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Gallant est optimiste à l'aube de la première saison des Golden Knights

L'entraîneur s'attend à ce qu'il y ait plus de talent disponible que lors du dernier repêchage d'expansion en 2000

par LNH.com / LNH.com

L'entraîneur Gerard Gallant s'attend à ce que l'équipe d'expansion des Golden Knights de Vegas soit plus compétitive que les Blue Jackets de Columbus et le Wild du Minnesota à leur première saison puisque les deux formations s'échangeaient les choix au repêchage d'expansion de 2000.

Gallant était entraîneur-adjoint avec les Blue Jackets lors de leur première saison dans la LNH en 2000-01, lorsqu'ils ont conclu au 13e rang dans l'Association de l'Ouest et au cinquième dans la section Centrale avec une récolte de 71 points (28-39-9-6).

 

« Je pense que nous allons avoir davantage de chance de repêcher des joueurs de meilleure qualité, peut-être quelques joueurs de premier plan, a-t-il dit à la radio SiriusXM de la LNH, vendredi. Et ce sera probablement une meilleure équipe que celle que nous avions à Columbus parce qu'il n'y aura pas deux équipes, cette fois-ci. »

Gallant, embauché par les Golden Knights le 13 avril, a indiqué qu'il avait hâte de découvrir le groupe de joueurs qu'il aura sous la main lors du repêchage d'expansion. Les choix seront annoncés lors du Gala de la LNH 2017 au T-Mobile Arena, le domicile des Golden Knights, le 21 juin.

Vegas sélectionnera un joueur de chacune des 30 équipes actuelles de la LNH; les Golden Knights doivent choisir au moins 14 attaquants, neuf défenseurs et trois gardiens de but. Tous les attaquants et les défenseurs admissibles au repêchage doivent être sous contrat pour la saison 2017-18. Les gardiens peuvent être sous contrat pour 2017-18 ou être admissibles à l'autonomie complète le 1er juillet.

Gallant, qui a été congédié par les Panthers de la Floride le 27 novembre après que l'équipe eut maintenu une fiche de 11-10-1 à ses 22 premiers matchs, a été questionné à savoir s'il allait changer son approche avec une équipe d'expansion. En 2014-15, lors de la première saison de Gallant en Floride, les Panthers ont récolté 91 points, une amélioration de 25 points comparativement à la campagne précédente. En 2015-16, les Panthers ont gagné le titre de la section Atlantique avec 47 victoires et 103 points, le plus haut total dans leur histoire.

« Il faut définitivement regarder les atouts que vous avez sous la main, a expliqué Gallant. Si vous êtes une grosse équipe qui offre du jeu physique ou une équipe plus rapide, donc ça dépend du personnel. Je vais m'ajuster aux joueurs que nous aurons, mais je veux aussi y mettre ma touche. »

Gallant, 53 ans, a été finaliste pour l'obtention du trophée Jack Adams remis au meilleur entraîneur de la ligue après avoir mené les Panthers à une première participation aux séries en quatre saisons en 2015-16. Ils ont perdu en six matchs contre les Islanders de New York au premier tour dans l'Est.

Gallant a déjà sa petite idée sur la manière dont les Golden Knights doivent jouer

« Nous devons travailler plus fort que l'autre équipe, a-t-il déclaré. Nous devons avoir des joueurs de caractère et un bon leadership. Tout le monde doit acheter le plan de match si nous voulons connaître du succès. Je crois que vous pouvez changer votre style avec le genre de joueurs que vous avez, mais en même temps, je veux que mon équipe fasse ces choses. J'ai discuté de notre philosophie avec le directeur général George McPhee et son adjoint Kelly McCrimmon, mais ça dépend des joueurs que nous obtenons. 

« Ceci dit, il y a deux ou trois choses en tant qu'entraîneur que vous voulez que votre équipe fasse. Le 1er juillet, nous en saurons plus. »

Gallant a l'impression que le meilleur argument de vente possible envers les amateurs de l'équipe est de faire en sorte que les Golden Knights se présentent chaque soir.

« Il faut essayer de bâtir une bonne équipe de hockey, a-t-il ajouté. Quand vous jouez bien, que vous travaillez fort et que vous êtes compétitifs, vous allez vendre des billets. Il faut avoir une équipe travaillante. C'est la raison pour laquelle les gens vont se présenter à l'aréna. »

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