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Cam Fowler et Sami Vatanen près d'un retour chez les Ducks

Les défenseurs devrait être en mesure de disputer le premier match de la série de deuxième ronde, selon l'entraîneur Randy Carlyle

par Dan Arritt / Correspondant LNH.com

Les défenseurs des Ducks d'Anaheim Cam Fowler et Sami Vatanen devraient être en mesure de participer à la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest contre les Sharks de San Jose ou les Oilers d'Edmonton dès la prochaine semaine, a déclaré l'entraîneur Randy Carlyle jeudi.

« Ils devraient être disponibles pour nous s'ils continuent de se remettre de cette façon », a dit Carlyle pendant une conférence téléphonique à sa maison à Encinitas, en Californie. « Nous sommes heureux de les avoir de retour. »

Fowler a raté la série de première ronde contre les Flames de Calgary en raison d'une blessure au genou subie dans un match de saison régulière face aux Flames le 4 avril. On s'attendait à ce qu'il soit à l'écart pendant 2 à 6 semaines.

Vatanen a raté les trois derniers matchs du balayage contre Calgary à cause d'une blessure au haut du corps.

Fowler a mené les défenseurs d'Anaheim en saison régulière avec 39 points (11 buts) en 80 rencontres, et Vatanen a figuré au deuxième rang avec 24 points (trois buts) en 71 matchs.

Les Ducks pourraient passer une semaine avant leur prochain match après avoir complété le balayage mercredi. La série quatre-de-sept opposant les Sharks aux Oilers est égale 2-2, le match no 5 étant présenté jeudi soir.

Carlyle a suggéré que le congé pourrait être bénéfique à Fowler et Vatanen. Cependant, il n'a pas voulu confirmer la participation de chaque joueur dans le match d'ouverture de la prochaine série.

Le défenseur des Ducks Shea Theodore a été rappelé du club-école de San Diego dans la Ligue américaine de hockey le 2 avril et a disputé deux matchs de suite en fin de saison régulière contre Calgary alors que Vatanen était absent à cause de la même blessure au haut du corps. Theodore est demeuré dans l'alignement à la suite de la blessure de Fowler et il a réussi cinq points (deux buts) dans la série face aux Flames.

Carlyle a également indiqué qu'il s'attend à ce que le défenseur Hampus Lindholm et l'attaquant Nate Thompson soient disponibles pour le match no 1. Lindholm a subi des traitements après avoir été « cogné » lors du match no 4, tandis que Thompson semblait être ébranlé par une solide mise en échec du défenseur des Flames Michael Stone à 13:48 de la troisième période.

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