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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@TBL: Place à une guerre de tranchées

Les Canadiens tenteront de remporter une séquence de deux matchs en deux soirs pour une première fois cette saison alors qu'ils affronteront la meilleure équipe de la Ligue samedi soir

par Dan Braverman, traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

TAMPA - Les Canadiens étaient satisfaits de la manière dont ils ont résisté face à l'adversité lors de la victoire de 5-3 contre les Panthers à Sunrise vendredi, et espèrent poursuivre sur leur lancée pour conclure leur voyage dans l'état de la Floride avec quatre points.

« Ce fut une belle victoire hier soir. Nous étions tous prêts dès le début du match. C'est l'identité de notre équipe: une équipe qui patine et qui peut compter sur nos quatre lignes, nos six défenseurs et nos deux gardiens de but », a affirmé le meilleur pointeur de l'équipe, Max Domi. « Nous l'avons fait hier soir et nous avons été récompensés pour ça. »

Domi a reconnu que la présence d'un si grand nombre de supporters du Tricolore dans l'amphithéâtre vendredi était nouveau pour lui et a affirmé que le soutien de la foule avait certainement un lien avec le résultat de son équipe.

« Je ne sais pas si quelqu'un en a déjà parlé, mais c'était ma première expérience sur la route avec autant de partisans des Canadiens. Je pense que ç'a beaucoup aidé notre groupe », a ajouté Domi, qui compte 36 points (14B, 22A) en 38 matchs cette saison. « Nous avons réussi à connaître une bonne rencontre et ils ont assurément contribué. C'était plutôt cool à voir. »

Video: Max Domi à propos d'affronter la meilleure équipe

Les Canadiens chercheront à balayer pour la première fois cette saison une séquence de deux matchs en deux soirs, mais ils devront relever un défi de taille en affrontant la meilleure équipe de la Ligue, le Lightning de Tampa Bay, qui n'a pas encore perdu un match en temps réglementaire durant le mois de décembre.

« C'est une équipe qui est rapide et qui possède beaucoup d'habiletés. Une équipe très dangereuse à l'attaque. Une chose qui est certaine, il va falloir être encore mieux défensivement ce soir face à une équipe comme ça. Il faut continuer à faire les autres choses qu'on a bien faites hier », a expliqué l'entraîneur-chef Claude Julien. « On bougeait bien la rondelle, on se dirigeait vers le filet. Ils ont un bon gardien qui sauve souvent les meubles pour eux. C'est une chose qui va être importante pour nous ce soir, de mettre beaucoup de trafic devant le filet. »

Video: Conférence de presse d'avant-match de Claude Julien

Malgré l'impressionnante fiche de Tampa (11-0-1) durant le mois de décembre, les Canadiens ont eux-mêmes connu un bon mois: ils sont à égalité au quatrième rang de la LNH avec 18 points en 13 matchs. Et c'est probablement pour cette raison que Jesperi Kotkaniemi ne semble pas trop nerveux à l'idée de devoir contenir Steven Stamkos et compagnie au Amalie Arena.

« Il est un excellent joueur. C'est un marqueur naturel. C'est bien de jouer contre ce genre de joueur, mais comme j'ai dit, nous sommes également une bonne équipe. », a souligné le troisième choix au total de l'encan de 2018 par les Canadiens. « Je suis excité à l'approche du match. »

Video: Jesperi Kotkaniemi sur son jeu

Pour Domi, le duel à Tampa sera certainement un bon test pour le Tricolore qui affrontera la meilleure équipe de la Ligue, mais le joueur de centre a souligné que chaque match à venir est important à l'approche de la seconde moitié de la saison.

« Je pense que chaque match à partir de maintenant jusqu'à la fin de l'année est important. Nous sommes en plein cœur de la course. Nous essayons de grimper au classement et nous essayons de nous distancer des autres équipes. Nous devons gagner chaque match », a conclu Domi. « Chaque match à partir de maintenant jusqu'à la fin est considéré comme un match éliminatoire pour nous. »

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