Skip to main content

Granlundille sovitellaan sankarin viittaa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pudotuspeleissä onnistuminen ja mestaruuden voittaminen. Siinä ovat pelimiesten tosi mittarit.

Hyvä runkosarja unohtuu ihmisten mielistä juuri sillä hetkellä, kun oma joukkue häviää kevään suuressa tanssissa viimeisen ottelunsa eikä joukkueen johtotähti ole pystynyt viemään omaa sikermäänsä seuraavalle kierrokselle tai nostelemaan Stanley Cupia.

Pudotuspelien alkuun on enää muutama päivä. Listasimme hiljattain ne pelaajat, joiden odotetaan olevan kevään kovimpia sotaratsuja. Nyt on vuorossa viisi miestä, joilla on joko jälleen tai ensi kertaa urallaan mahdollisuus näyttää olevansa todellisia kevään pelaajia.

1. Aleksandr Ovetshkin, Washington Capitals

Maailman parhaalla maalintekijällä on vyöllään jo kuusi NHL:n maalikuninkuutta. Ovetshkin on tehnyt tälläkin kaudella jo 33 osumaa ennen runkosarjan päättymistä. Maurice Richard Trophy menee tänä vuonna jollekulle muulle, mutta nyt aika voisi olla viimeinkin kypsä sille, että Ovetshkin voittaisi jotain muutakin kuin maalikuninkuuden tai Capitalsin kanssa Presidents' Trophyn.

Ovetshkin on pelannut NHL:ssä yhtä kauan kuin Sidney Crosby. He tulivat liigaan kaudeksi 2005-06, mutta Crosbylla on kaksi Stanley Cupia, yksi Conn Smythe Trophy sekä 40 pudotuspeliottelua enemmän kuin venäläisellä kilpakumppanillaan.

Ovetshkin on tehnyt 0,98 pistettä pudotuspeliottelua kohden, mutta ei ole vienyt joukkuettaan kertaakaan toista pudotuspelikierrosta pidemmälle. Ovetshkin on pelannut 13 pudotuspelisarjassa, joista Capitals on voittanut vain viisi.

Onhan Ovetshkin maaleja pudotuspeleissäkin tehnyt, mutta ottelukohtaisissa maalimäärissä on runkosarjasta (0,61 maalia/ottelu) selkeä pudotus playoffeihin (0,49).

2. Sergei Bobrovski, Columbus Blue Jackets

On vaikeaa kuvitella omalle joukkueelleen tärkeämpää pelaajaa kuin Columbus Blue Jacketsin ykkösmaalivahti. Bobrovski on ollut tällä kaudella jälleen Sinitakkien tärkein pelaaja. Hän johdatti joukkueensa hienoon 16 voiton putkeen, jonka turvin Columbus jopa johti hetken aikaa NHL:ää.

Bobrovski kamppailee runkosarjan voittotilaston ykkössijasta, on varma ehdokas Vezina Trophyn saajaksi, eikä Hart-ehdokkuuskaan ole poissa laskuista.

Entä "Bobin" Pudotuspeliura? Yhdeksän starttia ja niissä kaksi voittoa. Bobrovskin edellisestä pudotuspeliottelusta tulee tänä keväänä kuluneeksi kolme vuotta. Silloin Pittsburgh Penguins pudotti Bobrovskin ja Columbuksen voitoin 2-4.

On väärin sanoa, että Bobrovski olisi joskus pettänyt pudotuspeleissä. Hän ei nimittäin ole koskaan edes ollut tilanteessa, jossa häneltä odotettaisiin mitään. Mutta nyt hän on.

3. Mikael Granlund, Minnesota Wild

Granlundista on tämän kauden aikana kehittynyt tähtipelaaja myös NHL:n mittakaavassa. Tästä ovat osoituksena kovan luokan maali-, syöttö- ja piste-ennätykset. Granlund oli tammi-maaliskuussa NHL:n parhaita pistemiehiä. Suomalainen kulki tehojen puolesta käsi kädessä samaa tahtia Brad Marchandin, Nicklas Bäckströmin ja Sidney Crosbyn kanssa.

