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Aperçu : Oilers vs Penguins

L'attaquant recrue Connor McDavid emballé d'affronter Sidney Crosby pour la première fois

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

Oilers

L'attaquant des Oilers d'Edmonton Connor McDavid est emballé d'affronter l'une de ses idoles, l'attaquant des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby, pour la première fois.

« Ce sera cool pour moi de jouer contre Crosby, d'affronter quelqu'un que j'idolâtrais en grandissant, a reconnu McDavid. J'ai suivi toute sa carrière, alors je suis assurément enthousiaste de l'affronter. » McDavid n'a pas trouvé le fond du filet à ses cinq derniers matchs, soit depuis qu'il a récolté cinq buts et 12 points à ses huit premières rencontres. Il a obtenu une mention d'aide dans deux de ses trois dernières parties, et il est toujours le meneur des Oilers avec 14 points. L'attaquant Zack Kassian, qui n'a pas patiné mardi, devrait rater un deuxième match de suite après s'être blessé contre les Islanders de New York samedi. L'entraîneur Todd McLellan a mentionné que le statut de l'attaquant Jesse Puljujarvi (contusion), qui était sur la glace mardi matin, allait être déterminé avant la rencontre. « Ce qui se passe avec Jesse, c'est que s'il amorce le match, nous devons être certains qu'il va le terminer, a expliqué McLellan. C'est notre principale inquiétude. S'il ne peut terminer la rencontre, alors que nous en sommes à la fin d'un voyage sur la route avec une équipe qui a déjà beaucoup joué, c'est très demandant pour les autres joueurs. » Il s'agit du dernier match d'un périple de cinq parties pour les Oilers, qui montrent une fiche de 5-1-1 cette saison loin du Rogers Place, incluant deux victoires en deux soirs cette fin de semaine contre les Islanders de New York et les Red Wings de Detroit.

Penguins

Crosby, qui n'a pas pris part à l'entraînement matinal optionnel, est sur une lancée à l'aube de son premier affrontement contre McDavid. L'entraîneur des Penguins de Pittsburgh Mike Sullivan a souligné que son équipe était concentrée sur autre chose que le duel Crosby-McDavid. « Ce sont de toute évidence deux joueurs qui appartiennent à l'élite de la ligue en ce moment, et c'est toujours excitant lorsqu'ils se trouvent sur la même patinoire, a admis Sullivan. De notre point de vue, malgré tout le respect que nous avons envers ces deux joueurs, deux joueurs fantastiques, il s'agit aussi d'un match entre deux très bonnes équipes. Nous tentons de nous améliorer en tant que groupe. » Crosby a amassé huit buts et 10 points en six parties cette saison après avoir raté les six premiers matchs de Pittsburgh en raison d'une commotion cérébrale. Il a obtenu six buts et une passe à ses quatre dernières rencontres. La production de Crosby est demeurée constante malgré le fait qu'il se soit retrouvé entre une panoplie d'ailiers. Pour l'instant, il évolue avec l'ailier gauche Carl Hagelin et l'ailier droit Patric Hornqvist. Hagelin a préparé les deux buts de Crosby dans un gain de 5-0 sur la route contre les Sharks de samedi, ce qui a permis aux Penguins de conclure leur voyage avec une fiche de 3-0-1. Pittsburgh affiche un dossier de 5-0-1 au PPG Paints Arena et n'a pas perdu en temps réglementaire depuis un revers de 5-1 contre les Predators de Nashville le 22 octobre. Le gardien Matt Murray devrait obtenir un premier départ à domicile cette saison. Murray affiche un dossier de 2-0-0 et a repoussé 64 des 65 tirs dirigés vers lui depuis qu'il est revenu au jeu à la suite d'une fracture à la main droite.

Alignement prévu des Oilers

Patrick Maroon -- Connor McDavid -- Jordan Eberle
Benoit Pouliot -- Ryan Nugent-Hopkins -- Anton Slepyshev
Milan Lucic -- Leon Draisaitl -- Tyler Pitlick
Anton Lander -- Mark Letestu -- Taylor Beck

Oscar Klefbom -- Adam Larsson
Andrej Sekera -- Matthew Benning
Darnell Nurse -- Eric Gryba

Cam Talbot
Jonas Gustavsson

Rayés de l'alignement : Aucun
Blessés : Brandon Davidson (non divulgué), Mark Fayne (non divulgué), Matt Hendricks (bas du corps), Iiro Pakarinen (jambe), Kris Russell (non divulgué), Zack Kassian (bas du corps), Jesse Puljujarvi (contusion)

Alignement prévu des Penguins

Carl Hagelin -- Sidney Crosby -- Patric Hornqvist
Chris Kunitz -- Evgeni Malkin -- Phil Kessel
Scott Wilson -- Nick Bonino -- Bryan Rust
Conor Sheary -- Matt Cullen -- Eric Fehr

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Olli Maatta -- Trevor Daley
Ian Cole -- Justin Schultz

Matt Murray
Marc-Andre Fleury

Rayés de l'alignement : Tom Kuhnhackl, Steve Oleksy, Chad Ruhwedel
Blessé : Derrick Pouliot (bas du corps)

 

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