Skip to main content

Vatanen matkustaa Ducksin mukana Calgaryyn

Suomalaispuolustajan pelaaminen maanantain Flames-ottelussa on vielä epävarmaa

Teksti Dan Arritt / NHL.comin kirjeenvaihtaja

ANAHEIM - Anaheim Ducksin suomalaispuolustaja Sami Vatanen matkustaa joukkueensa mukana Calgaryyn, jossa Ducks kohtaa Flamesin Läntisen konferenssin ensimmäisen playoff-kierroksen ottelusarjan kolmannessa pelissä varhain tiistaiaamuna Suomen aikaa.

Vatanen, 25, oli ylävartalovamman takia sivussa lauantaina Honda Centerissä pelatusta sarjan toisesta ottelusta, jonka Anaheim voitti 3-2. Ducks johtaa ottelusarjaa voitoin 2-0, kun jatkoon pääsee neljällä voitolla.

Ducksin valmentaja Randy Carlylen mukaan Vatanen sai vammaansa hoitoa sunnuntaina ennen kuin Ducks lensi Calgaryyn. Vatasen tilanne arvioidaan uudelleen maanantain aamujäiden jälkeen sekä ottelua edeltävässä lämmittelyssä.

- Ilmassa oli kysymysmerkkejä siitä, miten hoito tehoaisi hänen vammaansa. Eikä se tietenkään tehonnut tarpeeksi hyvin, koska hän ei voinut pelata lauantaina. Viime kädessä pelaaja päättää itse, milloin hän on pelikuntoinen. Ja Sami sanoi, ettei hän ole sataprosenttisessa kunnossa, Carlyle kertoi.

Vatanen oli kahdella viime kaudella Anaheimin tehokkain puolustaja. Kaudella 2014-15 hän teki oman yhden kauden maaliennätyksensä iskettyään kaikkiaan 12 osumaa. Viime kaudella Vatanen teki piste-ennätyksensä 9+29=38, mutta tällä kaudella tehoja syntyi 71 otteluun vain 3+21=24.

Carlylen mukaan toinen loukkaantuneiden kirjoissa oleva Anaheimin puolustaja, Cam Fowler, aloittanee harjoittelun luistelulaudalla sillä välin kun Ducks on vieraspelireissulla Calgaryssä. Fowler loukkasi polvensa Flamesia vastaan pelatussa runkosarjan viimeisessä ottelussa 4. huhtikuuta. Hänen toipumisennusteekseen annettiin tuolloin 2-6 viikkoa.

- Sitten selviää, miten pian hän on valmis palaamaan jäälle. Kun luistelulaudalla pystyy treenaamaan kivuttomasti, voidaan alkaa harkita paluuta kaukaloon, Carlyle kertoi.

Kun Vatanen ja Fowler olivat sivussa Flames-sarjan toisesta ottelusta, Ducksilla oli kokoonpanossaan neljä puolustajaa, joilla oli yhteensä kymmenen ottelun verran pudotuspelikokemusta: Korbinian Holzer, Brandon Montour, Shea Theodore ja Josh Manson.

- Ounastelimme, että joudumme käyttämään pudotuspelien aikana yhdeksää puolustajaa, ja nyt olemme peluuttaneet jo kahdeksaa. Nuoret saavat tästä hyvää pudotuspelikokemusta, mikä auttaa heitä eteenpäin urallaan. He ovat sopeutuneet arkailematta playoffien pelityyliin, Carlyle totesi.

Katso lisää