Skip to main content

Zibanejad sopeutui helposti uuteen ympäristöön

Rangersin pelaajat tekivät muuton helpoksi Mika Zibanejadille

Teksti Varpu Sihvonen / NHL.com/FI, kirjeenvaihtaja

NEW YORK - Mika Zibanejad sanoo suoraan, että heinäkuinen siirrosta kertonut puhelinsoitto oli hänelle täysi yllätys ja shokki. Hänen piti hypätä tuntemattomaan ja muuttaa New Yorkiin. Suurkaupungissa hänestä tuli tutkimusmatkailija.

Zibanejad, 23, hankittiin heinäkuussa Ottawa Senatorsista New York Rangersiin tekemään maaleja ja johtamaan ykkös- tai kakkosketjua. Uudessa kopissa ei ollut yhtä ainutta tuttua kasvoa hänen liittyessä kokoonpanoon.

- Mutta pelaajat tekivät siirtymisen helpoksi. Kiekkoilijat osaavat hyvin monia asioita, ja yksi niistä on uuden kaverin ottaminen lämpimästi vastaan, Zibanejad toteaa NHL.com/FI:lle.

Zibanejad on ruotsalainen, mutta osaa suomalaisen äitinsä ansiosta hieman suomea. Tosin puhe kääntyy vähitellen ruotsiin tai englantiin. Mutta siitä puhelinsoitosta. Zibanejad oli viiden Ottawassa viettämänsä vuoden aikana kuullut kaikenlaisia huhuja ja puheita, mutta kaupoista ilmoittaminen puhelimitse oli täysi yllätys.

- En tiedä, olinko ensimmäinen, joka kuuli kaupasta. Virallinen tiedotus annettiin parikymmentä minuuttia soitosta.

Zibanejad miettii, että hänen kautensa on tähän mennessä ollut kohtuullinen (2+7=9), mutta hän haluaisi olla vieläkin tehokkaampi.

Video: Zibanejad ohjaa osuman

- Minulla on ollut paikkoja ja olen pystynyt luomaan ketjukavereille tilanteita. Siihen nähden pisteitä voisi olla enemmänkin, Rangersin pistepörssin neljäntenä oleva sentteri sanoo.

Zibanejadin ketjukaverit ovat hieman vaihdelleet, mutta nykyisessä ketjussa hän luistelee Mats Zuccarellon ja Chris Kreiderin rinnalla. Zibanejadin mielestä he erilaisina pelaajina täydentävät hyvin toisiaan ja oppivat toisiltaan koko ajan lisää.

Rangers on pelannut kymmenen ottelua ja on Metropolin divisioonassa toisena Pittsburgh Penguinsin jälkeen ja Idän konferenssissa kolmantena Montreal Canadiensin ja Penguinsin jälkeen. Koko liigassa sijoitus on neljäs, sillä Lännen konferenssista Canadiensin ja Penguinsin väliin kiilaa Edmonton Oilers.

Zibanejad tietää, että kausi toki on vasta alussa, mutta hänen mukaansa Rangersin kopissa on rento ja mukava tunnelma, ja se lupaa hyvää. Rangers on voittanut kymmenestä ottelustaan seitsemän, pelaten omalla tyylillään, aina keksien keinot voittaa.

- Olemme joko nousseet takaa ohi tai olleet aivan ylivoimaisia ensimmäisessä tai toisessa erässä. Juuri sillä tavalla haluamme pelata, ja se lisää itseluottamusta.

Zibanejad on viihtynyt New Yorkissa myös hallin ulkopuolella. Hän löysi Manhattanilta asunnon rauhalliselta alueelta, mutta muuten kaupunki elää koko ajan ja hän sen mukana. Kivoja ravintoloita ja kahviloita osuu kohdalle koko ajan lisää.

- Täällä törmää aina johonkin mahtavaan paikkaan, josta ei ole ennen kuullut tai jota ei ole ennen nähnyt. Tässä on koko ajan vähän kuin tutkimusmatkalla.

Yllättävän muuton aiheuttama järkytys onkin jo muuttunut uteliaaksi kiinnostukseksi. Mitä kaikkea uusi kotikaupunki ja seura voivatkaan tarjota, kun nuori pelaaja tutkii vielä syvemmältä?

Katso lisää