Skip to main content

Maple Leafs on jäällä vielä vaarallisempi kuin paperilla

Toronton voitto Winnipegissä oli enemmän kuin kahden pisteen arvoinen

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Winnipegin Bell MTS Centre ei ole vierailijoille helppo paikka pelata. Intohimoiset winnipegiläiset ovat oman rakkaan Jetsinsä takana illasta toiseen, ja takaavat "lämpimän" vastaanoton jokaiselle vierasjoukkueelle.

Tätä erityiskohtelua sai osakseen keskiviikkona maailman kiekkopääkaupungista Winnipegiin vierailemaan saapunut Toronto Maple Leafs, joka aiheutti Jetsille sen ensimmäisen varsinaisella peliajalla tulleen kotitappion voittamalla 4-2.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Maple Leafs otti voittonsa vielä varsin tylyllä tavalla. Se riehui Kasperi Kapasen, Tyler Ennisin ja Nazem Kadrin maaleilla itsensä 3-0 johtoon kolmanteen erään mentäessä. Vaikka Jets tulikin päätöserässä nopeasti maalin päähän, pystyi Toronto hillitsemään Jetsin hurjan takaa-ajon ja voittamaan lopulta kahdella maalilla.

Kenellekään ei tullut yllätyksenä, että Toronton neljännen maalin iski Winnipegin huutomyrskyssä joukkueeseen täksi kaudeksi siirtynyt tähtisentteri John Tavares.

- Se kertoo siitä, minkä tyyppinen pelaaja hän on, totesi Leafs-puolustaja Morgan Rielly ottelun jälkeen.

Video: WPG-TOR: Marner pohjustaa Tavaresin maalin

Tavares otti Leafsin reppuselkäänsä lisäksi todella kriittisellä hetkellä. Vierailijat olivat nimittäin todistamassa, että kun kliseen mukaan kahden maalin johto on jääkiekossa vaarallisin, niin kolmenkin maalin etumatka voi joskus olla paha tilanne. Jets nimittäin oli juuri kahta minuuttia ennen Tavaresin maalia tullut 0-3 tilanteesta maalin päähän, kun Nikolaj Ehlers ja Mark Scheifele olivat tehneet maalit minuutin ja 31 sekunnin välein.

- Pelin hallinta muuttuu tuollaisissa tilanteissa suuresti, mutta mielestäni hoidimme tilanteen hienosti, kommentoi Maple Leafsin maalia ottelussa vartioinut Frederik Andersen.

- Teimme maalin heti heidän ylivoimamaalinsa (Scheifelen 2-3 kavennusmaali) jälkeen ja pääsimme taas kahden maalin johtoon. Se hidasti heitä taas, tanskalaistorjuja kertasi.

 

[Osallistu tänään, niin voit voittaa nimmareilla varustettuja NHL-palkintoja!]

 

Ottelun kulku paljasti muutamia mielenkiintoisia seikkoja. Ensinnäkään minkäänlaisiin omiin saldoihin koti- tai vieraskaukalossa ei saa nojautua. Niistä voi ottaa voimaa ja itseluottamusta, mutta tappioton sarake ei auta voittamaan yhtään tilannetta tai ottelua ilman, että sen eteen tekee tosissaan töitä.

- Olemme pelanneet hyvin täällä. Tämä on ollut muille joukkueille aina paha paikka pelata. Jos haluaa olla hyvä joukkue tässä liigassa, on tärkeää, että pistää kotijäällä vieraat ahtaalle, sanoi Jetsin keskushyökkääjä Adam Lowry ottelun jälkeen Winnipeg Sun -lehdelle.

Video: WPG-TOR: Scheifele yllättää Andersenin

Toisekseen isotkaan johdot eivät takaa NHL:ssä yhtään mitään. Siitä olivat loistavana esimerkkinä Jetsin nopeat maalit, jotka herättivät ottelun kolmannessa erässä uuteen liekkiin.

Sanottakoon toki tässä vaiheessa, että Maple Leafsin huonoudesta tai passiivisuudesta ei Jetsin nousu johtunut, vaan Jets ansaitsi onnensa päätöserässä, mikä konkretisoitui maaleina. Hyvänä esimerkkinä tästä on se, että Andersen joutui huhkimaan Toronton maalilla päätöserässä peräti 20 torjunnan verran.

- Tiesimme, että he tulevat päälle ja ovat aggressiivisia. He ovat hyvin luisteleva joukkue, ja heillä on tulivoimaa, mutta siitä ei saa häiriintyä. Kaikki ei mennyt niin kuin olisimme halunneet, mutta emme antaneet sen vaikuttaa siihen, miten pelasimme 95 prosenttia pelistä, kommentoi Tavares.

- Oli pidettävä kiinni omasta tekemisestä, luotettava omaan pelaamiseen ja palattava töihin. Oli hienoa tehdä tärkeä maali, tappaa heidän momentuminsa ja palata siihen, missä me olemme hyviä, hän jatkoi.

Kolmanneksi on sanottava, että Toronton nykyjoukkueessa on todellakin jotain erityistä. Sillä oli alla kolmen tappion putki, jonka se katkaisi nyt pahassa paikassa. Se ei häkeltynyt pelillisesti Jetsin nopeista kavennuksista, vaan pystyi pitämään kotijoukkueen matkan päässä.

Joukkueesta löytyy syvyyttä myös tehojen puolesta. Auston Matthewsin ketjusta osui Kapanen, nelosesta Ennis, sekä Kadri oman ketjunsa keskeltä. Neljännen maalin juoni Tavaresin kanssa Mitch Marner, joka teki osumaan todella vahvan esityön.

- Puolustajille on vaikeaa pärjätä häntä (Marner) vastaan, kun hän luistelee tuolla tavalla. Tiedän hänen erinomaiset liikkeensä ja peliälynsä, joten yritin vain mennä takatolpalle poimimaan "roskat". Hyödyin hänen hienosta pelaamisestaan, sanoi Tavares.

 

[Lisää aiheesta: Taalaliigan supertähdet pelaavat faneilleen]

 

Maple Leafs nousi nuorten kasvun ja Tavaresin hankinnan myötä yhdeksi suurimmista mestarisuosikeista, ja voitto Jetsistä todellakin alleviivasi sitä, että puheilla on todellakin katetta. Tavaresin itsensä vahva alkukausi on ollut tästä osoituksena. Kokeneen tähtisentterin sortuminen paineiden alla olisi toki ollut jonkinasteinen yllätys.

- Tiesin totta kai, miten intohimoinen ja suuri kannattajajoukkomme on. Joukkue on ollut olemassa niin kauan, ja sillä on pitkä historia. Leafs on saavuttanut niin paljon hienoja asioita ja jättänyt jälkensä lajiimme sekä koko ammattilaisurheiluun, että se ei yllätä minua. Tässä on hauskaa olla mukana.

- En saa kuitenkaan antaa sen sekoittaa minua itseäni, tai siitä ei saa tehdä isompaa asiaa kuin mitä se on. On yritettävä nauttia siitä, pysyä hetkessä, huolehtia omasta pelaamisesta ja tehdä sitä, mitä on aina tehnyt, hän sanoi.

Kaikesta tästä tulee mieleen, että vaikka Toronto on Itäisen konferenssin kärjessä, emme ole nähneet vielä kuin pintaraapaisun.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.