Skip to main content

NHL-ennakot 9.3. - Taistelu pudotuspelipaikoista kovenee

Blue Jackets ja Oilers janoavat lauantaina pisteitä pudotuspelitaisteluun

Teksti Petteri Ikonen @nhl_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan lauantaina 12 ottelua. Sähinää riittää etenkin kummankin konferenssin pudotuspeliviivalla, kun Joonas Korpisalon ja Markus Nutivaaran Columbus Blue Jackets jahtaa pisteitä idässä ja Mikko Koskisen Edmonton Oilers lännessä.

Blue Jacketsilla kauden tärkein ottelu
Kuuma Metropolitan-divisioona on tälläkin kaudella tarjonnut vaihtelua joukkueiden järjestyksessä ja jännittäviä käänteitä läpi kauden. Washington Capitals ja New York Islanders voivat hengittää jo vähän vapautuneemmin, mutta kestomenestyjä Pittsburgh Penguins joutuu jännittämään pudotuspelipaikkaansa.

Penguins vierailee lauantaina Columbuksessa. Blue Jackets on juuri pudotuspeliviivan alla ja kerännyt neljä pistettä Penguinsia ja kaksi Carolina Hurricanesia vähemmän. Ottelu on sinitakeille kauden tähän asti tärkein. Penguins ja Blue Jackets kohtasivat edellisen kerran torstaina, jolloin Penguins voitti 3-0. Tehottomuudesta kärsinyt Blue Jackets on tehnyt yhteensä vain neljä maalia neljään viime otteluun, joista on irronnut vain yksi voitto.

- Olemme hiukan käärmeissämme. Minulla ei ole selitystä sille, miksemme saa nyt tehtyä maaleja. Meidän pitää vain päästä tästä yli ja saada apina pois selästämme. Tarvitsisimme vaikka jonkun halvan maalin, jotta olomme olisi taas hyvä, Blue Jacketsin loppukauden tähtihankinta Matt Duchene tuumi.

Video: PIT-CBJ: Korpisalo estää Malkinin maalintekoaikeet

Islanders aikoo tavoittaa Capitalsin
Kaksi ottelua peräkkäin voittanut Islanders hävisi viime viikolla Capitalsille, ja nuo kaksi pistettä erottavat nyt joukkueet toisistaan Washingtonin eduksi. Capitals on pelannut ottelun enemmän, joten Islandersilla on lauantain "rästiottelussaan" mahdollisuus ottaa kiinni divisioonansa kärkijoukkue.

Valtteri Filppulan ja Leo Komarovin Islanders isännöi lauantaina Philadelphia Flyersia, joka on seitsemän pisteen päässä idän viimeisestä villi kortti -pudotuspelipaikasta. Islanders on tehnyt divisioonansa joukkueista vasta kuudenneksi eniten maaleja, mutta se on päästänyt selkeästi vähiten osumia omiin.

- Täytyy katsoa isoa kuvaa. Meillä on ollut jokunen kaveri ulkona peleistä ja kaikenlaista huolta heistä, mutta olemme silti pystyneet voittamaan. Luotan Robiniin (Lehner) maalilla ja myös Thomasiin (Greiss). Maalivahdit ovat olleet yksi syy siihen, miksi olemme nyt menossa pudotuspeleihin, Islandersin päävalmentaja Barry Trotz sanoi.

Oilers hakee revanssia Maple Leafsista
Mikko Koskinen on torjunut Oilersille neljä voittoa peräkkäin. Otteluista jokainen on ollut elintärkeä Edmontonin pudotuspelihaaveiden kannalta. Oilers hävisi edellisen kerran viime viikon keskiviikkona, jolloin Maple Leafs höykytti sitä Torontossa 6-2. Lauantaina Oilers tavoittelee revanssia kotikaukalossaan.

