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Poolers : Des nouvelles de l'infirmerie

Les Golden Knights à la recherche de solutions pour remplacer Mark Stone

par Nicolas Ducharme @NicolasDucharme / Journaliste LNH.com

Les Golden Knights de Vegas, avec dans leur formation, Reilly Smith, Mark Stone et Alex Tuch, étaient l'une des équipes qui avaient le plus de profondeur à l'aile droite en début de saison. Cette profondeur, ils ne l'ont plus. Elle est à l'infirmerie.

Vegas est actuellement l'une des équipes les plus en santé de la LNH, elle qui n'a que deux joueurs à l'infirmerie. Le problème, c'est que ces deux joueurs sont Stone et Tuch.

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Les Golden Knights étaient au cœur d'une séquence de huit victoires consécutives lorsqu'ils ont perdu les services de Stone après le match du 26 février. Deux rencontres plus tard, la séquence, qui a permis à l'équipe de se hisser au sommet de la section Pacifique, prenait fin. Lors de leurs trois derniers matchs, Vegas n'a inscrit que quatre buts, dont trois dans la même rencontre, mardi contre les Devils du New Jersey. Ils se sont inclinés 4-1 contre les Kings de Los Angeles le 1er mars et ont été blanchis par les Jets de Winnipeg 4-0, vendredi. 

Il sera très difficile de remplacer Stone, lui qui a amassé 63 points en 65 matchs cette saison, au deuxième rang de l'équipe derrière Max Pacioretty, qui en a obtenu 65 en 69 rencontres. Au-delà de la production offensive, Stone est l'attaquant le plus utilisé chez les Golden Knights et l'un des deux seuls joueurs, avec Reilly Smith, qui a passé au moins 125 minutes sur la glace en avantage et en désavantage numérique cette année. À vrai dire, ils font partie d'un groupe sélect de 11 joueurs qui ont réussi cet exploit cette saison dans le circuit. 

Stone était aussi l'attaquant qui bloquait le plus de lancers chez les Golden Knights et il était troisième pour les lancers. Bref, pour les pools à catégorie multiples, Stone est le meilleur atout de son équipe.

Video: TBL@VGK: Stone bat Vasilevskiy du revers

Tuch aurait dû être son remplaçant logique. On se souviendra que l'attaquant connaissait une excellente saison l'an dernier - il avait conclu la campagne avec 52 points en 74 matchs - avant d'être relégué au troisième trio après l'acquisition de Stone des Sénateurs d'Ottawa à la date limite des transactions. 

Or, posté sur le troisième trio, l'attaquant de 23 ans connaît une saison difficile, avec seulement 17 points en 42 matchs. Il n'a pas joué depuis le 13 février, victime d'une blessure à une jambe.

La porte pourrait s'ouvrir pour lui, puisqu'il a recommencé à patiner cette semaine, mais il n'a pas encore obtenu le feu vert des médecins pour s'entraîner avec des contacts.

S'il devait effectuer son retour au jeu avant Stone, il sera à cibler pour les poolers. Tuch a le talent pour connaître du succès, il ne lui manque que les opportunités pour le faire. 

Mais d'ici à ce qu'un des deux joueurs soit en mesure d'enfiler l'uniforme pour de bon, quelles sont les options des Golden Knights?

Depuis deux matchs, c'est l'attaquant Nicolas Roy qui en profite. Acquis des Hurricanes de la Caroline durant la saison morte en compagnie d'un cinquième choix en retour d'Erik Haula, Roy obtient enfin une chance de s'installer pour de bon avec les Golden Knights, lui qui a fait la navette entre la LNH et la Ligue américaine de hockey toute la saison. 

Roy a été en mesure d'amasser une passe jusqu'à présent à la droite de Pacioretty et William Karlsson, en plus de jouer en désavantage numérique.

Video: BUF@VGK: Roy réplique avec une superbe feinte

L'autre endroit où Stone est à remplacer, c'est sur le jeu de puissance, puisqu'il évoluait sur la première unité et était l'attaquant le plus utilisé par rencontre en avantage numérique. Le grand gagnant est Karlsson, qui a été muté de la deuxième à la première unité depuis la perte de Stone.

Jusqu'à présent, les résultats ne sont pas rendez-vous, puisqu'il a été blanchi en avantage numérique lors des quatre derniers matchs. Il a toutefois amassé deux buts et une passe, ce qui en fait le joueur le plus productif des Golden Knights durant cette courte période.

Pour les poolers, Karlsson est donc un bon choix, lui qui a récolté 44 points en 61 rencontres et qui jouait sur le premier trio de Vegas jusqu'à la mi-saison. Quant à Roy, c'est un choix beaucoup plus risqué, mais il est à surveiller dans les prochains jours. Si ça clique pour lui, il sera une option à très faible prix pour les poolers quotidiens. 

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