Skip to main content
Site officiel des Canadiens de Montréal

Que les Jeux commencent

Même s'ils n'y participent pas cette année, les joueurs suivront les Olympiques avec intérêt

par Vincent Régis @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - La fièvre olympique commençait à s'emparer peu à peu de certains joueurs du Tricolore vendredi, alors que les cérémonies d'ouverture des Jeux d'hiver ont été célébrées en matinée à Pyeongchang, en Corée du Sud.

«C'est toujours plaisant de regarder les athlètes et d'encourager ton pays. Il va y avoir une bonne compétition entre les gars du Canada dans cette équipe et moi, j'ai pas mal hâte», a confié le capitaine Max Pacioretty, en faisant notamment allusion à son voisin de casier, Brendan Gallagher. 

Celui-ci prévoit d'ailleurs passer plusieurs heures devant son téléviseur durant les prochains jours.

«Je m'intéresse à toutes les compétitions auxquelles le Canada va participer. C'est toujours excitant de voir des athlètes dont on n'entend pas souvent parler, a souligné le numéro 11. 

«On peut en savoir plus sur leur histoire, à quel point ils travaillent fort. C'est un moment le fun de l'année. Le Canada au complet est derrière eux, et moi aussi.»

Video: Brendan Gallagher à propos des Jeux olympiques

S'ils prévoient garder un oeil sur ce qui se passe à l'autre bout du globe, les joueurs du Tricolore se concentreront avant tout sur leur calendrier à eux, en commençant par le match de samedi soir au Centre Bell face aux Predators de Nashville - et P.K. Subban.

«C'est toujours le fun d'affronter un ancien coéquipier avec qui tu as joué pendant longtemps. Il va y avoir des blagues, on va se narguer un peu, mais on veut surtout gagner le match, c'est ce qui compte, a souligné Tomas Plekanec, qui s'attend à un bon défi face aux représentants du Tennessee.

«Ce sera un match difficile. C'est une très bonne équipe, une des meilleures de la Ligue en ce moment. Ce sera un bon défi pour nous. Ils ont de la profondeur à toutes les positions.»

Video: Point de presse de Claude Julien - 9 février

L'entraîneur-chef Claude Julien abondait dans le même sens que le vétéran, soulignant notamment leurs récentes acquisitions.

«Quand tu regardes la liste des joueurs qu'ils ont acquis, [Kyle] Turris, [Nick] Bonino, [Mike] Fisher qui est de retour, ils ajoutent des pièces pour aller loin. C'est une très bonne équipe, ils ont de la profondeur autant en avant qu'en arrière, a mentionné Julien.

«Mais on a bien joué contre eux cette année [défaite de 3 à 2 en tirs de barrage en novembre] et l'an passé on les a battus lorsqu'ils sont venus ici [victoire de 2 à 1 en mars]. On semble jouer des bons matchs contre eux, alors j'espère que ce sera encore le cas demain.»

Le pilote de la formation montréalaise s'attend aussi à un match rythmé.

«Ils sont très agressifs en attaque, c'est une équipe qui aime bouger la rondelle rapidement et qui est très efficace en transition. Les défenseurs sont aussi très impliqués en territoire offensif, ils utilisent tous leurs joueurs. Dans la zone défensive, ils sont tout autant agressifs et ne te laissent pas beaucoup de temps, donc il faut être rapide en arrivant dans leur territoire», a conclu Julien.

Le match commencera à 19h et sera présenté sur les ondes de TVA Sports, SN360 et CITY.

En voir plus