Maple Leafsin Kasperi Kapanen nappasi edellisessä kohtaamisessa yhden syöttöpisteen. Kapaselle kirjattiin syöttöpiste myös tällä viikolla Calgary Flamesia vastaan pelatussa ottelussa, ja hän keikkuu tehoin 19+23=42 joukkueensa sisäisen pistepörssin viidennellä sijalla.

Oilers on pystynyt Toronto-ottelun jälkeen voittamaan huonommallakin pelillä.

- Tämä ei ollut paras 60-minuuttisemme, mutta jätkät ovat pelanneet sarjassa kauan ja ymmärtävät, että joskus pitää vain löytää keinot voittaa ottelu. Olemme nyt pystyneet voittamaan muutaman kerran huonommallakin pelillä. Maalivahti on tietysti ollut avain noissa otteluissa, Oilersin hyökkääjä Alex Chiasson kehaisi Mikko Koskista torstain Canucks-voiton jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Runkosarjan viimeinen kuukausi]

 

Bruins yrittää jatkaa pisteputkeaan
Bruins on napsinut pisteitä 18 ottelusta peräkkäin ja vahvistanut toista sijaansa Itäisessä konferenssissa. Tampa Bay Lightning on karannut ulottumattomiin, mutta Maple Leafs ja Islanders ovat jääneet neljän pisteen päähän. Lauantaina Bruins kohtaa Ottawa Senatorsin, joka on idän sarjajumbo ja jää pudotuspelien ulkopuolelle.

Tuukka Rask on jäänyt ilman varsinaisen peliajan voittoa viimeksi joulukuussa, kun huomioon otetaan hänen kokonaan pelaamansa ottelut. Rask ja Jaroslav Halak ovat viimeisinä lukkoina Bruinsin alakerrassa, joka on ollut idän toiseksi paras Islandersin jälkeen.

Tällä kaudella 31 maalia takonut laitahyökkääjä David Pastrnak on ollut sivussa Bruinsin kokoonpanosta jo kuukauden. Kun hän palaa takaisin, joukkueen tulivoima kasvaa entisestään.

Hurricanes haluaa palata nopeasti normaaliin
Hurricanes on puskenut läpi talvikuukausien kohti pudotuspelejä ja keikkuu nyt idän viimeisillä pudotuspelipaikoilla Montreal Canadiensin kanssa. Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen ovat miehittäneet Hurricanesin pistepörssin kärkipaikat. Aho on tehnyt viidessä viime ottelussa 5+1 ja Teräväinen 1+5.

Ahon ja koko joukkueen perjantain ottelu tosi meni penkin alle, kun Winnipeg Jets höykytti hurrikaaneja maalein 8-1. Ahon plus-miinuslukemaksi jäi tuossa ottelussa karu -5, joten hänellä riittää varmasti näyttöhaluja lauantaina, kun vastaan asettuu Nashville Predators. Hurricanesin kymmenen viime ottelun saldo on kuitenkin mainio 7-2-1.

- Tällaista ei ole sattunut koko vuonna. On jopa vaikea olla tässä haastattelussa ja ruotia peliä, kun peli ei ollut yhtään meille tyypillistä. Mikä tahansa tilanne olikin, Winnipeg voitti sen, Hurricanesin kapteeni Justin Williams ihmetteli perjantain tappion jälkeen.

Muuta seurattavaa
Kierroksen muut ottelut ovat Colorado Avalanche - Buffalo Sabres, San Jose Sharks - St. Louis Blues, Tampa Bay Lightning - Detroit Red Wings, New York Rangers - New Jersey Devils, Arizona Coyotes - Los Angeles Kings, Dallas Stars - Chicago Blackhawks ja Vancouver Canucks - Vegas Golden Knights.

Bruins John Moore pelaa 500. ja Sharksin Kevin Labanc 200. runkosarjaottelunsa. Canadiensin Shea Weberille ja Bruinsin Zdeno Charalle seuraava maali on NHL-uran 200:s. Sabresin Kyle Okposolle seuraava syöttöpiste on 200:s.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.