Skip to main content

Edmonton Oilers löysi yllättävän pelastajan

Mikko Koskinen osoitti, ettei pudotuspelipaikan tavoittelu kaadu maalivahtiin

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Monesti pitkäjänteisyys kannattaa. Harva jaksoi kuitenkaan uskoa maalivahti Mikko Koskisen palaavan enää taalajäille sen jälkeen kun ensimmäinen yritys Pohjois-Amerikassa vuosina 2009-11 jäi neljän NHL-ottelun mittaiseksi ja hän tuntui löytäneen loistavan pelipaikan KHL:n ykkösjoukkueisiin lukeutuvan SKA Pietarin maalilta.

Koskinen lähti vielä kolmekymppisenä yrittämään NHL:ään ja on nyt saanut palkinnon yrityksestään. Hän raivasi tiensä Edmonton Oilersin kokoonpanoon ja esitti vahvoja otteita silloin kun sai peliaikaa. Ykkösmaalivahti Cam Talbotin kadotettua vireensä suomalainen on ottanut joukkueen kannateltavakseen sekä noussut Connor McDavidin ja Leon Draisaitlin jälkeen Oilersin kenties tärkeimmäksi pelaajaksi.

Koskinen on aloittanut tällä kaudella kymmenen ottelua ja voittanut seitsemän. Kerran hän pääsi tolppien väliin kesken pelin, kun Cam Talbot otettiin vaihtoon. Seuran historiassa vain yksi maalivahti on pystynyt Koskista parempaan saldoon 11 ensimmäisessä ottelussaan Oilersin paidassa. Ron Low torjui 11 ottelusta kahdeksan voittoa kaudella 1979-1980. Koskinen on torjunut viidestä viime ottelusta joukkueelleen seitsemän pistettä kymmenestä.

Video: EDM-LAK: Koskinen tekee epätavallisen torjunnan

Torstain kierroksella Koskinen oli jälleen mies paikallaan. Hän pysäytti 30 Los Angeles Kingsin laukausta ja antautui vain kahdesti. Kolmannessa erässä hän pysäytti Tyler Toffolin läpiajon. Vain 22 sekuntia aiemmin Oscar Klefbom oli viimeistellyt Oilersille 3-2 johtomaalin, joka jäi lopulta voitto-osumaksi.

- Meidän ei pitäisi antaa noin paljon läpiajoja ja ylivoimahyökkäyksiä. Näiden tilanteiden estämisessä meillä riittää petrattavaa, Oilersin päävalmentaja Ken Hitchcock tuumi.

Video: EDM-DAL: Koskinen torjuu lopussa Bennin yrityksen

Oilersille voitto oli viikon toinen, kun se kukisti jo tiistaina Dallas Starsin. Koskinen piti tuolloin maalinsa puhtaana 28 torjunnalla ja pelasi kauden toisen nollapelinsä.

Kakkosmaalivahtina toimiessa esiintymiset jäivät satunnaisiksi, mutta Talbotin huilatessa nyt aiempaa enemmän suomalainen on saanut peräkkäisiä startteja. Torstaina hän osoitti pystyvänsä torjumaan joukkueelleen peräkkäisiä voittoja.

Oilersin peli on hakenut uomiaan koko kauden ajan, mutta tiistaina Koskinen kiitteli vuolaasti kenttäpelaajien panosta. Tuolloin hyvä joukkuepeli riitti maalivahdin huippusuoritusten lisäksi Starsin pysäyttämiseen.

- Jätkät pelaavat hienosti edessäni. Kaikki pelaavat hyvin yhteen, ja se tekee hommastani helpomman. Nyt meidän täytyy pelata näin joka päivä ja parantaa siitä koko ajan. Toivottavasti hyökkäyksemme alkaa saada enemmän tulosta aikaan, Koskinen toivoi tiistain ottelun jälkeen.

Video: SJS-EDM: Draisaitl tekee voittomaalin onnekkaasti

McDavidin ja Draisaitlin johdolla Oilersin hyökkäyksellä on terävä kärki, mutta monien muiden pelaajien tehot ovat olleet hivenen kadoksissa viime aikoina. Tähtien tuikkiessa normaalia himmeämpinä eturiviin on noussut muita. Ruotsalaispakki Klefbom teki jatkoaikaratkaisun tiistaina ja vastasi voittomaalista myös torstaina.

Myös Koskinen lukeutuu niihin, joilta ei ole paljoa odotettu, mutta joilta valmennus on saanut tarpeen vaatiessa erittäin hyviä suorituksia.

Edellisen Pohjois-Amerikan jaksonsa aikana Koskinen oli vasta vähän yli kaksikymppinen nouseva maalivahti, joka lähti AHL:ään vain yhden kotimaisessa Liigassa torjutun kauden jälkeen. Ensimmäinen kausi vierähti AHL:ssä ja ECHL:ssä. Toisella kaudella vastuuta tuli paljon AHL:ssä, mutta New York Islanders tarvitsi suomalaisen palveluksia vain neljässä NHL-ottelussa. Seuraavan kauden 2011-12 Koskinen aloitti AHL:ssä, mutta päätyi KalPaan lainasopimuksella. Koskinen torjui KalPan runkosarjan voittajaksi.

 

[Lisää aiheesta: Vain Koskinen on torjunut voittoja Edmontonille marraskuussa]

 

Kuopiossa vierähti toinenkin kausi, kunnes hän palasi tuttuun Espooseen ja Bluesiin. Aika Espoossa jäi kahteen otteluun. Itäliiga KHL vei suomalaisen mukanaan, kun ensin Sibir Novosibirsk ja sitten SKA Pietari tarvitsivat kaksimetrisen suomalaiskolossin palveluksia. Koskinen saavutti SKA:ssa mestaruudet 2015 ja 2017. Hän nousi KHL-kausiensa aikana myös Suomen maajoukkueen luottomaalivahdiksi, joka torjui kaksissa MM-kisoissa ja kerran olympialaisissa. Kapean kaukalon turnaukseenkin Koskinen pääsi mukaan, kun hän oli Suomen kolmosmaalivahti vuoden 2016 World Cupissa.

Kapea kaukalo sai kuitenkin odottaa vielä kahden kauden ajan, kun syksyn 2016 turnauksessa ei kertynyt peliminuutteja ja KHL työllisti vielä kausien 2016-18 ajan. Nyt Koskinen on ottanut kapean kaukalon haltuun ja on valmis jatkamaan Oilersin ykkösmaalivahtina niin kauan kuin Talbotia pitää tuurata.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Loistavan veskarin löytyminen omasta organisaatiosta voi olla yksi Oilersin kauden pelastajista. Joukkueella riittää näyttöhaluja viime kauden epäonnistumisen jälkeen. Tämäkin kausi lähti liikkeelle nihkeästi, eivätkä ykkösmaalivahdin heikot esitykset parantaneet tilannetta.

Lopulta tilanteessa näyttää olevan kaksi voittajaa. Mikko Koskinen osoitti olevansa NHL-tason maalivahti ja Oilers joukkue, josta löytyykin yllättävästi syvyyttä.

- Muutaman peräkkäisen pelin saaminen on lisännyt luottoa omaan tekemiseen. On helpompaa aloittaa seuraava ottelu, kun edellisestä ei ole niin paljon aikaa, Koskinen tuumi Oilersin verkkosivuillaan julkaisemalla videolla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.