Skip to main content

NHL-pelaajat alkavat tottua uusiin sääntöihin

Harjoituskaudella toteutettu sääntömuutosten sisäänajo alkaa kantaa hedelmää

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

Tuomarit vihelsivät harjoituskauden otteluissa erityisen tarkasti aloitusrikkeitä ja käsille huitomisia. NHL:n tuomaritoiminnan johtajan mukaan pelaajat ovat sisäistäneet uuden linjan tässä vaiheessa jo niin hyvin, ettei asiaa tarvinne painottaa runkosarjassa enää niin paljon.

NHL:n varapresidentti ja tuomaritoiminnan johtaja Stephen Walkom kertoi, että tuomarit antoivat harjoituskauden alussa hanakasti jäähyjä, jos pelaajat syyllistyivät aloitusrikkeisiin tai huitoivat vastustajaa käsille. Kyse oli hänen mukaansa siitä, että liiga halusi lähettää pelaajille viestin: uusiin sääntöihin on sopeuduttava nopeasti.

- Ja kaikki sopeutuivat. Tuomarit olivat juuri tulleet harjoitusleiriltä, ja he saattoivat toisinaan hieman ylireagoida. Jotkut jäähyt olisivat voineet jäädä viheltämättä. Oli kuitenkin tärkeää ajaa muutokset sisään, jotta pelaajat tottuivat niihin harjoituskauden loppuun mennessä. Pelaajien on ymmärrettävä, että haluamme heidän toimivan tiettyjen sääntöjen mukaan, Walkom sanoi viime viikolla NHL.comille.

Liiga ei kirjoittanut aloitusrikkeitä ja huitomista koskevia sääntöjä suinkaan uusiksi. Pelaajien, GM:ien, seurojen omistajien ja erotuomareiden kanssa käytyjen keskustelujen jälkeen tultiin siihen tulokseen, että vuosien mittaan noiden sääntöjen noudattamisessa oltiin vain lipsuttu. Päätettiin, että tästä lähtien nuo edellä mainitut rikkeet kitketään jälleen pelistä pois niin kuin sääntökirjassa on määrätty.

Aloituksissa on tärkeää aloittajien tasapuolisuus ja kiekkoa pudottavan linjamiehen turvallisuus. Walkomin mukaan nuo olivat pääsyyt siihen, miksi aloitusrikkeitä alettiin viheltää tarkemmin. Hän sanoi myös, että liian monet aloitukset voitettiin mailan sijasta käsiä tai jalkoja käyttäen. Linjamiehet joutuivat pahoihin tilanteisiin aloitusympyrään tunkevien pelaajien takia. Heidän oli vaikeaa perääntyä kiekon pudotuksen jälkeen.

Viime kaudella aloitusrikkeistä tuomittiin kaikkiaan 17 kahden minuutin rangaistusta ja sitä edellisellä kaudella vain 15. Oli siis selvää, että tuomarit eivät puuttuneet ongelmaan tarpeeksi tomerasti. Linja kuitenkin muuttui harjoituskauden alussa.

16.-20. syyskuuta pelatuissa 28 ottelussa vihellettiin NHL:n ottelupöytäkirjojen mukaan 26 jäähyä aloitusrikkeistä. Jäähyjen määrä laski 12:een niissä 118 ottelussa, jotka pelattiin syyskuun 21. ja lokakuun 1. päivän välillä.

- Puhuimme NHL-tuomareiden harjoitusleirillä aloitusrikkeisiin puuttumisesta. Kerroimme siitä aktiivisesti myös pelaajille harjoituskaudella, ja he suhtautuivat asiaan erinomaisesti. Ensimmäiset päivät olivat hieman hankalia, mutta uusi linja sisäistettiin kuitenkin suhteellisen nopeasti, Walkom totesi.

Walkomin mukaan liiga pysyy valppaana, jotta sääntöjen noudattamisessa ei aleta taas lipsua. Reilujen aloitusten lisäksi kyse on kuitenkin myös linjatuomareiden turvallisuudesta.

- Kunhan linja vain pysyy samana, niin kyllä me siihen totumme. Ja jos pelaaja ei ota nopeasti opikseen, niin pian hän ei pääse ottamaan paljon aloituksiakaan, sanoi Pittsburgh Penguinsin keskushyökkääjä Sidney Crosby.

Walkom kertoi, että käsille huitomisiin oli myös puututtava tarkemmin. Vuosien mittaan oli nähty liikaa sitä, että taitava pelaaja menetti kiekon vastustajan huidottua häntä käsille, ja selkeä huitomisjäähy jäi viheltämättä. Walkomin mukaan huitominen yleistyi 12 vuotta sitten NHL:n työsulun jälkeen, kun koukkimista ja kiinnipitämistä alettiin karsia.

- Tuomarit joutuivat kiusallisiin tilanteisiin, kun he luulivat pelaajan lyöneen toista käsille, mutta isku osuikin pari senttiä alemmas. Sitten marmatettiin, että isku osui mailaan eikä käsille. Hiljalleen huitomista alettiin katsoa yhä enemmän läpi sormien. Kyllä kaukalossa nähdään edelleen taistelua mailoilla, mutta keskitymme entistä enemmän käsiin kohdistuneisiin iskuihin, Walkom selvitti.

Kyse on sekä pelaajien turvallisuudesta että reilusta kamppailutilanteesta.

Calgary Flamesin hyökkääjä Johnny Gaudreaun sormi murtui hänen saatuaan useita iskuja käsilleen Minnesota Wildia vastaan pelatussa ottelussa 15. marraskuuta. Ottawa Senatorsin puolustaja Marc Methot (nykyisin Dallas Starsissa) puolestaan menetti palasen pikkusormestaan Crosbyn huitomisen takia 23. maaliskuuta.

Kummastakaan tilanteesta ei vihelletty tuolloin jäähyjä, mutta jatkossa pilli soi vastaavissa tilanteissa varmasti.

- Ymmärrän, miksi tuollaiset jutut halutaan kitkeä pelistä pois, Crosby sanoi viitaten aiheuttamaansa Methotin vammaan.

- Sellaista tapahtuu paljon. Jos pelaaja lyö toista käsille tahallaan, hänen on jouduttava siitä myös vastuuseen, hän jatkoi.

Katso lisää