Skip to main content

Toronto hakee viidettä peräkkäistä voittoa

Maple Leafsin ja Red Wingsin ulkoilmaottelu käynnistää NHL:n juhlavuoden

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Hyvä jää, mukava talvinen keli ja vastakkain kaksi NHL:n kuudesta alkuperäisestä joukkueesta. Toronto Maple Leafsin Leo Komarov uskoo, että näistä eväistä syntyy hyvä ulkoilmaottelu.

Maple Leafs ja Detroit Red Wings kohtaavat sunnuntaina Centennial Classic -ulkoilmaottelussa, joka avaa NHL:n 100-vuotisjuhlallisuudet. Ulkopeli ei ole uutta Komaroville, joka kertoi lauantaina harjoitusten jälkeen, että hän pelasi ulkojäällä 16-vuotiaaksi asti.

- Mutta onhan tämä ainutlaatuinen ottelu, ja kaikilla on varmasti hauskaa, hän ennusti.

Ulkopeli on myös normaali runkosarjan ottelu, ja siitäkin syystä se on tärkeä Torontolle, joka on viime aikoina ollut hyvässä vireessä ja voittanut neljä peräkkäistä ottelua.

- Teemme nyt vähemmän virheitä kuin kauden alussa. Nuoret kaverit ovat pelanneet tosi hyvin, Komarov selitti.

Tulokashyökkääjä Auston Matthews oli Komarovin tapaan sitä mieltä, että on pidettävä hauskaa ja nautittava ulkopelin ilmapiiristä.

- Mutta tosissamme kuitenkin yritetään. Pidetään peli yksinkertaisena ja nautitaan pelaamisesta. Meillä on nyt hyvä tilaisuus venyttää voittoputkea, Matthews mietti.

Maple Leafsin maalivahti Frederik Andersen sai hänkin ruotia toimittajille, mikä on joukkueen viimeaikaisen menestyksen salaisuus. Hän sanoi, että mainiosti toimiva puolustus helpottaa hänen työtään paljon. Muutenkin pelaajat luottavat nyt toisiinsa ja ovat tottuneet pelaamaan yhdessä.

- Kaiken kaikkiaan itseluottamus on kohdallaan. Yritetään vain jatkaa samalla tavalla, Andersen totesi.

Toronto etenee kautta viiden ottelun jaksoissa, ja joka jakson aikana yritetään saavuttaa sille asetettu tavoite. Andersenin mielestä edessä oleva ulkoilmaottelu on erittäin hieno kokemus, mutta samalla se on myös osa viiden ottelun jaksoa.

- Kahta pistettä lähdetään hakemaan. Tunnelma ja kaikki muut otteluun liittyvät asiat ovat hienoja, mutta kun kiekko putoaa, niin keskitymme vain pelaamiseen.

Toronton joukkue on nuori, ja valmentaja Mike Babcock on yrittänyt rauhoitella ja valmistella pelaajiaan ennen uudenlaista kokemusta.

- Tärkeintä on, ettei yritetä liikaa. Jokainen tekee vain oman hommansa. Kaikki menee helposti pieleen, jos yrittää liikaa, Babcock kertasi pelaajilleen iskostamiaan asioita.

Valmentajan mielestä joukkueen peli on menossa oikeaan suuntaan, ja hän toivoi kehityksen jatkuvan edelleen.

- Täytyy koputtaa puuta, että pysyisimme terveenä, hän lisäsi.

Maple Leafs kohtaa sunnuntaina Babcockin entisen joukkueen, mutta siitä ei ole puhuttu kopissa. Joukkue on keskustellut vain siitä, miten otetaan viides peräkkäinen voitto.

Katso lisää