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Blues : Faulk affrontera les Hurricanes pour la première fois

Le défenseur de St. Louis, acquis en retour d'Edmundson dans une transaction, croisera le fer avec son ancienne équipe

par Louie Korac / Correspondant indépendant NHL.com

MARYLAND HEIGHTS, Missouri - Justin Faulk affrontera les Hurricanes de la Caroline avec les Blues de St. Louis, mardi au Enterprise Center (20 h HE, FS-MW, FS-CR, NHL.TV), pour la première fois depuis qu'il est passé de la Caroline à St. Louis le 24 septembre 2019.

Le défenseur, qui a participé à trois reprises au Match des étoiles de la LNH, a disputé ses huit premières saisons dans la LNH avec les Hurricanes. Les Blues ont fait signer à Faulk une prolongation de contrat de sept ans d'une valeur de 45,5 millions $ (valeur annuelle moyenne de 6,5 millions $) après la transaction, qui a envoyé le défenseur Joel Edmundson, l'attaquant Dominik Bokk et un choix de septième ronde au Repêchage 2021 de la LNH en Caroline.

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Champions en titre de la Coupe Stanley, les Blues (31-14-8) occupent le premier rang de l'Association de l'Ouest avec 70 points. Les Hurricanes (30-19-3) ont 63 points et occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est avec un point de moins que les Islanders de New York.

Faulk a tenté de minimiser l'importance du match, mais il a admis que ce n'est pas facile à faire.

« C'est difficile de dire que je ne savais pas que ça s'en venait », a expliqué Faulk après l'entraînement de lundi. « Je savais que ça approchait, mais mis à part ça, je n'y pensais pas trop. Ce sera bien de revoir certains visages et de reparler à d'anciens amis et coéquipiers. Ce sera plaisant de les affronter. »

Sélectionné par les Hurricanes en deuxième ronde (37e au total) du Repêchage 2010 de la LNH, Faulk a amassé 13 points (quatre buts, neuf passes) en 53 matchs avec les Blues. Il totalise 258 points (85 buts, 173 aides) en 559 rencontres de saison régulière avec les Hurricanes, qu'il a aidés à atteindre la finale de l'Est en 2019, là où ils ont été balayés par les Bruins de Boston.

« Je ne me sentirai pas aussi mal de distribuer des mises en échec comme ça pouvait parfois arriver à l'entraînement, a dit Faulk. Je ne sais pas, je n'y ai pas trop pensé, donc je ne sais pas comment ça se passera demain. Mais ça devrait être plaisant et je serai fébrile. Je vais évidemment vouloir gagner.

« Je ne devrais pas avoir besoin de motivation pour me présenter à l'aréna. Je ne vais pas rendre la vie facile à personne. »

Les coéquipiers de Faulk s'attendent à cela eux aussi.

« Il aura soit beaucoup de motivation ou beaucoup d'émotions », a affirmé le joueur de centre Brayden Schenn. « C'est bizarre, surtout parce qu'il a joué en Caroline pendant tellement d'années. Il n'a jamais joué face à une ancienne équipe, donc c'est une première pour lui.

« Ce sera à nous d'essayer de l'aider. C'est une expérience étrange, surtout quand tu la vis la première fois. Tu as beaucoup d'amis de l'autre côté et tu vois ce chandail que tu as porté lors des sept ou huit dernières années. Je suis certain qu'il a hâte de jouer et que ce soit terminé, mais cela dit, c'est le genre de match que tu n'oublies pas. Je suis certain que cette date est encerclée sur son calendrier depuis un bout de temps. »

Video: STL@WPG: Faulk procure une avance rapide aux Blues

Edmundson, un choix de deuxième ronde (46e au total) des Blues au Repêchage 2011, est de retour à St. Louis pour la première fois depuis la transaction. Le défenseur a aidé les Blues à soulever la Coupe Stanley en 2019 pour la première fois en 51 saisons d'histoire et il a récolté 13 points (quatre buts, neuf mentions d'aide) en 52 rencontres cette saison. Il recevra sa bague de la Coupe Stanley avant le match.

« Nous sommes arrivés ici en même temps et nous avons développé un lien instantanément », a mentionné le défenseur des Blues Colton Parayko au sujet d'Edmundson. « Nous avons passé beaucoup de temps ensemble à essayer de comprendre comment ça fonctionne dans cette ligue. Nous étions partenaires. Il est non seulement un bon joueur, mais aussi un très bon gars, quelqu'un que tu veux avoir au sein de ton équipe. Nous avons été chanceux d'arriver dans la Ligue ensemble, de débarquer au sein de la même équipe et de remporter un championnat tous les deux. C'est assez spécial et j'ai hâte de le revoir. »

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