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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@TOR: L'occasion de bien évaluer

Les joueurs du Tricolore feront face à leur plus gros test jusqu'à maintenant en match préparatoire

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - L'état-major des Canadiens aura probablement la meilleure opportunité de bien évaluer les joueurs qu'ils ont sous la main ce soir face aux gros canons des Maple Leafs de Toronto.

Contrairement à lundi soir au Centre Bell, les Leafs présenteront un alignement beaucoup plus complet ce mercredi au Scotiabank Arena. À vrai dire, il s'agit à quelques joueurs près de l'alignement qui devrait être présenté lors de leur premier match de la saison régulière.

C'est donc l'occasion parfaite pour l'entraîneur-chef Claude Julien et le groupe de dirigeants des Canadiens de bien comparer les joueurs qui sont toujours présents au camp d'entraînement.

« Ça va être un bon test. On continue notre travail d'évaluation. Ça va être une bonne occasion pour plusieurs joueurs de se faire valoir ce soir », a souligné Julien. « On va voir s'ils tiennent leur bout face à une vraie équipe de la Ligue nationale. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Parmi les joueurs qui voudront faire bonne impression ce soir à Toronto, on retrouve le jeune Nick Suzuki. Originaire de London, en Ontario, le choix de premier tour (13e au total) en 2017 des Golden Knights de Vegas aura plusieurs membres de sa famille et amis qui feront le voyage à Toronto pour venir l'encourager.

Ayant fait le voyage pour aller voir jouer les Maple Leafs à de nombreuses reprises lorsqu'il était plus jeune, il s'agira d'une soirée bien spéciale pour le centre âgé de 20 ans.

« J'ai vu leur alignement ce matin et c'est assez génial pour moi de jouer contre eux », a affirmé Suzuki. « Ça représente un beau défi, mais je crois que le groupe que nous avons leur donnera du fil à retordre. »

Video: Nick Suzuki à propos d'affronter les Maple Leafs

En plus de vouloir bien faire devant ses nombreux supporters, Suzuki voudra laisser sa marque face à ce qui représente jusqu'à maintenant le plus gros test des Canadiens en match préparatoire. 

« C'est définitivement un match important pour moi, simplement pour montrer mon savoir-faire face à un alignement de la LNH », a expliqué Suzuki, qui a amassé jusqu'à présent trois mentions d'aide en plus d'un but en tirs de barrage lors de ses trois premiers matchs préparatoires. « Ça va être un bon test. Ils ont beaucoup de joueurs talentueux, ça va être très amusant de les affronter. »

Tweet from @CanadiensMTL: OK, Nick Suzuki. 🤯#GoHabsGo pic.twitter.com/g0Njn6I0oV

Pour l'occasion, Suzuki retrouvera la position de centre. Il sera flanqué à sa gauche de Charles Hudon et de Jonathan Drouin à sa droite.

Selon les dires du jeune espoir des Canadiens, son trio pourrait bien créer des étincelles ce soir dans la Ville Reine.

« Je pense qu'on va bien faire circuler la rondelle. Ce sont deux joueurs très talentueux et rapides, et je crois que nous serons tous les trois un bon trio et que nous allons générer beaucoup de choses », a-t-il mentionné.

Tweet from @CanadiensMTL: Jetez un coup d'oeil aux trios et paires d��fensives form��s lors de l'entra��nement matinal mercredi.LIRE ������ https://t.co/o3PIaaygoE#GoHabsGo

Autre chance de se faire valoir

Jesperi Kotkaniemi fera également partie de l'alignement du Tricolore ce soir à Toronto.

Le Finlandais âgé de 19 ans compte bien saisir cette chance pour s'illustrer face à une bonne équipe de la LNH.

« Comme je l'ai dit à maintes reprises, je fais de mon mieux. Je n'ai pas encore marqué, alors j'espère que ça sera ce soir », a exprimé Kotkaniemi. « L'équipe en général doit s'améliorer, et c'est mon cas aussi. »

Le choix de premier tour (3e au total) en 2018 du Tricolore souhaite retrouver sa touche et profiter de ses occasions de marquer.

« J'ai eu des bonnes chances de marquer, je dois simplement trouver une manière de mettre la rondelle au fond du filet. C'est aussi simple que ça », a affirmé Kotkaniemi, qui a récolté 11 buts et 34 points à sa saison recrue l'année dernière. « Je pense que je suis plus fort dans les coins. Je dirais que je n'ai pas perdu de vitesse. J'ai parfois l'impression de vouloir trop en faire, comme avec les mises en échec. Je dois me détendre un peu et faire confiance à mon jeu. »

Pour sa part, le centre Phillip Danault croit qu'il sera important de jouer en équipe si la formation montréalaise veut quitter Toronto avec une cinquième victoire en six matchs préparatoires.

« On doit travailler en équipe de plus en plus. On n'a pas eu la chance d'avoir notre effectif complet, donc les deux derniers matchs vont être très importants pour notre équipe », a expliqué Danault. « On va devoir retrouver la chimie sur la glace et l'exécution. On doit aussi continuer à travailler sur le jeu de puissance. Les petits détails vont faire la différence ce soir. »

Video: Danault sur l'importance de travailler en équipe

C'est Keith Kinkaid qui sera le gardien partant face aux Leafs.

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