Granlund näytti, että hänen siirtämisekseen laidalle kannatti tehdä kovia pelaajakauppoja. Hän on joukkueensa paras pistemies ennen ykkössentteriksi hankittua Eric Staalia. Ruuti on kuitenkin kastunut kevään edetessä pahoin. Granlund ei tehnyt maaliskuun 19. päivän jälkeen yhtään maalia ennen torstain ja perjantain välistä yötä. Kuiva kausi kesti yhdeksän ottelua.

Granlund lähtee NHL-uransa neljänteen playoff-kevääseen. Hän on ensimmäistä kertaa tilanteessa, jossa hänen odotetaan toden teolla kantavan joukkueensa pitkälle. Siihen tarvitaan paitsi äärimmäisen tiukkaa joukkuepelaamista, myös briljanttia suorittamista illasta toiseen.

Video: Granlundin yllättävä kuti menee sisään

Katseet kääntyvät ratkaisupaikoissa Granlundiin, mikäli Wild haluaa toista kierrosta pidemmälle ensimmäistä kertaa sitten kevään 2003. Tilanne on kuin tehty Granlundia varten.

4. Connor McDavid, Edmonton Oilers

Edmonton Oilersin kultakimpale ja Sidney Crosbyn tämän hetken ainoa varteenotettava haastaja maailman parhaan pelaajan paikalle ei ole tällä listalla siksi, että hänellä olisi takanaan huono playoff-ura. McDavid on listalla siksi, että hän lähtee nyt ensimmäistä kertaa NHL:n pudotuspeleihin, eikä miehen otteita ole kertaakaan näissä tansseissa nähty.

Kaikki tällä kaudella nähdyt otteet viittaavat siihen, että McDavid tulee olemaan menestyvä ja johtava pelaaja myös pudotuspeleissä, mutta suorittaminen on ensin nähtävä. McDavid on ylivoimaisesti suurin syy siihen, että Oilers ylipäätään on pudotuspeleissä, eikä takavuosina menestystä rohmunneen seuran fanien odotuksia ole varmasti vielä täytetty. Pisteitä on tultava ensimmäisestä pelistä lähtien.

Kun McDavid pelasi edellisen kerran pudotuspelejä, oli sarjana OHL, seurana Erie Otters ja saldona 20 pelissä 49 pistettä.

Video: McDavid tarkkana maalin kulmalla

5. Vladimir Tarasenko, St. Louis Blues

St. Louisin ykköstähti taistelee tiukasti runkosarjan maalipörssin kakkossijasta. Venäläinen on tehnyt tämä kausi mukaan luettuna kolmella viimeisellä kaudellaan vähintään 37 maalia per sesonki.

Tarasenko oli viime keväänä ensimmäistä kertaa NHL-urallaan voittamassa pudotuspelisarjaa Bluesin nutussa, kun sekä Chicago Blackhawks että Dallas Stars kaatuivat seitsemän ottelun sarjoissa. Tarasenko teki 20 pelissä yhteensä yhdeksän maalia ja 15 pistettä, mutta Chicago-sarjan seitsemännessä pelissä mies ei onnistunut maalinteossa, ja Dallas-sarjan 6-1 lukemiin päättyneessä seitsemännessä pelissä hän teki vasta Bluesin viimeisen maalin - ja senkin tyhjiin.

Video: Tarasenko iskee komeasti ranteella

San Jose Sharksia vastaan pelatuissa konferenssifinaaleissa Tarasenko iski kaksi maalia. Ne tulivat sarjan viimeisessä ottelussa, mutta vasta siinä tilanteessa, kun Sharks oli riuhtaissut 3-0-johdon. Voittomaaleja Tarasenko ei tehnyt koko keväänä yhtään.

Blues tarvitsee pitkään kevääseen Tarasenkolta onnistumisia ja nimenomaan kovissa paikoissa.

Katso lisää