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Avantage Montréal

Le Tricolore remporte la première manche de sa série aller-retour contre Ottawa

par Vincent Régis @canadiensmtl / canadiens.com

La première victoire de la saison des Canadiens face aux Sénateurs n'aurait pu survenir à un meilleur moment.

Après deux défaites de 4 à 3 en octobre et novembre dernier - la première en tirs de barrage et la seconde en temps réglementaire - les Canadiens ont eu le dessus sur leurs voisins de l'Ontario par la même marque en fusillade samedi soir, près de quatre mois après leur dernier affrontement.

Les Canadiens ont ainsi augmenté à deux points leur avance sur les Sénateurs au sommet du classement de la section Atlantique. Ils auront la chance de doubler cette avance dès dimanche soir au Centre Bell, pour le match retour de cette courte série.

Video: Le Tricolore l'emporte

Ils ont d'ailleurs été nombreux après la victoire à utiliser le terme «match de séries».

«Tous les experts hockey auraient pu prédire le déroulement de la rencontre : ce fut un match serré entre deux très bonnes équipes qui jouent avec confiance et qui luttent pour le premier rang de leur section, a expliqué Julien, qui s'attendait exactement à ce genre de rencontre.

Après avoir pris les devants en deuxième période, le Tricolore a vu les Sénateurs répliquer quelques minutes plus tard avec deux buts rapides et retraiter au vestiaire avec une avance d'un but. Mais comme ils l'avaient fait dix fois auparavant cette saison, les Canadiens sont revenus de l'arrière en troisième période pour l'emporter - un sommet dans la Ligue.

«On démontre beaucoup de caractère en revenant de l'arrière après deux périodes, comme c'est arrivé quelques fois dernièrement, a poursuivi Julien. Même le troisième but des Sénateurs n'a pas semblé nous dérangé. Nous sommes revenus après avec des bonnes présences qui nous ont même donné des chances de gagner le match.»

Video: MTL@OTT : Danault profite du tir bloqué de Lehkonen

L'apport des joueurs de profondeur a encore une fois été un facteur important dans la 40e victoire des Canadiens cette saison. 

«Nous en avons besoin pour connaître du succès. C'est bien de voir ces gars-là connaître un gros match. Si on peut obtenir des buts des gars de profondeur, c'est ce qui nous donne des chances de gagner des matchs, a admis l'entraîneur-chef. Notre premier trio a eu plusieurs chances, mais il était surveillé très étroitement. Ils ont fait du mieux qu'ils ont pu, mais les autres se sont levés et ont fait du bon boulot.»

Les autres, ce sont entre autres Andrew Shaw et Phillip Danault qui ont chacun inscrit leur 11e filet de la campagne et qui ont tous deux également récolté une passe.

«C'est une victoire de caractère. Nous avions l'avance et ils nous l'ont enlevé, mais nous avons suivi le plan de match à la lettre et nous avons poursuivi notre échec-avant, lancé des rondelles et foncé au filet, a commenté Shaw, qui récoltait au moins deux points dans un match pour une sixième fois cette saison. Nous avons travaillé fort pour mériter le point supplémentaire.»

Video: MTL@OTT : Gallagher marque d'un angle difficile

Shaw et ses coéquipiers ne s'attendent d'ailleurs pas à lever le pied dimanche soir au Centre Bell.

«Nous savons qu'ils sont déçus du résultat, donc il faut s'attendre à une équipe qui aura faim. C'est une bonne équipe, nous savons de quoi ils sont capables. Il faudra être prêts», a conclu le numéro 65.

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