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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Kings

Paul LaDue et Adrian Kempe devraient occuper un plus grand rôle dès cette saison

par Lisa Dillman @reallisa / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Kings de Los Angeles :

Les Kings de Los Angeles n'ont pas hésité à se tourner vers leurs recrues la saison dernière. Quatre recrues ont disputé au moins 22 matchs: les défenseurs Derek Forbort (82), Kevin Gravel (49) et Paul LaDue (22), ainsi que l'attaquant Adrian Kempe (25). Deux autres recrues, le joueur de centre Jonny Brodzinski (six matchs) et le gardien Jack Campbell (un match) ont également joué dans la LNH.

Cette expérience devrait être de bon augure pour une équipe qui espère ajouter de l'énergie à son alignement.

Voici les cinq meilleurs espoirs des Kings, selon LNH.com:

1. Gabriel Vilardi, C

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 11 du repêchage 2017 de la LNH

Saison dernière: Windsor (OHL): 49 MJ, 29-32-61

Vilardi est le joueur sélectionné le plus tôt au repêchage par les Kings depuis 2009, alors qu'ils avaient repêché Brayden Schenn avec le cinquième choix. Vilardi était classé au troisième rang des espoirs selon The Hockey News, alors les Kings ont été ravis de le réclamer avec le 11e choix.

Vilardi, 17 ans, a inspiré des comparaisons avec l'attaquant des Sénateurs d'Ottawa Mark Stone: un joueur doté de bonnes mains et qui est doté du gabarit nécessaire (6 pieds 3 pouces, 201 livres) pour se diriger vers les endroits difficiles. Comme Stone l'a fait, Vilardi aura besoin d'améliorer son coup de patin. S'il réussit à le faire, Vilardi, qui a un excellent sens du hockey, devrait être un attaquant du top-6.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

2. Paul LaDue, D

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 181 du repêchage 2012 de la LNH

Saison dernière: Los Angeles: 22 MJ, 0-8-8; Ontario (LAH): 38 MJ, 6-12-18

À la suite du départ de Brayden McNabb avec les Golden Knights de Vegas dans le cadre du repêchage d'expansion de la LNH, LaDue devra obtenir un poste régulier cette saison, lui qui a disputé le quart de la dernière saison avec les Kings.

LaDue (6 pieds 2 pouces, 201 livres) se voit confier des minutes difficiles, et il a reconnu davantage pour sa constance que pour son sa flamboyance. Le défenseur a passé trois saisons à l'Université du Dakota du Nord et a couronné sa carrière universitaire en remportant le championnat de la NCAA en 2016.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

3. Adrian Kempe, AG

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 29 du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière: Los Angeles: 25 MJ, 2-4-6; Ontario (LAH): 46 MJ, 12-8-20

À certains moments la saison dernière, Kempe, 20 ans, a fait étalage des aptitudes offensives qui ont fait de lui un choix de première ronde il y a trois ans. Kempe (6 pieds 2 pouces, 202) a tous les outils, mais son défi sera de montrer plus de constance.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

31 en 31 Kings: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

4. Jonny Brodzinski, C

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 148 du repêchage 2013 de la LNH

Saison dernière: Los Angeles: 6 MJ, 0-2-2; Ontario (LAH): 59 MJ, 27-22-49

Brodzinski (6 pieds 1 pouce, 218 livres) a su marquer des buts à chacun des niveaux, et il peut aider les Kings qui ont besoin d'aide en offensive. Il a inscrit au moins 21 buts dans trois saisons différentes à l'Université St. Cloud State entre 2012 et 2015.

À sa première saison professionnelle en 2015-16, Brodzinski, 24 ans, a connu un lent départ alors qu'il tentait de s'adapter à la vie dans la Ligue américaine de hockey. Il n'a pas marqué son premier but avec le Reign d'Ontario avant le 6 décembre, mais il a conclu la saison avec 15 filets en 65 rencontres.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

5. Jaret Anderson-Dolan, C

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 41 du repêchage 2017 de la LNH

Saison dernière: Spokane (WHL): 72 MJ, 39-37-76

Anderson-Dolan a joué avec Spokane dans la Ligue de hockey de l'Ouest la saison dernière pour l'entraîneur Don Nachbaur, qui a été ajouté au personnel d'entraîneurs des Kings pendant la saison morte. Anderson-Dolan, 17 ans, a été le capitaine d'Équipe Canada au Championnat mondial des moins de 18 ans 2017 de la FIHG, faisant ainsi preuve de son leadership.

Anderson-Dolan (5 pieds 11 pouces, 198 livres) est polyvalent: il est solide défensivement et dans le cercle des mises en jeu, et il sera encore capable d'élever son jeu offensif à un autre niveau.

Arrivée prévue dans la LNH: 2019-20

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