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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Carlson pourrait connaître la meilleure saison de sa carrière chez les Capitals

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

L'excellente séquence que traverse le défenseur des Capitals de Washington John Carlson réjouit de nombreux poolers, mais certains d'entre eux peuvent également se demander si ce n'est pas le moment de le vendre à gros prix avant un ralentissement qui leur semble inévitable.

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Avant les matchs de mardi, Carlson était le meilleur marqueur de la LNH, devant Connor McDavid, Leon Draisaitl et David Pastrnak, entre autres, en vertu d'une séquence de sept matchs avec au moins un point au cours de laquelle il a récolté un impressionnant total de 15 points (trois buts, 12 passes).

Carlson battra-t-il le record de Bobby Orr (139) avec une saison de 147 points comme il est en voie de le faire? Bien sûr que non. Mais peut-il surpasser son sommet de 70 points établi la saison dernière et récolter en moyenne un point par match comme l'ont déjà fait Brent Burns et Erik Karlsson avant lui? Pourquoi pas? Carlson a longtemps été sous-estimé, mais il faut désormais le placer dans la même catégorie que Burns ou Karlsson. 

C'est pourquoi il ne faut pas anticiper un ralentissement et céder à la tentation d'obtenir la lune en retour de ses services. À 29 ans, il est dans ses meilleures années et a encore beaucoup de bon hockey à offrir. Les poolers n'échangeraient pas un Nikita Kucherov ou un Connor McDavid. Carlson possède un peu le même statut chez les défenseurs.

Il évolue pour la troisième meilleure offensive de la LNH (3,73 buts par match) et les Capitals présentent le neuvième meilleur rendement sur le jeu de puissance (25 pour cent), ce qui place Carlson dans une position optimale pour amasser des points dans toutes les situations. En plus, il ne rivalise avec aucun autre défenseur qui pourrait lui voler des minutes de jeu importantes. Carlson est employé en moyenne 25:52 par rencontre. C'est plus de quatre minutes que son plus proche poursuivant chez les défenseurs de Washington (Dmitry Orlov, 21:40). Même son de cloche en avantage numérique, alors qu'il passe près de trois minutes de plus qu'Orlov sur la glace (Carlson : 4:15; Orlov : 1:19).

Video: WSH@TOR: Carlson marque d'un bon tir en A.N.

Or, si cette utilisation avec l'avantage d'un homme joue largement en sa faveur, Carlson n'a obtenu que six de ses 20 points (cinq buts, 15 passes) sur le jeu de puissance. À ce rythme, sur une saison de 75 à 80 points, seuls 25 ou 26 de ces points seraient obtenus en supériorité numérique, une baisse par rapport à ses deux dernières saisons (2018-19 : 33; 2017-18 : 32). C'est ce qui porte à croire que même si l'avantage numérique des Capitals devait ralentir, Carlson serait capable de maintenir la cadence et d'engranger des points régulièrement à 5-contre-5.

Certes, son pourcentage de tirs est élevé à 15 pour cent comparativement à sa moyenne en carrière (six), mais il n'a inscrit que cinq buts et il se démarque surtout par les mentions d'aide qu'il amasse. À preuve, depuis 2015-16, il prend le 11e rang chez les défenseurs au chapitre des buts marqués (50). En revanche, au cours de la même période, il est le quatrième défenseur le plus productif de la LNH (234 points), derrière Victor Hedman (243), Erik Karlsson (268) et Brent Burns (309).

Il y a fort à parier que Carlson continuera d'être très payant pour les poolers durant toute la saison. C'est pourquoi ceux-ci doivent absolument le conserver et c'est également la raison pour laquelle il s'empare du premier rang du top-50 cette semaine.

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs :

Classement des 50 meilleurs défenseurs

1. John Carlson, Capitals de Washington
2. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto
3. Brent Burns, Sharks de San Jose
4. Erik Karlsson, Sharks de San Jose

Karlsson a connu un lent départ, ratant un match et obtenant seulement une passe en trois rencontres, mais il vient de récolter un but et six aides à ses cinq plus récents affrontements. Il faut dire que les Sharks ont inscrit 19 buts à leurs cinq dernières rencontres, ce qui ne peut que contribuer à la production de Karlsson.

5. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
6. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
7. Roman Josi, Predators de Nashville
8. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
9. Torey Krug, Bruins de Boston
10. Jacob Trouba, Rangers de New York
11. Mark Giordano, Flames de Calgary
12. John Klingberg, Stars de Dallas
13. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
14. Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline
15. Cale Makar, Avalanche du Colorado
16. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
17. Keith Yandle, Panthers de la Floride
18. P.K. Subban, Devils du New Jersey
19. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis
20. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
21. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
22. Shea Weber, Canadiens de Montréal
23. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
24. Matt Dumba, Wild du Minnesota
25. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
26. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
27. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona

Ekman-Larsson semble enfin avoir démarré la machine après avoir été blanchi de la feuille de pointage lors des trois premières parties de l'Arizona. Il vient d'obtenir quatre points (un but, trois aides) à ses cinq derniers matchs.

28. Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton
29. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
30. Ryan Suter, Wild du Minnesota
31. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
32. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
33. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
34. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
35. Ryan Ellis, Predators de Nashville

Ellis grimpe de quelques rangs dans le top-50 après avoir obtenu neuf mentions d'aide à ses cinq plus récentes sorties. Ellis est le deuxième défenseur le plus utilisé à Nashville (23:06) derrière Josi et il évolue sur la deuxième vague du jeu de puissance.

36. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
37. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
38. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
39. Jeff Petry, Canadiens de Montréal

Chez les Canadiens, la distinction entre les première et deuxième vagues du jeu de puissance n'est pas aussi claire que chez certaines autres équipes de la LNH, et ça profite à Petry. Ce dernier a récolté six points (deux buts, quatre passes), dont quatre ont été obtenus en avantage numérique, jusqu'ici, alors que beaucoup de poolers s'attendaient à ce que le retour en santé de Weber lui nuise. Si l'entraîneur Claude Julien continue à partager presque également le temps de jeu avec l'avantage d'un homme entre ses deux défenseurs (Petry : 3:23; Weber : 3:09), Petry en sortira gagnant, tout comme les poolers qui misent sur lui.

40. Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay
41. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
42. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
43. Charlie McAvoy, Bruins de Boston
44. Samuel Girard, Avalanche du Colorado
45. Justin Faulk, Blues de St. Louis
46. Shayne Gostisbehere, Flyers de Philadelphie
47. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
48. Cam Fowler, Ducks d'Anaheim
49. Jake Muzzin, Maple Leafs de Toronto
50. Vince Dunn, Blues de St. Louis

Blessés : Dustin Byfuglien, WPG (congé personnel); Nate Schmidt, VGK (bas du corps), Brandon Montour, BUF (main); 

Mentions honorables : Hampus Lindholm, ANA; Vince Dunn, STL; Neal Pionk, WPG; Ryan Pulock, NYI; Will Butcher, NJD; Devon Toews, NYI; Jake Gardiner, CAR; Justin Schultz, PIT; Colton Parayko, STL; Neal Pionk, WPG; Jaccob Slavin, CAR; Noah Hanifin, CGY; Dennis Cholowski, DET

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