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Jeff Zatkoff obtient un premier départ avec les Kings

Il remplace un Jonathan Quick blessé face aux Flyers, qui aligneront deux joueurs de 19 ans à leur premier match

par Curtis Zupke / Correspondant NHL.com

EL SEGUNDO, Californie - Le gardien Jeff Zatkoff aura droit à un premier départ en saison régulière avec les Kings de Los Angeles, vendredi soir, quand ceux-ci affronteront les Flyers de Philadelphie au Staples Center (22h30 HE ; FS-W, CSN-PH, NHL.TV).

Le tout survient à l'occasion du match d'ouverture locale des Kings, au cours d'une soirée où ils lanceront leur 50e campagne d'existence en rendant hommage à des joueurs ayant porté les couleurs de l'équipe lors de sa saison inaugurale en 1967-68 au cours d'une cérémonie d'avant-match. Ce départ survient aussi 10 ans après que les Kings eurent repêché Zatkoff, qui a effectué un retour au sein de cette organisation le 1er juillet à la suite d'un séjour avec les Penguins de Pittsburgh.

« C'est fou, a lancé Zatkoff. C'est drôle la façon dont les choses se déroulent parfois, comment tu finis par avoir une autre chance. Mais je suis enchanté. Je suis excité qu'on me donne cette opportunité. C'est malheureux que ça se soit présenté de cette manière. Je dois juste m'assurer de ne pas chercher à en faire trop. Je dois juste avoir du plaisir, jouer mon match… Obtenir un premier départ et l'obtenir à domicile, c'est plutôt spécial. »

Zatkoff se retrouve dans le rôle de gardien no 1 parce que Jonathan Quick a subi une blessure au bas du corps, mercredi. Le directeur général des Kings Dean Lombardi a fait savoir vendredi que la blessure se trouve dans « la même région » qu'une élongation à l'aine que Quick avait subie en novembre 2013 et qui l'avait gardé à l'écart du jeu pendant près de deux mois. Quick est en voie de consulter plusieurs médecins afin de déterminer quelle sera la marche à suivre, a indiqué Lombardi.

Peter Budaj a été rappelé du club-école d'Ontario dans la Ligue américaine de hockey, jeudi. Celui-ci agira comme réserviste en soutien à Zatkoff, qui a disputé les deux dernières périodes du match de mercredi, que les Kings ont perdu 2-1 aux mains des Sharks de San Jose.

Le défenseur Alec Martinez, qui connaît Zatkoff depuis qu'ils ont tous deux l'âge de 13 ans et qui a joué avec lui à l'Université de Miami, a déclaré que remplacer Quick n'est pas évident, mais que Zatkoff est capable de faire du bon boulot.

« Évidemment, nous avons entièrement confiance en [Zatkoff], a dit Martinez. Il y a une raison pour laquelle il joue dans la LNH. C'est comme pour tout - une pénalité, un but, un gars se blesse… Ça fait partie du jeu. Nous l'avons fait avant et nous le ferons encore. »

Il semble que les Flyers accorderont le départ au gardien Michal Neuvirth à l'occasion de leur premier match du calendrier régulier. Philadelphie rendra visite aux Coyotes de l'Arizona, samedi, et pourrait donner le filet au gardien Steve Mason à cette occasion.

« Je suis vraiment fébrile, a déclaré Neuvirth au Philadelphia Inquirer. La saison va bientôt commencer et c'est un nouveau départ pour tout le monde. »

L'ailier gauche Travis Konecny et le défenseur Ivan Provorov devraient alors faire leurs débuts dans la LNH.

L'ailier gauche des Kings Tanner Pearson purgera le dernier match d'une suspension de quatre matchs. Les défenseurs des Flyers Radko Gudas et Brayden Schenn sont également suspendus.

 

Voici les alignements prévus:

FLYERS

Michael Raffl -- Claude Giroux -- Wayne Simmonds

 

Travis Konecny -- Sean Couturier -- Jake Voracek

 

Nick Cousins -- Pierre-Edouard Bellemare -- Dale Weise

 

Chris VandeVelde -- Boyd Gordon -- Matt Read

 

Shayne Gostisbehere -- Andrew MacDonald

 

Ivan Provorov -- Mark Streit

 

Nick Schultz -- Brandon Manning

 

Michal Neuvirth

 

Steve Mason

 

Rayé de l'alignement: Roman Lyubimov

 

Blessé: Michael Del Zotto (bas du corps)

 

Suspendu: Radko Gudas, Brayden Schenn

 

KINGS

 

Dwight King -- Anze Kopitar -- Tyler Toffoli

 

Teddy Purcell -- Jeff Carter -- Trevor Lewis

 

Devin Setoguchi -- Nick Shore -- Dustin Brown

 

Kyle Clifford -- Andy Andreoff -- Jordan Nolan

 

Jake Muzzin -- Drew Doughty

 

Brayden McNabb -- Alec Martinez

 

Matt Greene -- Derek Forbort

 

Jeff Zatkoff

 

Peter Budaj

 

Rayés de l'alignement: Nic Dowd, Tom Gilbert

 

Blessés: Jonathan Quick (bas du corps), Marian Gaborik (pied)

 

Suspendu: Tanner Pearson

 

Notes : Lyubimov pourrait faire ses débuts samedi, a déclaré l'entraîneur des Flyers Dave Hakstol au Inquirer. … Pearson est suspendu pour une mise en échec illégale livrée aux dépens du défenseur Branson Davidson à l'occasion d'un match préparatoire. … Konecny a été le meilleur marqueur des Flyers en matchs préparatoires avec une récolte de six points. … Toffoli a marqué le seul but des Kings à leur match d'ouverture de saison, lors d'un jeu de puissance à 1:22 de la première période.

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