Skip to main content

Olisiko teillä hetki aikaa puhua Rantasesta?

Colorado Avalanchen Mikko Rantanen on ollut kuluvan kauden kovin suomalaistykki

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kuluva kausi on ollut suomalaisittain upea. Kuusi pelaajaa on onnistunut ylittämään 50 tehopisteen rajapyykin, eikä vastaavaa ole nähty kuin kaksi kertaa aikaisemmin 2000-luvulla. Jos Erik Haulakin ylittää vielä 50 pisteen rajan, tehdään tällä kaudella suomalaista kiekkohistoriaa.

Yksi nimi tässä kovassa joukossa on Colorado Avalanchen hyökkääjä Mikko Rantanen. Rantanen, 21, on tällä hetkellä suomalaisten pistepörssin kärkinimi ja myös koko liigan pistepörssissä 20 parhaan joukossa. Muutenkin Rantanen pelaa tilastollisesti kovinta kautta kaikista suomalaisista Florida Panthersin keskushyökkääjä Aleksander Barkovin ohella.

Vaikka Rantanen pelaa loistavaa kautta, muut nimet ovat varastaneet suurimman valokeilan turkulaiselta. Mediahuomio on kiinnittynyt vahvimmin esimerkiksi Winnipeg Jetsin Patrik Laineeseen ja Carolina Hurricanesin Sebastian Ahoon - toki välillä ihan syystäkin. Avalanchen suomalaispyssy kuitenkin ansaitsee oman siivunsa tuosta kakusta.

Rantanen pelaa tällä hetkellä piste per peli -tahdissa, sillä 63 otteluun on syntynyt 63 tehopistettä. Perjantain osumallaan hän laittoi uusiksi myös oman yhden kauden maaliennätyksensä, joka on nyt 21. Sekin on todella kovaa valuuttaa, sillä Rantanen on tunnettu jo juniorivuosista asti erinomaisena pelintekijänä. Nykyään tuon osa-alueen lisäksi hän osaa tehdä maaleja, on vahva kulmapelaaja ja puolustaa kovalla asenteella.

Video: MIN@COL: Rantanen saa huippusyötön MacKinnonilta

Rantanen on ollut erityisen kovassa tikissä kotijäällä. Nuorukainen on koko NHL:n mittapuulla sarjan kolmanneksi tehokkain pelaaja kotipeleissä, ja jakaa tuon sijoituksen 44 tehopisteellään Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosbyn kanssa.

Suurin tekijä Rantasen nopeassa nousussa NHL:n eliittiin on hänen fysiikkansa. Raamikkaan (193 cm ja 96 kg) nuoren miehen taidot kiekollisessa pelissä tiedetään, mutta nyt myös kropan voimatasot ovat NHL:n vaatimalla huipputasolla.

Rantanen on vahva luistelija, vahva kulmissa ja taitava käsistään. Iso laituri on hyökkäysalueella vaikeasti pideltävä kaveri, ja sitä kautta hän sopii Nathan MacKinnonin tutkapariksi paremmin kuin hyvin. Rantanen luo hyvin tilaa MacKinnonin taikatempuillle.

Niin, tuo tutkapari. Rantanen ja MacKinnon muodostavat heittämällä tämän hetken kovimman tutkaparin taalaliigassa. Kolmantena osapuolena ketjussa on häärinyt Avalanchen ruotsalaiskapteeni Gabriel Landeskog. Jo kauden alkupuoliskolla ketju oli ajoittain pitelemätön, ja nyt loukkaantumisestaan toipuneen MacKinnonin paluun jälkeen tahti on jatkunut murhaavana. 

Video: VAN@COL: Rantanen laukoo ylivoimalla suoraan syötöstä

- Kun pelaat jonkun kanssa näin kauan, kemia tulee melkein automaattisesti sivutuotteena. Totta kai me puhumme paljon pelien aikana ja niiden jälkeen ja sovimme, mitä haluamme tehdä jäällä. Kun minulla on kaksi noin loistavaa pelaajaa apuna, pelaaminen heidän kanssaan on hauskaa, totesi Rantanen seuran verkkosivuilla.

Etenkään MacKinnonin vaikutusta Rantasen pelaamiseen ei voi vähätellä. Kanadalaissentterin loukkaantumisen aikana Rantasen tehot tippuivat, ja koko Avalanchen pelaaminen oli ailahtelevaa. MacKinnonin paluun jälkeen ykkösketju on takonut hurjia pisteitä. Perjantaina Avalanche mätti seitsemän osumaa Minnesota Wildin verkkoon. MacKinnon vietti tuossa ottelussa viiden pisteen iltaa (2+3), ja Rantanen iski neljä tehopistettä (1+3).

Tulevaisuutta ajatellen tuon parivaljakon kemioiden löytyminen voi olla iso juttu. MacKinnonin sopimus jatkuu Coloradossa vuoteen 2023 saakka, ja kun Avalanche varmasti haluaa kiinnittää myös Rantasen pidemmäksi aikaa, tiedossa voi olla pitkä ja hedelmällinen yhteistyö vuosikausiksi eteenpäin.

Oli miten oli, meille suomalaisille on syttynyt uusi tähti taalaliigan kirkkaalle taivaalle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.