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Kyle Clifford de l'alignement face aux Sharks lundi

Les Kings pourraient miser sur l'attaquant coriace dans un match crucial au SAP Center

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE -- L'attaquant Kyle Clifford a fait son retour dans l'alignement des Kings de Los Angeles lorsqu'ils ont rendu visite aux Sharks de San Jose dans le match no 3 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Ouest, lundi au SAP Center.

Clifford, rayé de l'alignement lors du match no 2, veut jouer de son style tenace.

« C'est un match important pour nous », a dit Clifford, un ailier gauche du quatrième trio. « Tout le monde le sait. Il nous faudra apporter de l'énergie, prendre des tirs, créer des chances, être solides en zone défensive et faire attention aux détails. »

Les Sharks mènent la série 2-0 après avoir vaincu les Kings 4-3 lors du match no 1 jeudi et 2-1 dans le match no 2 samedi au Staples Center. Cependant, l'entraîneur des Kings Darryl Sutter a observé des signes encourageants malgré les défaites consécutives.

« Nous sommes dans une bonne position, a dit Sutter. Nous venons d'analyser la situation et nous croyons que nous aurions pu mener cette série 2-0. Faisons les mêmes choses ce soir et obtenons un meilleur résultat. »

Le centre de premier trio des Kings Anze Kopitar, qui menait l'équipe avec 74 points en saison régulière, n'a marqué aucun but, ayant enregistré un seul tir vers le filet du gardien des Sharks Martin Jones cette série. L'attaquant Tyler Toffoli, qui menait les Kings avec 31 buts, et le défenseur vedette Drew Doughty sont encore à la recherche d'un premier point face aux Sharks.

L'entraîneur des Sharks Peter DeBoer a déclaré qu'il s'attend à une poussée plus forte de la part des trois vedettes des Kings.

« Ils sont des champions de la Coupe Stanley, a mentionné DeBoer après un entraînement optionnel lundi matin. En même temps, je ne crois pas qu'ils aient mal joué. Je crois que nous avons fait un bon travail contre eux. Je préfère nous accorder du crédit au lieu de dire qu'ils ne jouent pas bien. Ils jouent bien, ils travaillent dur. Nous avons fait un bon travail contre eux et nous devrons continuer de le faire. »

Doughty a toutefois affirmé que les Kings n'ont pas encore montré leur meilleur effort, et il est sûr que la situation changera lundi.

« Nous avons encore davantage à offrir, a dit Doughty. Nous ne pouvons pas du tout perdre un autre match. C'est un gros match ce soir et si nous jouons de notre mieux, je sais que nous pourrons les battre.

« Nous avons fait certaines bonnes choses et il n'y a aucun doute qu'à certains moments des deux matchs, nous étions l'équipe plus dominante, mais les résultats n'ont pas été en notre faveur. Nous devons juste continuer de faire ces bonnes choses et apprendre de nos erreurs et retrouver l'attitude et la confiance que nous avons dans cette équipe. Je crois que nous les manquons un peu pour l'instant, mais nous allons les retrouver ce soir. »

Le centre des Kings Logan Couture s'attend à voir le meilleur effort des Kings dans la série lors du match no 3.

« Ils vont être mieux. Ils comprennent où ils se trouvent, et nous aurons à égaler leur intensité », a dit Couture.

Voici les alignements projetés:

KINGS

Milan Lucic - Anze Kopitar - Marian Gaborik       
Tanner Pearson - Jeff Carter - Tyler Toffoli
Dwight King - Vincent Lecavalier - Dustin Brown
Kyle Clifford - Trevor Lewis - Kris Versteeg

Brayden McNabb - Drew Doughty
Jake Muzzin - Luke Schenn
Rob Scuderi - Jamie McBain

Jonathan Quick
Jhonas Enroth

Blessés: Alec Martinez (non divulguée), Matt Greene (épaule), Jordan Nolan (dos)

Rayés de l'alignement: Nick Shore, Andy Andreoff, Kevin Gravel

SHARKS

Tomas Hertl - Joe Thornton - Joe Pavelski
Joonas Donskoi - Logan Couture - Joel Ward
Matt Nieto - Patrick Marleau - Melker Karlsson
Nick Spaling - Chris Tierney - Tommy Wingels

Marc-Edouard Vlasic - Justin Braun
Paul Martin - Brent Burns
Brenden Dillon - Roman Polak

Martin Jones
James Reimer

Blessé: Aucun

Rayés de l'alignement: Dylan DeMelo, Micheal Haley, Dainius Zubrus

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