Skip to main content

NHL voi olla myös suomalaisen tuomarin unelma

Sakari Suomisen tavoitteena on viheltää maailman parhaassa kiekkoliigassa

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Sakari Suominen, 33, on kasvanut jääkiekkotuomariksi pikkupojasta saakka. Se oli hänelle luonteva rooli jo lapsuuden pihapeleissä. Hän ei osaa oikein edes selittää, että mikä tuomaroinnissa on kiinnostanut aivan pienestä saakka. 

- Perheessä tai suvussa ei ole tuomareita, että sieltä se ei tule, mutta jokin siinä on aina kiehtonut, Suominen valotti NHL.com/FI:n haastattelussa. 

Raisiossa pelatut pihapelit ovat vaihtuneet isompiin ja näyttävämpiin areenoihin vuoden 2001 jälkeen, jolloin Suominen kävi erotuomarikurssin ja on sen jälkeen tehnyt määrätietoisesti töitä edetäkseen eteenpäin urallaan. 

Tällä hetkellä 12. kauttaan Liigan linjatuomarina viheltävälle Suomiselle on kertynyt vyölle jo kunnioitettavat 474 liigaottelua, ja hän on saanut vuoden parhaalle linjatuomarille myönnettävän Pentti Isotalo -palkinnon kolmena vuonna peräkkäin. 

- Kokemus on tietysti yksi juttu, että tietää, mitä kuuluu tehdä. Pitää olla esimerkillinen ja tehdä asiat hyvin. Yksi iso asia on kehittymisen halu. Haluan koko ajan mennä eteenpäin ja oppia uutta - ehkä jopa tehdä asioita eri tavalla kuin ennen, Suominen pohti syytä siihen, mikä tekee hänestä Suomen parhaan linjatuomarin.

 

[Lisää aiheesta: Kimen Kulma: pienet pakit arvossaan]

 

Siviilityössään kiinteistöalan myyntineuvottelijana toimiva Suominen on konkari myös kansainvälisillä areenoilla. Takana on nyt kuudet miesten MM-kisat, ja viime keväänä hän oli viheltämässä Ruotsin ja Kanadan välisessä MM-finaalissa.  

- Suomalaistuomarille MM-kisat tarjoaa aidosti mahdollisuuden keskittyä pelkästään jääkiekkoon ja elää sen kisarupeaman ajan ammattituomarin elämää. Palautumiseen ja levolle jää myös arkeen verrattuna eri tavalla aikaa, Suominen mietti.

Kesällä 2016 World Cupin alla Suominen pääsi tutustumaan NHL-tuomareihin NHL Exposure Combine -leirillä, jonne hän matkusti yhdessä Liigassa viheltävän päätuomari Anssi Salosen kanssa. Leirille osallistui eurooppalaistuomareita myös Ruotsista, Tshekistä ja Venäjältä.

Leiri oli Suomisen mukaan hieno kokemus. Hän huomasi pärjäävänsä erilaisissa testeissä NHL-virkaveljiensä seurassa hyvin. Testien lisäksi leirillä pelattiin paljon jääkiekkoa. 

- Ehkä he halusivat sillä tavalla katsoa, miten luemme ja ymmärrämme peliä, Suominen arvioi. 

Suomiselle itselleen leirin paras anti tuli palautteena Helsingissä pelatun World Cupin harjoitusottelun jälkeen. 

- Isoin juttu oli sen pelin jälkeen saatu palaute, että mä pärjään tällä tasolla ja voisin viheltää näitä pelejä. Se oli paras palaute, Suominen kertasi. 

Uransa toisiin olympialaisiin ensi viikolla suuntaava Suominen myöntää, että neljä vuotta sitten Sotshin olympialaisissa häntä jännitti ensimmäistä kertaa oikeastaan koko urallaan. 

- Se oli mulle niin iso juttu päästä NHL-tuomareiden ja maailman parhaiden pelaajien kanssa jäälle, että muutamat pelit alussa jännitti tosi paljon. Mutta sitten huomasin, että teen oikeita päätöksiä ja pärjään. Loppujen lopuksi tavallisia ihmisiä ne miljoonia tienaavat tähtipelaajatkin ovat. 

Suomisen suuri unelma on tietysti päästä NHL:ään, johon tshekkiläinen linjatuomari Libor Suchanek avasi eurooppalaisille linjatuomareille portit viime syksynä viheltämällä marraskuussa New York Islandersin ja Carolina Hurricanesin välisessä ottelussa. 

- Siis tulevaisuutta ajatellen on tosi hyvä juttu, että Libor pääsi sinne. Nyt on myös linjatuomareilla mahdollisuudet sinne päästä. Toivon totta kai, että se osuu omalle kohdalle, mutta saa nähdä kuinka käy, Suominen tuumaili. 

Suominen nauttii aidosti tuomarina olosta ja hänen halunsa menestyä kasvaa koko ajan. Oppia ammennetaan tietysti myös NHL-tuomareilta. Silloin kuin Suominen ehtii NHL-pelejä seurata, on hänen lähes mahdoton katsoa peliä ilman tuomareiden seuraamista. 

- En mä varmaan osaa olla katsomatta tuomareita. Se on kuitenkin se mun harrastus, ja haluan poimia sieltä juttuja liikkumisesta, sijoittumisesta ja kuinka linjatuomarit menee väliin. Toki siihen vaikuttaa se, millaista kuvaa ottelusta tulee, että kuinka hyvin tuomareiden toimintaa näkee, Suominen kertoi.

Suominen haluaa myös uudistua ja kehittää omia tapojaan toimia tuomarina. Hän haluaa tehdä asioita, joita ei välttämättä ole koskaan tehty - ei ainakaan samalla tavalla. 

- Joskus saatan pelissä näyttää paitsion esimerkiksi polvillani. Onhan se show'ta joo, ja joku saattaa tulkita sen ylimielisyydeksi, mutta mulle se on tapa osoittaa ja tuoda esille sitä, kuinka paljon mä nautin tästä hommasta.

Suominen toivoo, että intohimo ja aito innostus harrastuksesta vievät hänet vielä rapakon taakse ensimmäisenä suomalaisena linjatuomarina.

Artikkelin kuvat: Liiga

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.