Skip to main content

Rutherford etsi yhä kolmosketjun sentteriä

Penguinsin GM on löytänyt kolme mahdollista vaihtoehtoa keskikaistalle

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Hallitseva mestari Pittsburgh Penguins menetti kesän aikana monta pelaajaa, ja yksi pahimmin kirpaisseista lähdöistä oli kolmosketjun sentteri Nick Bonino. Hän oli luottopelaaja molemmissa päissä, ja häntä on vaikea korvata. Siksi GM Jim Rutherford ei pidä kiirettä.

Rutherford sanoo rajanneensa vaihtoehdot kolmeen pelaajaan, mutta kaupat eivät välttämättä tapahdu heti.

- Uskoakseni yksi tai kaksi harkitsemistani pelaajista vapautuu. Ehkä ennen kauden alkua, ehkä ei, hän pyöritteli harjoitusleirin alussa pitämässään lehdistötilaisuudessa.

Erääksi vaihtoehdoksi on mainittu Detroit Red Wingsin keskushyökkääjä Riley Sheahan, mutta Rutherford ei puhunut nimistä. Hän sanoi vain, ettei hänen tarvitse epätoivoisesti yrittää tehdä sopimusta, sillä hänellä on väliaikaisia vaihtoehtoja omassa kokoonpanossa. Hän haluaa ennen muuta löytää pelaajan, joka on sopiva joukkueeseen.

Rutherford muistutti Sidney Crosbyn, Jevgeni Malkinin ja Cater Rowneyn pystyvän hoitamaan keskikaistan siihen saakka, kunnes oikea pelaaja osuu kohdalle. Jake Guentzel taas voi siirtyä väliaikaisesti laidalta keskelle, tosin se ei ole Rutherfordin ykkösvaihtoehto.

Video: Guentzel iskee avausmaalin

- Haluaisin Jaken mieluummin pelaavan laidalla ja jatkavan siitä, mitä hän ja Sid saivat viime kaudella aikaan.

Kesällä käsileikkauksessa ollut hyökkääjä Patric Hörnqvist ei ollut mukana harjoitusleirin aloituksessa, mutta liittynee mukaan jossain vaiheessa ennen kauden alkua. Puolustaja Kris Letang sen sijaan on täysin toipunut keväisestä niskaleikkauksesta ja oli täysin oma itsensä, myös toimittajien piirityksessä.

- Hei, hetkinen. Tänään on harjoitusleirin ensimmäinen päivä, hän rauhoitteli toimittajia, jotka kyselivät, josko hän ottaa takaisin paikkansa ykkösylivoimassa.

Maalivahti Matt Murray kaipaa lähtijöitä ehkä enemmän kuin kukaan muu, sillä hänen oppi-isänsä Marc-Andre Fleury siirtyi Vegas Golden Knightsiin. Mutta tilalle saapui toinen kokenut vahti.

- Olen tavannut Antin (Niemi) muutamia kertoja, ja hän tuntuu tosi mahtavalta kaverilta. Hän on voittanut Cupin ja pelannut kovissa joukkueissa, kuten Chicagossa. Olen iloinen, että hän on joukkueessa. Voin varmasti oppia häneltä paljon, 23-vuotias ykkösvahti tuumi.

Video: Niemen kaksi hyvää torjuntaa

Rutherford puolestaan oli varma, että Niemi nousee aivan uudelle tasolle viime kauteen verrattuna.

- Pidän siitä, mitä kuulin hänen tehneen kesän aikana.

Crosby muistutti, ettei joukkuetta tarvitse erityisesti motivoida, sillä muistot viime kesäkuulta ovat ihan riittävä kannustin yrittämään kolmatta peräkkäistä voittoa.

- Aion tehdä kaikkeni sen eteen, että joukkue voittaisi tälläkin kaudella. Mutta kukaan ei anna meille mitään ilmeiseksi. Töitä on tehtävä, hän sanoi.

Rutherford etsii sentteriä ja luottaa sopivan pelaajan löytyvän. Ja sitten heitä ei pidättele mikään.

- Meillä on tarpeeksi hyvä joukkue, jotta voimme voittaa taas. Uskon, että pystymme siihen.

Katso lisää