Skip to main content

Oilersissa ja Coyotesissa itää menestyksen siemen

Edmonton Oilers ja Arizona Coyotes ovat toistaiseksi suoriutuneet kaudestaan hyvin

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Monen vuoden ajan Läntisessä konferenssissa alisuorittajien joukkoon lukeutuneet Edmonton Oilers ja Arizona Coyotes ovat syyskaudella näyttäneet, etteivät aio kuluvalla kaudella todellakaan jäädä kannujahdissa sivustaseuraajiksi.

Dave Tippettin luotsaama Oilers palasi viime kierroksella voittojen tielle, kun öljymiehet kukistivat kotonaan lännen hännänhuipuksi jumittuneen Los Angeles Kingsin maalein 2-1. Vaikka isäntien superduo Connor McDavid - Leon Draisaitl johti jälleen pistetalkoita, niin kamppailun kirkkain tähti oli Oilersin maalinsuulla loistanut Mikko Koskinen, joka venyi kiekkojen tielle yhdestä takaiskusta huolimatta 35 kertaa.

- Joukkue teki läpi kamppailun erinomaista työtä. Vastustaja ei päässyt kovinkaan usein laukomaan parhailta sektoreilta, vaan suurin osa laukauksista tuli kulmista. Halusimme näyttää heikosti sujuneen keskiviikon pelin jälkeen kotiyleisölle, ettemme ole sattumalta Pacific-divisioonan kärkijoukkue, Koskinen kertasi.

 

[Lisää aiheesta: Koskinen on noussut uusiin korkeuksiin Oilersissa]

 

Onnistujia myös McDavidin ja Draisaitlin takaa

Taalaliigan pistepörssiä dominoiva kaksikko on ollut kiistatta suurin yksittäinen syy Oilersin vahvalle syyskaudelle. Viikko sitten Vancouver Canucksia vastaan pelatussa voittokamppailussa molemmat herrat viettivät kahden tehopisteen iltaa ja saavuttivat jo tässä vaiheessa kautta 50 tehopisteen rajapyykin. Mikäli McDavid ja Draisaitl pysyvät terveenä myös kevätkaudella, ei sadan tehopisteen kausi ole kummallekaan temppu eikä mikään.

- Usein kun he ovat jäällä, niin tapahtuu meidän kannalta hyviä asioita. Connorin liike ja pelinlukutaito ovat omaa luokkaansa tässä liigassa. Leon puolestaan osaa maalinteon jalon taidon, kaksikko täydentää erinomaisesti toisiaan, Tippett luonnehti.

Mutta on Oilersin syyskaudessa ollut muitakin onnistujia. Uutena päävalmentajana Edmontonin ohjaksiin kesällä hypännyt Tippett on onnistunut toistaiseksi pestissään mallikkaasti. Syksyllä 58 vuotta täyttäneen kanadalaisluotsin suurimpana haasteena kauteen lähdettäessä oli saada vuosia epätasaisesti kasattu Oilers pelaamaan hyvin myös joukkueena.

Video: VAN-EDM: Draisaitl iskee toisen ylivoimamaalinsa

Puolustuspelaamiseen erikoistunut Tippett on pitkin syyskautta toitottanut oman alueen tiiviyttä ja saanut viestinsä perille, sillä Oilers on muun muassa liigan alivoimatilastossa toiseksi tehokkain joukkue.

Tippett on kerran valittu kauden parhaan päävalmentajan Jack Adams Award -palkinnon voittajaksi (2009-10). Tuolloin Phoenix Coyotesia luotsanneen päävalmentajan luottomiehiin lukeutui nykyinen Oilers-vahti Mike Smith, 37.

Ykkösvahtina kuluvaan kauteen lähtenyt Smith aloitti terävästi, mutta viime aikoina konkarivahdin vire on hiipunut, ja torjuntavastuuta on herunut enemmän mainiolla torjuntaprosentilla (92,1) tällä hetkellä operoivalle Koskiselle.

Coyotes luottaa puolustuspelaamisen voimaan

Jos on Oilers kuulunut syyskauden ylisuorittajiin, niin samaa säveltä voidaan käyttää myös Läntisen konferenssin neljännellä sijalla keikkuvasta Coyotesista.

Pitkäjänteistä työtä kojoottien penkin takana tehnyt Rick Tocchet on saanut istutettua varsin lyhyessä ajassa joukkueeseensa todellisen taistelusiemenen.

Vaikka viime kierroksella Tocchetin miehistö kärsikin 0-2 tappion Pittsburgh Penguinsille, niin se ei himmennä kokonaiskuvaa tippaakaan. Coyotesin syyskauden menestys on juuri ollut kurinalaisen joukkuepelaamisen tuotosta. Jos kauden parhaan päävalmentajan palkinto pitäisi nyt jakaa, olisi 55-vuotias Tocchet erittäin vahvoilla.

Coyotes henkilöityy tällä hetkellä paljon joukkueen maalivahteihin Antti Raantaan ja Darcy Kuemperiin. Huimia esityksiä illasta toiseen esittävä kaksikko on tiiviisti puolustavalle Coyotesille tällä hetkellä todellinen henkireikä.

- Luulen, että kyse on ammattimaisesta asenteesta, joka joukkueessa tällä hetkellä on. Emme ota taka-askelia kovien vastustajien edessä, vaan pyrimme ensisijaisesti taistelemaan voitosta muita asioita murehtimatta. Kuluvalla kaudella ei ole montaa peliä, jossa olisi voinut sanoa, että olimme huonoja, liigan maalivahtien torjuntaprosenttitilaston kärkikahinoissa viihtyvä Kuemper (93,7) paljasti.

Pitkäjänteinen kehitystyö on tuottamassa vihdoin hedelmää ja vuosia liigan heittopussina pidetyssä Coyotesissa voidaan alkaa aivan vakavalla naamalla puhumaan pitkästä keväästä. Hyvin valmennetut Oilers ja Coyotes kuuluvat eittämättä tämän hetken lännen mustiin hevosiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.