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Cinq clés : Capitals vs Penguins, match no 6

Washington compte sur Alex Ovechkin; le trio « HBK » pourrait être réuni pour Pittsburgh

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

CAPITALS vs PENGUINS
19 h 30 (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC
Pittsburgh mène la série quatre de sept 3-2

PITTSBURGH - Les Penguins de Pittsburgh auront une autre chance de mettre un terme à leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Est contre les Capitals de Washington au PPG Paints Arena lundi.

Pittsburgh a amorcé la troisième période du match no 5 au Verizon Center avec une avance de 2-1, mais ils ont accordé trois buts au troisième tiers pour s'incliner 4-2. Les Capitals devront répéter ce genre d'effort s'ils souhaitent que la série retourne à Washington pour le match no 7.

Voici les cinq clés du match no 6 :

1. Le retour du trio « HBK »?

Après leur défaite dans le match no 5, les Penguins ont modifié leurs trios à l'entraînement matinal lundi. Le changement le plus notable était la réunification du trio « HBK » composé du centre Nick Bonino entre l'ailier gauche Carl Hagelin et l'ailier droit Phil Kessel.

Ce trio a été utilisé tôt dans le match no 2 avant que les Penguins ne décident d'utiliser Kessel à la droite d'Evgeni Malkin. Ce trio a été efficace contre les Capitals en deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016, alors qu'ils ont inscrit les quatre buts des Penguins dans leur victoire décisive de 4-3 en prolongation dans le match no 6.

« C'est agréable de pouvoir compter sur ces souvenirs, a admis Bonino, mais d'un autre côté, il s'agit d'une nouvelle saison, d'une nouvelle équipe. »

2. Le désespoir de Washington

Avec une période à jouer avant une élimination possible, les Capitals ont peut-être disputé leurs 20 meilleures minutes de la série au troisième tiers du match no 5.

Les Capitals ont marqué deux buts en l'espace de 27 secondes en troisième période après que Nicklas Backstrom eut créé l'égalité 2-2 à 2:49 de l'engagement. Ils ont eu le dessus 32-22 sur les Penguins dans la colonne des tirs, n'accordant que 10 lancers à Pittsburgh au cours des deux premiers tiers.

Si Washington applique de la pression sur Pittsburgh de la même manière sur la route, il se pourrait qu'un match no 7 soit nécessaire mercredi.

« Toute l'année est bâtie pour ce moment, et vous travaillez toute l'année et tout l'été pour en arriver là, a noté l'attaquant T.J. Oshie. Je m'attends à voir beaucoup de détermination et de désespoir dans notre jeu. »

3. Pittsburgh s'ajuste à la perte de Trevor Daley

Daley ne sera pas en uniforme après avoir quitté le match no 5 en raison d'une blessure au bas du corps. L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a indiqué que Daley était réévalué sur une base quotidienne, mais n'a pas dévoilé qui le remplacerait dans la formation.

Le défenseur Chad Ruhwedel va vraisemblablement prendre la place de Daley. Il a patiné aux côtés d'Olli Maatta au cours de l'entraînement matinal et a quitté la glace avant le défenseur Mark Streit, l'autre candidat pour une place dans l'alignement.

« C'est un match avec un enjeu important et l'adrénaline va se charger de chasser la nervosité, a déclaré Ruhwedel. Dès le début de la première présence, tout ira bien. »

4. Alex Ovechkin veut bâtir sur le match no 5

Après avoir touché la cible dans le match no 1, Ovechkin a été relativement discret au cours des trois rencontres suivantes. Lorsque les Capitals ont le plus eu besoin de lui, le capitaine s'est toutefois levé dans le match no 5.

L'attaquant Evgeny Kuznetsov a inscrit le but gagnant, mais ce fut Ovechkin qui a donné les devants à Washington 4-2 après avoir accusé un retard de 2-1 au début de la troisième période. 

Ovechkin pourrait aider les Capitals à demeurer en vie lundi en connaissant un autre solide match.

« Chacun des matchs a été intense, a souligné Ovechkin. J'espère que nous serons prêts. »

5. Les Penguins doivent jouer pendant 60 minutes

Pittsburgh montre une fiche de 7-3 dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley Cup même si les Penguins n'ont pas encore disputé un match complet. Au cours de cette série, les Penguins ont été dominés au chapitre de la possession de rondelle, mais ils ont profité de leurs chances de marquer de qualité pour signer trois victoires. 

Pittsburgh pourrait atteindre un point où il sera impossible de se replier pour de longues séquences. Cela pourrait se produire lundi, et si c'est le cas, les Penguins devront être préparés.

« Nous avons eu un peu de difficulté à marquer, a admis Sheary. Nous voulons nous assurer d'être prêts ce soir. »

Alignement prévu des Capitals

Andre Burakovsky -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Marcus Johansson -- Evgeny Kuznetsov -- Justin Williams
Alex Ovechkin -- Lars Eller -- Tom Wilson
Daniel Winnik -- Jay Beagle

Brooks Orpik -- John Carlson
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Nate Schmidt -- Kevin Shattenkirk
Karl Alzner

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés : Brett Connolly, Taylor Chorney, Paul Carey
Blessés : Aucun

Alignement prévu des Penguins

Conor Sheary -- Sidney Crosby -- Patric Hornqvist
Jake Guentzel -- Evgeni Malkin -- Bryan Rust
Carl Hagelin -- Nick Bonino -- Phil Kessel
Chris Kunitz -- Matt Cullen -- Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin -- Ron Hainsey
Olli Maatta-- Chad Ruhwedel
Ian Cole -- Justin Schultz

Marc-Andre Fleury
Tristan Jarry

Retranchés : Scott Wilson, Josh Archibald, Mark Streit, Oskar Sundqvist, Cameron Gaunce, Jean-Sebastien Dea, Derrick Pouliot, Daniel Sprong, Dominik Simon, David Warsofsky, Frank Corrado, Kevin Porter, Garrett Wilson, Tom Sestito
Blessés : Matt Murray (bas du corps), Kris Letang (haut du corps), Trevor Daley (bas du corps)

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