un dossier de 10-2-0 à ses 12 derniers matchs à la suite d'un gain de 5-3 contre les Flames de Calgary dimanche dans le deuxième match d'un périple de cinq parties à l'étranger. 

Le gardien Marc-André Fleury sera devant le filet de Vegas. Il sera opposé à Mikko Koskinen pour Edmonton.

Aussi en action ce soir…
PANTHERS (34-26-8) vs BLUES (41-18-10), 20 h (HE); NHLN, SNE, SNO, SNP, FS-MW, FS-F, NHL.TV
COYOTES (33-28-8) vs JETS (35-28-6), 20 h (HE); TSN3, FS-A, FS-A PLUS, NHL.TV
AVALANCHE (41-19-8) vs KINGS (27-35-6), 22 h 30 (HE); ESPN+, FS-W, ALT2, NHL.TV

 

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