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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@BUF: Gallagher devrait affronter les Sabres

Les Canadiens devraient pouvoir compter sur un retour au jeu fort attendu ce jeudi soir à Buffalo

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BUFFALO - Brendan Gallagher devrait être en mesure d'affronter les Sabres, mais plusieurs autres décisions quant à l'alignement devront être prises avant la rencontre.

Gallagher, qui a raté les six derniers matchs des siens en raison de maux de tête, a pris part à l'entraînement facultatif ce jeudi au KeyBank Center. 

Tweet from @CanadiensMTL: On a h��te de revoir ce tir dans un match. 💥Can't wait to see this shot in game action.#GoHabsGo pic.twitter.com/KKUXoRpyXV

L'entraîneur-chef Claude Julien a d'ailleurs confirmé lors de sa conférence de presse d'avant-match que l'ailier âgé de 27 ans devrait retrouver sa place à l'aile droite de Phillip Danault et Tomas Tatar.

Néanmoins, plusieurs décisions devront être prises lors de la période d'échauffement en ce qui concerne la formation des Canadiens puisque certains joueurs sont toujours incommodés par un virus.

« En raison de ce qui s'est passé cette semaine, on a encore des décisions à prendre avant le match. On a des points d'interrogation », a expliqué Julien. « On a une bonne idée de ce qu'on veut, mais ça ne veut pas dire que ça va arriver. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Cependant, les deux joueurs qui ont été touchés par le virus au cours des derniers jours, soit Max Domi et Artturi Lehkonen, étaient sur la glace ce jeudi pour l'entraînement facultatif.

Par contre, le virus a fait une nouvelle victime, mercredi soir. Il s'agit de l'entraîneur-chef lui-même.

Julien a tenu à rassurer les médias qu'il sera tout de même en mesure de diriger son équipe face aux Sabres ce soir.

« Ça l'arrive rapidement. J'ai passé au travers hier soir. Ne vous inquiétez pas, je vais être derrière le banc ce soir », a mentionné le vétéran entraîneur en riant.

Blague à part, le retour de Gallagher devrait faire un énorme bien à la formation montréalaise.

Comme à l'habitude, l'ailier droit connaissant une excellente saison avant sa blessure, ayant inscrit 15 buts et 32 points en 41 matchs. 

« Il peut faire une énorme différence. Gally amène beaucoup d'intensité. Il travaille à chacune de ses présences. C'est un aspect du jeu dont notre équipe a besoin », a souligné Domi. « Il est un joueur important au sein de l'équipe. Ça va être bien de pouvoir compter sur son retour au jeu ce soir. »

Video: Max Domi à propos de son état de santé

Son entraîneur abordait dans la même direction. Le retour de Gallaher lui permettra d'avoir plus de profondeur au sein de son alignement.

« C'est une bonne nouvelle lorsque tu as un joueur de sa trempe qui revient au jeu. Il apporte une bonne énergie au sein de l'équipe. Il est tellement dangereux près du filet adverse », a souligné Julien. « On va le réintégrer dans l'alignement avec plaisir. »

Le match risque d'être haut en intensité puisque les deux équipes totalisent 51 points au classement et sont à dix points du portrait des séries.

Les Canadiens devront se méfier des Sabres qui présentent une bonne fiche de 14-7-3 à domicile cette saison.

Montréal reconnaît le défi qui les attend.

« Ça risque d'être un match difficile. C'est une bonne équipe et ils ont plusieurs joueurs élites. Tu dois être au courant et prêt à les affronter. Un gros affrontement ce soir. Ça risque d'être amusant », a exprimé Domi, qui totalise 12 buts et 34 points en 51 rencontres. « Il y a une sorte d'ambiance de séries à chaque fois que tu affrontes une équipe de la même division. Il y a toujours une bonne atmosphère. On va être prêt. »

Tweet from @CanadiensMTL: Entra��nement facultatif ce matin �� Buffalo. Optional skate this morning in Buffalo. Sur la glace/On the ice:WeiseLehkonenPoehlingArmiaSuzukiCousinsKovalchukGallagherWealDomiKotkaniemiThompsonDrouinKulakWeberFleuryChiarotMeteScandellaLindgren#GoHabsGo pic.twitter.com/SoWtejXIOV

Soirée de retrouvailles pour Scandella

Le défenseur Marco Scandella fera face à ses anciens coéquipiers, jeudi soir au KeyBank Center. 

L'ancien choix de deuxième tour (55e au total) du Wild en 2008 a disputé deux saisons complètes avec les Sabres avant d'être acquis par les Canadiens le 2 janvier dernier.

Scandella se dit prêt à retrouver certains visages familiers sur la glace.

« Ça va être le fun. Je vais avoir du plaisir ce soir sur la patinoire. J'ai plusieurs répliques déjà préparées pour les agacer », a-t-il dit en riant.

Video: Marco Scandella au sujet de son retour à Buffalo

Le défenseur originaire de Montréal en sera à un 11e match dans l'uniforme du Tricolore.

Le duel entre les Canadiens et les Sabres aura lieu dès 19h00 ce soir au KeyBank Center.

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