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Emelin demeure avec Weber, Montoya face aux Islanders

L'entraîneur des Canadiens Michel Therrien est satisfait du début de saison du défenseur russe

par Arpon Basu @ArponBasu / Directeur de la rédaction LNH.com

BROSSARD - Les Canadiens de Montréal vont apporter un changement à leur alignement lorsqu'ils vont affronter les Islanders de New York au Barclays Center mercredi (19 h (HE); RDS, SN1, MSG+, NHL.TV), mais ce qui retient le plus l'attention, ce sont les changements qui ne seront pas apportés.

Le gardien Al Montoya obtiendra le départ pour les Canadiens contre les Islanders, ce qui va permettre à l'entraîneur Michel Therrien de revenir avec Carey Price le lendemain à domicile contre le Lightning de Tampa Bay (19 h 30 (HE); RDS, SN360, SUN, NHL.TV).

Therrien a également annoncé qu'il allait conserver intacte la paire de défenseurs formée de Shea Weber et Alexei Emelin, qui a été réunie pour la première fois dans un gain de 3-1 contre les Flyers de Philadelphie à domicile lundi et qui a aidé Montréal à porter sa fiche à 5-0-1 cette saison, et de demeurer la seule équipe de la LNH à ne pas encore avoir perdu en temps réglementaire.

« Tout d'abord, Shea joue extrêmement bien, non seulement défensivement, mais offensivement également, a mentionné Therrien après l'entraînement mardi. Emelin a été très solide depuis le début de la saison, il garde les choses simples, joue de manière physique, et n'est pas facile à affronter. En raison de la manière dont joue Emelin, nous voulions lui donner la chance d'évoluer aux côtés de Shea. Il est tôt dans la saison alors nous allons procéder à quelques expériences, comme nous allons le faire tout au long de la saison. Ce fut très positif [lundi]. »

Emelin a mené les Canadiens au chapitre du temps de glace à forces égales contre les Flyers avec 20:55, tout juste plus que Weber à 20:28, et cette nouvelle paire donne la chance à Emelin de passer plusieurs de ces minutes contre les meilleurs éléments adverses.

Considère-t-il cela comme une promotion?

« Oui », a-t-il répondu avant d'afficher un énorme sourire.

Il est de toute évidence heureux d'obtenir cette occasion après avoir amorcé la campagne sur la troisième paire de défenseurs avec la recrue Mikhail Sergachev ou Greg Pateryn.

« C'est un bon gars et un très bon joueur, a commenté Emelin en parlant de Weber. Mais avec le système de notre équipe, tout le monde joue de la bonne manière. Nous jouons en fonction de l'équipe. »

Therrien a ajouté que la principale raison qui explique le bon départ d'Emelin est le fait qu'il joue avec confiance, théorie à laquelle souscrit Emelin. Ce dernier précise que d'avoir eu la chance de jouer avec Équipe Russie à la Coupe du monde de hockey 2016 a joué un rôle important à ce niveau.

« Je crois que la Coupe du monde m'a aidé puisqu'il s'agit d'un tournoi important, a noté Emelin. Cela m'a aidé à retrouver ma forme de match et à mieux me sentir dès le début de la saison. »

Si Emelin a reçu une promotion, cela voudrait dire que Nathan Beaulieu a été rétrogradé, lui qui formait une paire avec Weber et qui évolue maintenant avec Greg Pateryn sur le troisième duo. Beaulieu a été utilisé pendant 14:00 contre les Flyers, son plus faible total cette saison.

« [Lundi] soir, je crois que ça s'est bien passé, a souligné Therrien en parlant de Beaulieu. Il est un jeune défenseur qui tente de s'établir dans la LNH. Il doit s'assurer d'opter pour les jeux qui offrent les meilleures chances de réussite et d'être solide à 1-contre-1. Mais si on regarde sa progression, il s'est amélioré chaque année. »

 

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