Skip to main content

Rask johdattaa Bruinsia Stanley Cup -finaaleihin

Tuukka Rask torjui Boston Bruinsille toisen voiton konferenssifinaaleissa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Boston Bruinsin sunnuntai kului riehakkaissa tunnelmissa, kun joukkue otti toisen voittonsa Itäisen konferenssin finaaleissa kaatamalla Carolina Hurricanesin maalein 6-2. Bostonilaisten iltapuhde oli lähes täydellinen, kun se dominoi peliä kotikaukalonsa jokaisella osa-alueella. Bruins oli liikkuva, aktiivinen, ilkeä ja tehokas. Parhaimmillaan vääntö näytti isät vastaan pojat -ottelulta.

Ottelun loppulukemat eivät valehtele. Bruinsin tehokkuudesta kertoo paljon se, että joukkue onnistui tekemään yhdessä ottelussa maalin enemmän kuin New York Islanders teki Hurricanesia vastaan kokonaisen ottelusarjan aikana konferenssin välierissä.

Bostonin koko joukkue voidaan nostaa onnistujien listalle, mutta tietyt yksilöt olivat jälleen vahvasti esillä. Bruinsin maalivahti Tuukka Rask jatkoi huippuotteitaan, vaikka hänelle sattuikin ottelun lopussa pieni lapsus, kun hän tarjoili Hurricanesin Teuvo Teräväiselle ilmaisen maalin. Peli oli kuitenkin ratkennut jo ajat sitten, ja Rask oli muuten itse varmuus, kuten hän on ollut koko kevään ajan.

 

[Lisää aiheesta: Bruins murskasi Hurricanesin idän toisessa finaalissa]

 

Maalivahtipeli onkin se asia, joka tekee konferenssifinaaliparin välille ison eron: Carolinan maalilla pelannut Petr Mrazek päästi helppoja osumia, antoi helppoja reboundeja eikä pystynyt venymään gamesaver-torjuntoihin. Mrazek on osoittanut potentiaalinsa näissä pudotuspeleissä, mutta tshekkiveskarin hyvän ja huono päivän ero on suuri. Rask sen sijaan on kokeneena, mestaruuden voittaneena maalivahtina tasainen suorittaja. Juuri se tekee Bruinsista erittäin vahvan mestarisuosikin.

Rask on torjunut tänä keväänä 15 pudotuspeliottelussa ja napannut kymmenen voittoa. Hän löi maalivahtien taistelussa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Toronto Maple Leafsin Frederik Andersenin ja toisella kierroksella Columbus Blue Jacketsin Sergei Bobrovskin. Nyt hän on pyyhkimässä lattiaa Mrazekilla.

Sunnuntaina 21 kertaa torjunut Rask pääsi suhteellisen helpolla, eikä hänen tarvinnut venyä maagisiin huippupelastuksiin. Bruinsin puolustus oli rautaa, ja Rask otti tarvittavat kiekot kiinni.

Video: BOS-CAR: Rask reagoi nopeasti ohjaukseen

- Tämä oli parhaimpia pelejämme, kun ajattelee, miten puolustimme, karvasimme ja olimme tehokkaita. Meillä oli paljon maalintekopaikkoja. Tämä oli hyvä 60-minuuttinen, Rask iloitsi ottelun jälkeen.

Voiton myötä Boston meni sarjassa 2-0 johtoon, eli Stanley Cup -finaalipaikka on enää kahden voiton päässä. Bruins vei sarjan avausottelun nimiinsä maalein 5-2, mutta tuo vääntö oli huomattavasti tasaisempi. Bostonilaiset tiesivät, että heidän täytyy parantaa ensimmäisestä ottelusta, ja sen he todellakin tekivät sunnuntaina. 

- Halusimme todistaa itsellemme, että pystymme parantamaan. Teimme oman työmme helpoksi tässä ottelussa, mutta tähän ei voi tyytyä. Hommia täytyy jatkaa, ja meidän on yritettävä olla vieläkin parempia kuin tänään, Rask jatkoi.

Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy oli samoilla linjoilla Raskin kanssa.

- Paransimme viime pelistä. Etenkin alku oli vahva, sillä Carolina pelasi fyysisesti, mutta me emme antaneet heille juurikaan maalintekopaikkoja. Tämä oli lähellä täydellistä suoritusta, Cassidy hehkutti.

Kotijoukkue pääsi toiselle erätauolle 4-0 johtoasemassa, joten ratkaisu nähtiin jo hyvissä ajoin. Bruins vielä varmisteli voittoaan päätöserän alussa, kun David Backes ja Danton Heinen latoivat lukemiksi 6-0. Bruinsin voiton takuumiehet olivat Rask, Heinen (1+1), Matt Grzelcyk (2+0), Torey Krug (0+3), Charlie Coyle (0+3) ja Marcus Johansson (0+2).

Video: BOS-TOR: Heinen onnistuu kiekonriiston jälkeen

- Pelasimme oikealla tavalla, ja kun pelaamme näin, meitä on todella hankala pysäyttää, totesi ruotsalaissentteri Johansson, joka siirtyi Bruinsiin helmikuussa New Jersey Devilsistä.

- Koko joukkueemme pelasi hyvin. Loimme paljon maalintekopaikkoja ja olimme tehokkaita. Tämä on iso asia meidän itseluottamuksemme kannalta, hän jatkoi.

Johansson painotti Raskin varmojen otteiden merkitystä joukkueelle. Kun kenttäpelaajat luottavat maalivahtiin, on heidän pelinsä rentoa ja varmaa.

- Kun Tuukka pelaa noin, niin kaikki saavat itseluottamusta.

Boston oli vieraita edellä jokaisella osa-alueella. Etenkin erikoistilanteissa oli selkeä kuilu: Bruins sai kaksi ylivoimatilaisuutta ja iski molemmilla kerroilla kiekon reppuun. Hurricanes sai puolestaan neljä tilaisuutta, mutta ylivoimamaaleja ei syntynyt. Carolinan ylivoima oli muutenkin surkealla mallilla, sillä Sebastian Aho, Teuvo Teräväinen ja kumppanit eivät meinanneet saada edes pakkopeliä pyörimään. Siihen suurin syy oli Bruinsin alivoimanelikkojen toiminta, joka oli oppikirjamaisen hyvää.

 

[Lue ottelusarjan BOS-CAR kaikki jutut täältä]

 

- Yritimme tehdä paljon töitä alivoimapelin eteen. Se ei ole aina täydellistä, mutta nyt se toimi. Pelasimme uhrautuvasti, ja kaikki lähtee totta kai hyvästä maalivahtipelistä, kertasi Bostonin konkaripuolustaja Zdeno Chara.

Seuraava ottelu pelataan tiistaina Raleigh'ssa. Mikäli Bruins ottaa jälleen voiton, alkavat Carolinan jatkohaaveet olla realismin sijaan toiveunta. Hurricanes on varmasti valmiimpi äänekkään kotiyleisönsä edessä, ja Bruinsin täytyykin keskittyä hoitamaan ottelun alku varman päälle. 

- He tulevat varmasti kovaa alussa, mutta olemme ennenkin olleet tällaisessa tilanteessa. Meidän täytyy selvitä alun myrskystä, painotti Rask loppuun.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.