Skip to main content

Zuccarello vielä totuttelee uuteen ketjuunsa

Mats Zuccarello uskoo ketjunsa kemian löytyvän ajan myötä

Teksti Varpu Sihvonen / NHL.com/fi, kirjeenvaihtaja

NEW YORK -- Mats Zuccarello harmittelee, että hänen kautensa olisi voinut mennä paremminkin kuin se on tähän saakka sujunut. Mutta kaikki on hyvin niin kauan kuin joukkue voittaa.

New York Rangersin valmentaja Alain Vigneault on muokannut ketjuja tällä kaudella pelaajavaihdosten takia. Zuccarello sai äskettäin vierelleen kesällä Ottawa Senatorsista hankitun Mika Zibanejadin sekä Chris Kreiderin.

- Meidän ketjumme peli on ollut ihan hyvää, tosin vähän epätasaista. Meidän täytyy tottua toisiimme paremmin ja saada hyvä kemia tähän ketjuun, Zuccarello kertoo NHL.com/fi:lle ja uskoo, että heidän pelinsä kyllä paranee, kunhan otteluja kertyy lisää.

Zuccarello on ehkä turhan ankara, sillä ketjun tehot eivät suinkaan ole surkeita. Zuccarello itse on Rangersin maalipörssin nelonen kuudella osumallaan, Zibanejadilla ja Kreiderilla on kummallakin kolme maalia. Ketju on tehnyt yhteensä 32 pistettä, ja kaikki kolme mahtuvat Rangersin pistepörssissä kahdeksan parhaan joukkoon.

Lisäksi Zuccarellolla on Rangersin pelaajista eniten kiekonriistoja, viisitoista. Liigassa hän on kiekonriistoissa sijalla kymmenen.

- No, ei kai voi hirveästi valittaa, koska joukkue voittaa pelejä. Ja voitothan ne loppujen lopuksi ratkaisevat, Zuccarello miettii.

Rangers on aloittanut kauden vahvasti ja johtaa Metropolin divisioonaa. Itäisessä konferenssissa edellä on vain Montreal Canadiens.

Video: Mats Zuccarellon ranne löytää perille

- Kauden hyvä alku ei ole hirveän tärkeä lopputuloksen kannalta vaan se, että pystyy kehittymään joukkueena koko kauden ajan. Mutta totta kai täytyy ottaa kaikki tarjolla olevat pisteet, Zuccarello selittää.

Hänen mielestään Rangersia vastaan on vaikea pelata, koska heillä on nopea joukkue, kaksi hyvää maalivahtia, tiukka puolustus, jonka kautta avautuu tilaisuuksia vastahyökkäyksiin, sekä neljä hyvää ja taitavaa ketjua.

- Ja yksi vahvuus on sekin, että keskitymme vain yhteen otteluun kerrallaan. Ajatukset eivät karkaa minnekään muualle.

Hyvä joukkue tarvitsee myös hieman onnea. Vigneault nauraa, että toistaiseksi tehokkain ketju J.T. Miller, Kevin Hayes ja Michael Grabner syntyi vahingossa.

- Meillä oli erilaisten ongelmien takia vähän aukkoja kokoonpanossa, ja ajattelin, että mikäs siinä. Kokeillaan nyt tätä vaihtoehtoa. Loppu onkin sitten historiaa, valmentaja hymyilee.

Joukkueen sisällä pelaajat ovat syksystä 2011 lähtien kannustaneet toisiaan kierrättämällä jokaisen voiton jälkeen lierihatun nimeltä Broadway Hat. Hatun kulloinenkin haltija päättää, kuka joukkuekaveri ansaitsee hatun illan arvokkaimpana pelaajana, ja Broadway Hat matkustaa haltijansa laukussa. Reissussa rähjääntyy, vai kuinka?

Video: Zuccarello osuu ylivoimalla

- Onhan se hattu aika surkea ilmestys, rähjäinen ja likainen. Mutta se on osa historiaa, Zuccarello muistuttaa.

Kyseessä ei tosin ole enää alkuperäinen, Ruotsista harjoitusottelun jälkeen hankittu hattu. Pahasti kulunut hattu vaihdetaan aina uuteen, mutta ajatus on sama, kannustaminen.

Zuccarello on ollut Broadway Hat -kiertopalkinnon haltija, mutta hän on saanut kiitosta myös faneilta. Hän saapui New Yorkiin syksyllä 2010 varaamattomana pelaajana, ja pienikokoisesta sekä sisukkaasta norjalaisesta tuli fanien suosikki. Fanit ovat nimittäin äänestäneet hänet työtehtävissä vammautuneen poliisin Steven McDonaldin mukaan nimetyn Extra Effort -palkinnon saajaksi kaksi kertaa, 2014 ja 2016.

- Kun vielä kuulisi kopissa hyvää musiikkia, Zuccarello vitsailee ja vilkaisee vieressä istuvaa Hayesiä, joka hoitaa joukkueen DJ:n tehtäviä yhdessä kapteeni Ryan McDonaghn kanssa.

Zuccarellon mukaan he soittavat vähän kaikenlaista musiikkia, ja joskus musiikkivalinnoista tulee sanomista kopissa.

Kuulostaa siltä, että Madison Square Gardenissa asiat ovat hyvin. Voittoja tulee, ja kritiikkiä esitetään vain kapteenin musiikkimausta.

Katso lisää