Skip to main content

Hurricanes sai kokemusta siirtomarkkinoilla

NHL.com/FI ruotii viisi joukkuetta, joita vapaat agentit vahvistivat eniten

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL.com/FI käy läpi viisi joukkuetta, jotka onnistuivat vapaiden agenttien siirtomarkkinoilla parhaiten korjaamaan kokoonpanojensa puutteet ja vahvistumaan tulevaa kautta varten.

Carolina Hurricanesin kopissa oli viime kaudella paljon taitoa, mutta nuoresta joukkueesta puuttui kokeneita voittajia. Hockey-reference.comin mukaan Hurricanesin keski-ikä 26,8 vuotta oli liigan kuudenneksi nuorin, ja GM Ron Francis halusi uransa alkupuolella oleville pelaajilleen tukea. Hän hankki neljä Stanley Cup -voittajaa, joilla on yhteensä seitsemän mestaruussormusta.

1. Carolina Hurricanes

Hyökkääjä Justin Williams oli mukana Stanley Cupin voittaneessa Carolinan joukkueessa vuonna 2006 sekä kahdessa Los Angeles Kingsin mestaruusjoukkueessa (2012 ja 2014). Nyt paluumuuttaja haluaa juhlia jälleen Carolinassa. Maalivahti Scott Darling, puolustaja Trevor van Riemsdyk ja hyökkääjä Marcus Krüger puolestaan voittivat Stanley Cupin Chicago Blackhawksissa vuonna 2015. Krügerille mestaruus oli toinen Chicagon paidassa.

- Olen luultavasti nyt yksi joukkueen vanhimmista kavereista. Se tuntuu melko erilaiselta ja oudolta, 27-vuotias Krüger naureskeli NHL.comille, kun Carolina oli hankkinut hänet laajennusjoukkue Vegas Golden Knightsista.

Video: Krüger laukoo kovasta vauhdista

Francis puolestaan oli sitä mieltä, että kopissa ei voi koskaan olla liikaa pelaajia, joilla on kokemusta sekä myös menestystä pudotuspeleistä.

- Hankkimamme pelaajat eivät ole vain hyviä pelaajia, vaan myös hyviä ihmisiä ja voittajia, Francis totesi NHL.comille.

2. Dallas Stars

Miltä kuulostaa ykkösketju Jamie Benn, Tyler Seguin ja Alexander Radulov? Stars mietti sitä aikansa ja ryhtyi tuumasta toimeen. Nyt Radulov on Dallasin mies ja vahvistaa hyökkäystä sekä ylivoimapeliä välittömästi, kun taas keskushyökkääjä Martin Hanzal tuo tullessaan syvyyttä keskelle.

- Dallasilla on kaikki mahdollisuudet vaikka mihin. Täällä oli pari vaikeaa vuotta, mutta kesän hankinnat osoittavat, että seura todella rakensi voittajajoukkuetta, Radulov kommentoi NHL.comille.

Video: Radulovin mahtava yhden käden veivi

Dallas vahvistui myös puolustuspäässä. Seura teki toukokuussa sopimuksen maalivahti Ben Bishopin kanssa, ja heinäkuussa kokoonpanoon liittyi ykkös- tai kakkosparin puolustaja Marc Methot.

3. New York Rangers

Rangersin maalivahti Henrik Lundqvist jäi viime kaudella turhan usein yksin, kun puolustus vuoti ajoittain kuin seula. Kuningas toki venyi välillä jopa ilmiömäisiin torjuntoihin, mutta helpommallakin hän olisi voinut päästä. Tulevalla kaudella on toivoa paremmasta, sillä Rangers nappasi yhden kuumimmista vapaista agenteista, puolustaja Kevin Shattenkirkin.

Video: Shattenkirk osuu jatkoajalla

Rangers osti ulos puolustaja Dan Girardin sopimuksen, ja Kevin Klein lopetti peliuransa - ainakin NHL:ssä. Shattenkirk ja Ryan McDonagh ovat yksi liigan parhaista pakkipareista, ja heidän takanaan pari Brady Skjei ja Brendan Smith ei jää kauas jälkeen. Kolmas pari selviää harjoitusleirillä.

- En ole koskaan päässyt pelaamaan McDonagh'n tasoisen pelaajan kanssa, Shattenkirk iloitsi NHL.comille.

Lundqvist voi huokaista helpotuksesta.

4. Calgary Flames

NHL Tonight -ohjelman asiantuntija Kevin Weekes sanoi siirtomarkkinoiden käydessä kuumimmillaan, että Calgaryn maalilla on pyörinyt melkoinen karuselli sen jälkeen kun Miikka Kiprusoff jäi eläkkeelle vuonna 2013. Ei pyöri enää. Arizonassa pelinsä löytänyt Mike Smith on seuran uusi ykkösmaalivahti, ja hänen apunaan on Eddie Läck. Flames kiinnitti kaksi vahtia, joiden voi olettaa viipyvän tolppien välissä pitempään kuin yhden kauden ajan.

- Otteluohjelma on kuluttava, ja siksi on erittäin suuri etu joukkueen kannalta, jos sillä on kaksi maalivahtia, joista kumpi tahansa voi kantaa torjuntavastuun milloin tahansa, GM Brad Treliving mainitsi NHL.comille.

Flamesilla oli jo valmiiksi yksi liigan parhaista nuorista puolustusryhmistä, ja se vain vankistui entisestään Travis Hamonicin liityttyä kokoonpanoon.

- Kovalla asenteella mennään, Hamonic suunnitteli NHL.comin haastattelussa.

5. New Jersey Devils

Mitä sanoi Devilsin GM Ray Shero, kun tarjolla oli pelaaja, joka viime kaudella pelasi samassa ketjussa Jevgeni Kuznetsovin ja Justin Williamsin kanssa? Kyllä kiitos. Shero sai viime kaudella yhden kauden ennätyksensä maaleissa (24) ja pisteissä (58) tehneen Marcus Johanssonin.

- New Jersey on menossa oikeaan suuntaan. Olemme ehkä jollain lailla altavastaajia, mutta meillä on hyvä joukkue. Jos kaikki palaset loksahtavat kohdalleen, voimme olla liigan yllätysjoukkue, Johansson totesi NHL.comille.

Video: Washington jatkoon Johanssonin maalilla

Shero kaavaili Johanssonia Taylor Hallin kanssa samaan ketjuun, mutta hän saattaa myös vetää hihastaan toisen ässän. Hän ei nimittäin pidä ollenkaan mahdottomana ajatusta, että tämän kesän ykkösvaraus, keskushyökkääjä Nico Hischier, pelaa NHL:ssä jo alkavalla kaudella.

- Hänellä (Hischier) on sellaiset pelivaistot ja taidot, jollaisia joukkueemme on kaivannut, Shero kaavaili ykkösvaraustaan jo Hallin tai Kyle Palmierin rinnalle NHL.comin haastattelussa.

Shero lupasi, ettei Hischieriä painosteta, vaan hänen annetaan kehittyä omaan tahtiinsa. Mutta ajatus loistavasta sentteristä Hallin vierellä on kutkuttava.

Katso lisää