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Site officiel des Canadiens de Montréal

La prochaine étape

Nathan Beaulieu et Greg Pateryn sont passés de la parole aux actes mardi soir.

par Hugo Fontaine @canadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Après avoir indiqué qu'ils étaient prêts pour des responsabilités accrues à Montréal, Nathan Beaulieu et Greg Pateryn sont passés de la parole aux actes mardi.

À l'aube de leur cinquième saison chez les professionnels, Nathan Beaulieu et Greg Pateryn sont conscients qu'ils doivent passer à la prochaine étape de leur carrière en 2016-2017. Ayant chacun établi lors de la dernière campagne des sommet personnels pour le plus de matchs disputés dans la LNH avec 64 et 38, les deux cadets de la brigade défensive montréalaise ont effectué un pas dans la bonne direction dans la belle victoire de 5 à 2 des Canadiens mardi.

À leur premier match du calendrier préparatoire, Beaulieu et Pateryn étaient réunis ensemble à la ligne bleue, comme ce fut souvent le cas lorsqu'ils évoluaient ensemble à l'époque avec les Bulldogs de Hamilton dans la Ligue américaine. Tandis que plusieurs de leurs coéquipiers reviendront progressivement de la Coupe du monde de hockey prochainement, les deux comparses ont rempli admirablement les différentes missions qui leur ont été confiées jusqu'à présent.

Video: Pateryn sur sa soirée avec Beaulieu

« Nous jouons ensemble à l'occasion depuis cinq ans maintenant. Nous avons passé du temps à Hamilton ensemble et je crois que nous avons une bonne chimie depuis. Il sait où je suis, je sais où il est, il communique bien et il met la rondelle sur ma palette tout le temps. Lorsque vous avez un partenaire comme ça et que vous jouez bien, c'est amusant », indique Pateryn, qui a été le joueur le plus utilisé par Michel Therrien mardi avec un temps de jeu de 26:01. « Vous pouvez le voir comme seulement un match ou comme un pas dans la bonne direction. Mais je crois que c'est un pas dans la bonne direction et une affirmation de ma part. »

Si le natif de Sterling Heights, dans le Michigan s'est également démarqué du côté offensif en obtenant trois mentions d'aide, Beaulieu a été une bougie d'allumage chez le Tricolore durant toute la soirée. Complice du premier but de la rencontre inscrit par Alexander Radulov, le défenseur de 23 ans a trouvé le fond du filet plus tard en première période, en plus de préparer les deux buts suivants de l'équipe locale lors du deuxième vingt. 

Sachant qu'il pourrait occuper un plus grand rôle offensivement cette saison à la ligne bleue, Beaulieu entend bien saisir l'opportunité qui lui est offerte cette saison. Son avenir est entre ses mains et il le sait.

Video: Radulov à Beaulieu et le but

« On m'offre une occasion en or et c'est à moi de la prendre. Au cours des dernières années, je savais que je devais travailler mon jeu dans ma propre zone et être patient. Je savais que ce serait mon tour un jour. Au cours de votre carrière, vous n'avez pas nécessairement un impact instantané à votre arrivée. C'est un processus. Vous ne voulez pas prendre trop de recul, vous voulez graduellement atteindre le sommet », confesse Beaulieu, qui a été utilisé durant 25:26, au deuxième rang à ce chapitre derrière Pateryn. « Je sens que cette année je pourrais être encore plus libre en zone offensive et je sens que je suis l'homme de l'emploi. C'est à moi de le démontrer. »

Video: Beaulieu sur sa soirée de 4 points

Côtoyant ces deux défenseurs depuis leurs débuts chez les professionnels en 2012-2013, Michel Therrien était bien heureux de ce qu'il a vu de la part de Beaulieu et Pateryn face aux Capitals. L'entraîneur-chef du Tricolore n'a pas hésité à leur faire confiance et ils ont répondu présent. Un match ne fait pas une saison, mais Therrien espère que leur performance de mardi sera un avant-goût de ce qu'il verra au cours de la prochaine campagne.

« Ils étaient un bon duo ce soir. Ils étaient efficaces, ils jouaient avec beaucoup de confiance, ils contrôlaient bien la rondelle et ils défendaient bien leur zone C'était un bon premier match », a souligné le pilote des Canadiens. « Nous voulons que nos défenseurs - des gars comme Nathan et Greg ne sont pas différents des autres - sautent sur leur opportunité lorsqu'elle se présente à eux. Ils l'ont fait ce soir. Ça vient avec l'expérience, ça vient avec la confiance et ils ont été bons ce soir. »

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